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Rapport alarmant: la Terre a perdu 28 billions de tonnes de glace depuis 1994

Rapport alarmant: la Terre a perdu 28 billions de tonnes de glace depuis 1994

Les scientifiques «abasourdis» disent qu’il ne fait aucun doute que le réchauffement climatique est à l’origine de la perte de glace dans le monde.

Un total de 28 trillions de tonnes de glace ont disparu de la surface de la Terre depuis 1994. C'est une conclusion surprenante de scientifiques britanniques qui ont analysé des études par satellite des pôles, des montagnes et des glaciers de la planète pour mesurer la couverture de La glace a été perdue en raison du réchauffement climatique causé par l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

Les scientifiques, basés dans les universités de Leeds et d'Édimbourg et de l'University College London, décrivent le niveau de perte de glace comme "stupéfiant" et mettent en garde que leur analyse indique que l'élévation du niveau de la mer, causée par la fonte des glaciers et calottes glaciaires, pourrait atteindre un mètre d'ici la fin du siècle.

«Pour mettre cela en contexte, chaque pouce d'élévation du niveau de la mer signifie qu'environ un million de personnes seront déplacées de leurs basses terres», a déclaré le professeur Andy Shepherd, directeur du Centre de modélisation et d'observation polaires de l'Université de Leeds. .

Les scientifiques préviennent également que la fonte de la glace en ces quantités réduit sérieusement la capacité de la planète à refléter le rayonnement solaire dans l'espace. La glace blanche disparaît et la mer sombre ou le sol exposé en dessous absorbe de plus en plus de chaleur, ce qui augmente encore le réchauffement climatique.

De plus, l'eau douce froide provenant des glaciers et de la fonte des calottes glaciaires provoque des perturbations majeures de la santé biologique des eaux arctiques et antarctiques, tandis que la perte de glaciers dans les chaînes de montagnes menace d'éliminer les sources. d'eau douce dont dépendent les communautés locales.

«Dans le passé, les chercheurs ont étudié des zones individuelles, comme l'Antarctique ou le Groenland, où la glace fond. Mais c'est la première fois que quelqu'un observe toute la glace qui disparaît de partout sur la planète », a déclaré Shepherd. "Ce que nous avons trouvé nous a étonnés."

Le niveau de perte de glace révélé par le groupe correspond aux prévisions du pire des cas décrites par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), a-t-il ajouté.

Le groupe a analysé les études satellitaires des glaciers d'Amérique du Sud, d'Asie, du Canada et d'autres régions; la glace de mer dans l'Arctique et l'Antarctique; des calottes glaciaires recouvrant le sol en Antarctique et au Groenland; et les plates-formes de glace émergeant du continent antarctique dans la mer. L'étude a couvert les années 1994 à 2017.

La conclusion des chercheurs est que toutes les régions ont subi des réductions dévastatrices de la calotte glaciaire au cours des trois dernières décennies, et ces pertes se poursuivent.

"Pour mettre en contexte les pertes que nous avons déjà subies, 28 trillions de tonnes de glace couvriraient toute la surface du Royaume-Uni dans une couche d'eau gelée de 100 mètres d'épaisseur", a ajouté Tom Slater, membre du groupe de l'Université de Leeds. . "C'est juste époustouflant."

Quant à la cause de ces pertes stupéfiantes, le groupe est catégorique: "Il ne fait aucun doute que la grande majorité de la perte de glace sur Terre est une conséquence directe du réchauffement climatique", déclarent-ils dans leur article de synthèse, qui publie en ligne dans le magazineDiscussions sur la cryosphère.

«En moyenne, la température de la surface planétaire a augmenté de 0,85 ° C depuis 1880, et ce signal a été amplifié dans les régions polaires», disent-ils. En conséquence, les températures de la mer et de l'atmosphère ont augmenté et le double coup dur qui en a résulté a déclenché les pertes de glace catastrophiques découvertes par le groupe.

Dans le cas de la fonte de la calotte glaciaire en Antarctique, l'augmentation de la température de la mer a été le principal moteur, tandis que l'augmentation de la température atmosphérique a été la cause de la perte de glace des glaciers continentaux tels que ceux de l'Himalaya. Au Groenland, la perte de glace a été déclenchée par une combinaison de la montée de la mer et des températures atmosphériques.

L'équipe a souligné que la totalité de la glace perdue au cours de cette période n'aurait pas contribué à l'élévation du niveau de la mer. «Au total, 54% de la glace perdue provenait de la glace de mer et des plateaux de glace», a déclaré Isobel Lawrence, chercheur à l'Université de Leeds. «Celles-ci flottent sur l'eau et leur fonte n'aurait pas contribué à l'élévation du niveau de la mer. Les 46% restants de l'eau de fonte provenaient des glaciers et des calottes glaciaires au sol et auraient contribué à l'élévation du niveau de la mer ».

Les résultats du groupe ont été publiés 30 ans après la publication du premier rapport d'évaluation du GIEC, fin août 1990. Il décrivait, en termes clairs, que le réchauffement climatique était réel et provoqué par l'augmentation des émissions. des gaz à effet de serre provenant de la combustion de combustibles fossiles.

Malgré les avertissements des scientifiques, ces émissions ont continué d'augmenter alors que les températures mondiales continuaient d'augmenter. Selon les chiffres publiés par le Met Office la semaine dernière, il y a eu une augmentation de 0,14 ° C des températures mondiales entre la décennie 1980-89 et la décennie 1990-1999, puis une augmentation de 0,2 ° C entre chacune. des décennies suivantes. Ce taux d'augmentation devrait augmenter, peut-être jusqu'à environ 0,3 ° C par décennie, à mesure que les émissions de carbone poursuivent leur trajectoire ascendante.


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