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Attirer les insectes vers les pièges peut aider à réduire l'utilisation d'insecticides

Attirer les insectes vers les pièges peut aider à réduire l'utilisation d'insecticides

Un insecticide est utilisé pour lutter contre les ravageurs nuisibles qui pourraient autrement dévaster les cultures. Le problème, bien sûr, est que l'utilisation d'insecticides a souvent des coûts environnementaux importants.

En pulvérisant généreusement des insecticides nocifs sur leurs cultures, les agriculteurs peuvent décimer des espèces, y compris des pollinisateurs clés comme les abeilles, et dévaster des écosystèmes fragiles. Pire encore, le vent et l'eau de pluie transportent souvent des produits chimiques dangereux au-delà des fermes, faisant sentir leurs effets à de grandes distances.

Une équipe de chimistes et d'ingénieurs chimistes des universités de Bath et Sussex a mis au point un moyen ingénieux de limiter l'utilisation d'insecticides. Au lieu de pulvériser des cultures entières, les agriculteurs peuvent placer des pièges insecticides dans certaines zones pour une protection plus ciblée.

Les scientifiques l'ont fait en utilisant des phéromones de fourmis coupeuses de feuilles pour attirer ces ravageurs nuisibles vers des appâts insecticides. Les fourmis, qui peuvent dévaster les plantes, libèrent des produits chimiques qui indiquent aux autres fourmis dans quelle direction aller. Exploiter la puissance de ces phéromones pour lutter contre les ravageurs est une astuce astucieuse.

«Les fourmis coupeuses de feuilles sont les principales espèces de ravageurs de l'agriculture et de la sylviculture dans de nombreuses régions des tropiques, causant des dommages estimés à 8 milliards de dollars chaque année à la foresterie d'eucalyptus rien qu'au Brésil», expliquent les scientifiques. "Les pesticides traditionnels se dégradent souvent rapidement et ne sont pas spécifiques à des ravageurs particuliers, ce qui entraîne un gaspillage substantiel de produits antiparasitaires, une contamination de l'environnement et des effets nocifs sur d'autres insectes."

Les phéromones pourraient être la solution

Les scientifiques ont créé des éponges moléculaires appelées structures organométalliques pour absorber les phéromones d'alarme des fourmis coupeuses de feuilles avant de les libérer lentement pour attirer les insectes dans un piège. Ils ont également modifié certains produits chimiques pour pouvoir ajuster la vitesse à laquelle les phéromones sont libérées afin qu'elles durent plusieurs mois et pas seulement des jours.

«Les phéromones d'insectes ont été utilisées auparavant pour attirer les ravageurs, mais le problème est qu'elles sont assez volatiles, donc leurs effets ne durent pas longtemps», explique le professeur Andrew Burrows, chef du département de chimie de l'Université de Bath. "Nos structures organométalliques agissent comme une sorte d'éponge où les phéromones peuvent s'encapsuler dans les pores puis se libérer lentement avec le temps."

Les essais sur le terrain des chercheurs sur une plantation d'eucalyptus au Brésil ont bien fonctionné, indiquant que les MOF chargés de phéromones peuvent attirer les fourmis dans un piège.

«Ce système pourrait réduire la quantité de pesticides pulvérisés sur une culture et pourrait être particulièrement utile pour les cultures de grande valeur dans de petites zones», dit Burrows. "Nous examinons actuellement une variété d'autres produits chimiques messagers d'insectes, y compris ceux qui peuvent être utilisés pour lutter contre les espèces de papillons de nuit dans les vergers du Royaume-Uni."


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