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La pollution atmosphérique peut augmenter le risque de décès dû à Covid

La pollution atmosphérique peut augmenter le risque de décès dû à Covid

Une étude de l'Office for National Statistics révèle qu'une augmentation d'une seule unité de l'exposition à la pollution atmosphérique à long terme peut augmenter le taux de mortalité jusqu'à 6%

Une exposition à long terme à la pollution atmosphérique peut augmenter le risque de décès par Covid-19, selon une vaste étude du Bureau des statistiques nationales.

Il a analysé plus de 46000 décès de coronavirus en Angleterre et a montré qu'une petite augmentation d'une seule unité de l'exposition des personnes à la pollution par petites particules au cours de la dernière décennie peut augmenter le taux de mortalité jusqu'à 6%. Une augmentation d'une unité du dioxyde d'azote, trouvée à des niveaux illégaux dans la plupart des zones urbaines, était liée à une augmentation de 2% des taux de mortalité.

Ces augmentations sont inférieures à celles constatées dans d'autres enquêtes; une étude américaine a trouvé une augmentation de 8% et une analyse des Pays-Bas a trouvé une augmentation de 15%. Cela peut être dû au fait que ces études se sont penchées sur les premiers stades de la pandémie, lorsque le virus se propageait principalement dans les villes.

Jusqu'à présent, les données ne sont disponibles que sous forme de moyennes pour des groupes de personnes et l'ONS a déclaré que cela signifiait qu'une conclusion définitive ne pouvait pas encore être atteinte sur le lien entre l'air sale et les pires impacts de Covid-19. Au lieu de cela, les données au niveau individuel devraient être examinées pour écarter d'autres facteurs possibles. L'ONS a commencé ce travail pour les patients à Londres.

L'ONS a également constaté que la pollution de l'air pourrait être un facteur expliquant pourquoi les personnes des communautés noires, asiatiques et minoritaires ethniques (BAME) souffrent davantage du coronavirus.

"Les effets d'une exposition à long terme à la pollution atmosphérique en tant que facteur d'augmentation de la mortalité due au coronavirus semblent plus petits que ceux rapportés dans les études précédentes, bien que nos estimations supérieures soient similaires en ampleur à certaines", indique le rapport de l'ONS. "Mais il faut admettre que l'image réelle n'apparaîtra probablement que lorsque les données seront disponibles pour une modélisation individuelle très détaillée."

Il y a de bonnes raisons de soupçonner que la pollution de l'air aggrave Covid-19. "Une exposition constante à la pollution de l'air est une cause connue de difficultés respiratoires et d'autres conditions à long terme dans les poumons et le cœur", indique le rapport de l'ONS.

"Nos données montrent que 35% des décès liés à Covid-19 avaient une maladie respiratoire ou cardiovasculaire comme principal problème de santé préexistant."

Cependant, les villes ont une pollution de l'air élevée et des taux élevés d'infections à coronavirus, de privation, de mauvaise santé et d'une population dense. Le rapport de l'ONS a pu prendre ces facteurs en compte, mais déterminer l'impact de chaque facteur seul est un défi statistique difficile.

Cela est particulièrement vrai pour les minorités ethniques, car elles sont exposées à des niveaux plus élevés d'air sale que les autres. L'ONS a déclaré qu'il est actuellement impossible de séparer complètement les effets de la race et de la pollution. Mais il a déclaré: "S'il existe un lien de causalité entre la pollution de l'air et la mortalité liée à Covid-19, cela expliquerait en partie les disparités de résultats pour les groupes ethniques minoritaires."

L'ONS a utilisé une nouvelle approche pour aider à tenir compte des autres facteurs. Plutôt que d'utiliser des codes postaux ou d'autres régions géographiques pour l'analyse, il a regroupé les régions du pays qui partageaient des caractéristiques socio-économiques et démographiques.

Le professeur Matthew Cole, de l'Université de Birmingham, qui a mené l'analyse depuis les Pays-Bas, a déclaré: «L'étude ONS utilise une méthode très peu conventionnelle de mise en commun des données. C'est vraiment dommage car cela signifie que nous ne pouvons pas être sûrs si les résultats estimés sont basés sur cette méthode non conventionnelle.

"En l'absence de données au niveau individuel, des données régionales précises sont le seul moyen d'examiner ces questions", a-t-il déclaré. «Il est donc dommage que cette étude utilise 175 groupements régionaux relativement importants. Cela signifie que les caractéristiques de chaque région risquent d'être moyennées ».

Le député Geraint Davies, président du groupe parlementaire multipartite sur la pollution atmosphérique, a déclaré: «L'étude ne teste ni ne réfute l'hypothèse selon laquelle la pollution atmosphérique aggrave les résultats de Covid-19. Cependant, nous savons que la pollution de l'air cause 62000 décès prématurés chaque année et affaiblit les gens avant de contracter le coronavirus. Par conséquent, le gouvernement a le devoir d'agir et cela devrait être un appel à l'action et non une excuse pour une inaction supplémentaire ».

En juillet, l'analyse détaillée et complète des Pays-Bas a conclu qu'il y avait des preuves «convaincantes» que la pollution de l'air augmentait considérablement les infections à coronavirus, les hospitalisations et les décès. Il existe également des preuves provenant d'Europe, des États-Unis et de Chine.

Les experts-conseils du gouvernement britannique en matière de pollution de l'air ont déclaré début juillet que la pollution de l'air augmentait probablement le nombre et la gravité des infections à Covid-19. Ils ont déclaré qu'une enquête plus approfondie sur le lien entre l'air sale et la pandémie de coronavirus était nécessaire de toute urgence et qu'elle pourrait être pertinente pour la gestion de la pandémie.

Toujours en juillet, une étude portant sur 400 patients hospitalisés à Birmingham a établi un lien entre les effets graves du Covid-19 sur les personnes appartenant à des minorités ethniques et la pollution de l'air et les maisons surpeuplées et insalubres.

Quatre-vingt-dix députés dirigés par Davies ont exhorté le gouvernement à soutenir l'action contre la pollution de l'air pour aider à prévenir une deuxième vague de coronavirus, tandis qu'une enquête sur la pollution de l'air menée par un comité restreint de députés examine les retards dans le déploiement de zones d’air pur dans les villes en raison de la pandémie.


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