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Le corail imprimé en 3D pourrait sauver des récifs menacés

Le corail imprimé en 3D pourrait sauver des récifs menacés

La valeur des récifs coralliens est inestimable. Ils sont essentiels à la vie océanique et un quart des espèces océaniques en dépendent pour se nourrir et s'abriter.

Ils sont également extrêmement importants pour les humains. Les récifs coralliens fournissent de la nourriture, la protection du rivage, des emplois et des dollars dans le tourisme, et des médicaments.

Destruction des récifs coralliens

Les récifs coralliens, qui couvrent moins de 1% de la surface terrestre, sont en danger, principalement en raison des actions des humains. La surpêche, la pollution, la pêche destructrice, les espèces envahissantes et la chimie changeante des océans sont des menaces pour les récifs coralliens.

Dans certains endroits, les récifs coralliens ont déjà été complètement détruits. Et dans d'autres, ils ne sont pas loin de la destruction.

En réponse à l'état désastreux des récifs, des efforts de conservation sont en cours. Au niveau local, les efforts visant à garantir que les populations de poissons sont en bonne santé et que l'eau autour des récifs est propre peuvent contribuer à améliorer la santé des coraux.

Corail imprimé en 3-D

Les chercheurs étudient des solutions créatives à la crise des récifs coralliens. Danielle Dixson de l'Université du Delaware (UD) et Emily Ruhl, une ancienne de l'UD, étudient la possibilité d'utiliser du corail imprimé en 3-D pour remplacer ou compléter les récifs touchés.

Comme d'autres chercheurs sur les récifs, l'objectif de Dixon et Ruhl est de trouver un moyen de garder les bons animaux présents sur un récif après une crise. Lors de l'exploration des options pour le corail imprimé en 3D, il est important de choisir des matériaux qui n'endommageront pas le corail restant ou n'affecteront pas le comportement du poisson.

"Si les poissons sur un récif n'utilisent pas les modèles de coraux imprimés en 3D comme habitat dans la nature, ils pourraient les exposer à un plus grand risque d'être la proie d'autres espèces plus grandes", a déclaré Dixson à Science Daily. Dixson est professeur agrégé à l'École des sciences et politiques marines du College of Earth, Oceans and the Environment de l'UD. "Si les larves de corail ne se posent pas sur les matériaux imprimés en 3D, elles ne peuvent pas aider à reconstruire le récif."

Pour des expériences en laboratoire, les chercheurs ont réalisé quatre modèles de corail imprimés en 3D fabriqués à partir de différents matériaux. Ils ont placé les modèles dans un réservoir avec un squelette de corail natif. Les chercheurs ont placé des demoiselles dans le réservoir et ont cherché à savoir si les poissons préféraient un type de corail plus que les autres.


Matériaux écologiques

Les résultats les ont surpris. Les poissons n'ont montré aucune préférence entre le squelette de corail natif et les quatre modèles imprimés en 3D. Leur niveau d'activité est resté le même malgré l'habitat dans lequel ils se trouvaient.

«Je pensais que le squelette naturel susciterait un comportement plus conforme (c'est-à-dire acceptant) par rapport aux objets imprimés en 3D», a déclaré Ruhl à Science Daily. "Mais ensuite, nous avons réalisé que les petits poissons de récif se fichaient de savoir si l'habitat était artificiel ou carbonate de calcium, ils voulaient juste une protection."

Cette découverte permettra aux scientifiques d'utiliser des matériaux respectueux de l'environnement, tels que la fécule de maïs biodégradable, au lieu du plastique lors de la production de corail imprimé en 3-D. L'introduction de plus de plastique dans le milieu marin suscite de nombreuses inquiétudes. L'utilisation de matériaux biodégradables et respectueux de l'environnement permettra au corail vivant de prendre sa place à mesure qu'il devient plus fort.

«Offrir des habitats imprimés en 3D est un moyen de fournir aux organismes récifaux un kit de base structurel qui peut faire partie du paysage à mesure que les poissons et les coraux construisent leurs maisons autour de coraux artificiels», a déclaré Dixson à Science Daily . "Et comme les matériaux que nous sélectionnons sont biodégradables, le corail artificiel se dégraderait naturellement avec le temps à mesure que le corail vivant croît."


Vidéo: Il faut sauver nos récifs! (Juin 2021).