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Répulsifs d'insectes «naturels». Est-ce qu'ils travaillent? Lesquelles sont sûres?

Répulsifs d'insectes «naturels». Est-ce qu'ils travaillent? Lesquelles sont sûres?

Les insectifuges naturels fonctionnent-ils?

La réponse, on peut déjà l'avancer, est un peu compliquée. Deux des trois ingrédients actifs qui ont régulièrement obtenu le statut recommandé dans nos évaluations d'insectifuges (picaridine et huile d'eucalyptus citronné, ou ALE) sont soit dérivés de plantes, soit synthétisés pour imiter les produits chimiques des plantes. Mais plusieurs autres produits chimiques à base de plantes, y compris la citronnelle et l'huile de soja, finissent généralement en bas de nos cotes.

La Natural Products Association, un groupe commercial, a défendu ces insectifuges à faible score en notant qu'il existe des variations dans l'efficacité de tous les répulsifs, naturels et synthétiques.

Mais l'écart entre ce qui fonctionne et ce qui n'est pas moins aléatoire que cette affirmation le suggère. Un enregistrement EPA signifie que le produit a été évalué par les organismes de réglementation fédéraux pour garantir son innocuité et son efficacité. L'agence exige cette vérification pour certains produits chimiques, tels que le deet, la picaridine et l'huile d'eucalyptus citronné, mais pas pour d'autres.

Vous trouverez ci-dessous une liste rapide des composés enregistrés auprès de l'EPA, de ceux qui ne le sont pas et de ce que nos tests ont montré.

Huile d'eucalyptus au citron (ALE)

Qu'est que c'est? Il est important de ne pas confondre ce produit avec de l'huile d'eucalyptus citronné. Les noms sont très similaires, mais les deux produits chimiques sont assez différents. ALE est une huile extraite de la gomme d'eucalyptus (originaire d'Australie); Le produit chimique extrait est appelé PMD et s'est avéré efficace comme insectifuge.

L'huile d'eucalyptus citronné, quant à elle, est distillée à partir des feuilles et des brindilles de l'eucalyptus citronné. Le produit distillé contient plusieurs substances botaniques, dont la citronnelle et une quantité très faible et variable de PMD.

Travaux? Dans nos tests anti-insectes, deux produits, Repel Lemon Eucalyptus anti-insectes et Natrapel Lemon Eucalyptus anti-insectes, ont obtenu notre recommandation. Cependant, aucun de ceux-ci n'est étiqueté pour une utilisation contre les tiques. Si vous savez que vous serez potentiellement exposé aux tiques, vous pouvez choisir un répulsif qui contient de la picaridine, deux ingrédients actifs de nos autres répulsifs recommandés.

C'est sûr? L'EPA classe le PMD comme un biopesticide, ce qui signifie qu'il est soumis à plus de tests de sécurité que les plantes (voir ci-dessous), y compris l'huile d'eucalyptus citronné, mais moins de tests que les produits chimiques synthétiques comme le deet et la picaridine . Les régulateurs fédéraux et nos experts conviennent que l'OLE est relativement sûr.

OLE n'est pas aussi bien étudié que les autres ingrédients répulsifs. Mais les recherches que nous avons suggèrent que les effets indésirables se limitent à une irritation des yeux et de la peau. L'ALE ne doit pas être utilisé chez les enfants de moins de 3 ans, en partie en raison du manque de recherche sur l'ALE chez les jeunes enfants (le deet et la picaridine sont considérés comme sûrs chez les enfants de plus de 2 mois).


Picaridine

Qu'est que c'est? La picaridine est un produit chimique qui est synthétisé (c'est-à-dire fabriqué en laboratoire) pour imiter un composé trouvé dans les plants de poivrons. Il est disponible comme insectifuge aux États-Unis depuis 2005.

Travaux? Les sprays contenant 20% de picaridine ont bien fonctionné dans nos tests, mais une lingette et une lotion fabriquées avec cette concentration ont obtenu un score faible. Nous ne savons pas pourquoi la picaridine semble mieux fonctionner en spray, dit Joan Muratore, qui dirige des essais de répulsifs contre les insectes au CR, mais il est probablement sage de sauter les formulations de lingettes ou de lotions de cet ingrédient.

C'est sûr? La picaridine peut provoquer une irritation des yeux et de la peau, mais cela est probablement rare. Dans une analyse des appels anti-poison liés aux insectifuges, la picaridine n'a causé que quelques problèmes et presque aucun n'a nécessité une visite chez le médecin ou à l'urgence.

Botanique

Qui sont? Les répulsifs botaniques, qui ont souvent la mention «naturel» sur l'étiquetage du produit, peuvent inclure n'importe quel nombre de produits chimiques à base de plantes. Certains des plus courants sont la citronnelle, la citronnelle, la menthe poivrée, le géraniol, le soja et le romarin. Ces ingrédients peuvent être des huiles extraites directement de plantes ou des produits chimiques synthétiques qui reproduisent exactement leurs homologues naturels.

Est-ce qu'ils travaillent? Ces produits ne sont pas enregistrés auprès de l'EPA. Parce que l'agence ne considère pas que les produits chimiques qu'ils contiennent posent de graves risques pour la sécurité, elle ne prend pas la peine de les évaluer. En conséquence, les entreprises qui fabriquent des plantes médicinales ne sont pas tenues de prouver aux autorités de réglementation fédérales qu'elles fonctionnent réellement. Et les tests CR ont constaté à plusieurs reprises qu'ils ne fonctionnent pas bien.

Ils sont en sécurité? Oui et non. Il est peu probable que les produits chimiques contenus dans ces produits vous causent de graves dommages, bien qu'ils contiennent des allergènes connus, souvent à des concentrations beaucoup plus élevées que d'autres produits naturels. Mais en utilisant un répulsif botanique non enregistré, vous vous exposez à de graves maladies transmises par les moustiques et les tiques, dont certaines peuvent mettre la vie en danger.

Le mal des répulsifs contre les insectes

Les piqûres d'insectes sont ennuyeuses et peuvent également transmettre des maladies. Dans l'émission télévisée «Consumer 101», l'animateur Jack Rico se connecte aux laboratoires Consumer Reports pour découvrir comment CR teste les répulsifs pour s'assurer que vous obtenez la meilleure protection.

Article en anglais.


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