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Le Groenland a perdu un record de 532 milliards de tonnes de glace en 2019

Le Groenland a perdu un record de 532 milliards de tonnes de glace en 2019

La calotte glaciaire du Groenland a perdu une quantité record de glace en 2019, équivalant à un million de tonnes par minute tout au long de l'année, selon les données satellitaires.

La perte liée au climat est probablement la pire depuis des siècles et augmente le niveau de la mer.

La crise climatique réchauffe l'Arctique deux fois plus rapidement aux basses latitudes, et la calotte glaciaire est le plus grand contributeur à l'élévation du niveau de la mer, qui met déjà en danger les côtes du monde entier. La calotte glaciaire a rétréci de 532 milliards de tonnes l'année dernière lorsque sa surface a fondu et que des glaciers sont tombés dans l'océan et auraient rempli sept piscines de taille olympique par seconde.

Des données satellitaires ont été collectées depuis 2003. La perte en 2019 était le double de la moyenne annuelle depuis lors de 255 milliards de tonnes. Presque ce montant a été perdu en juillet 2019 seulement.

Les scientifiques savaient que la perte de glace au Groenland s'était accélérée rapidement au cours des dernières décennies et qu'il y avait eu des taux de fonte élevés en 2019. Mais les données satellitaires montrent de nouvelles chutes de neige et permettent de calculer la perte nette. Les chercheurs ont déclaré que l'ampleur de la perte en 2019 était choquante et probablement la plus importante depuis des siècles, voire des millénaires.

Si toute la calotte glaciaire du Groenland fondait, le niveau de la mer augmenterait de six mètres. Mais les chercheurs ont déclaré qu'il n'était pas certain que la feuille ait dépassé le point de non-retour et que la réduction des émissions de carbone ralentirait la fusion, ce qui prendrait des siècles.

Les scientifiques ont attribué la perte extrême de glace en 2019 aux «schémas de verrouillage» climatiques qui ont maintenu l'air chaud au Groenland pendant de plus longues périodes. Celles-ci deviennent de plus en plus fréquentes à mesure que le monde se réchauffe. Près de 96% de la calotte glaciaire a fondu à un moment donné en 2019, comparativement à une moyenne de 64% entre 1981 et 2010.

«L'année 2019 a été vraiment choquante et déprimante en termes de chiffres», a déclaré Ingo Sasgen de l'Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne, qui a dirigé l'analyse. "Mais ce n'est pas très surprenant non plus, car nous avons eu d'autres années de forte fonte en 2010 et 2012, et j'espère que nous en verrons de plus en plus."

Les chutes de neige au Groenland étaient faibles en 2019, également en raison du motif de blocage, ce qui signifie que relativement peu de nouvelle glace a été ajoutée. "Le vrai message est que la calotte glaciaire est très déséquilibrée", a déclaré Sasgen.

Il a également déclaré qu'une préoccupation supplémentaire concernait les mécanismes de rétroaction qui augmentent la perte de glace, y compris l'eau de fonte qui affaiblit la calotte glaciaire et accélère sa chute dans l'océan. Le temps plus chaud fait également fondre la neige blanche sur le dessus de la couche, révélant une glace plus sombre en dessous, qui absorbe plus de chaleur du soleil.

"Ces résultats arrivent à un moment crucial", a déclaré Yara Mohajerani de l'Université de Californie à Irvine aux États-Unis, qui ne faisait pas partie de l'équipe d'étude. "2019 a battu le record précédent de 2012 de 15%, un record inégalé au cours des siècles ou des millénaires passés."

Il a déclaré que le réchauffement de l'Arctique augmentera probablement encore dans les années à venir. "Par conséquent, il est crucial de surveiller de près les changements dans la masse de la calotte glaciaire, et Sasgen et ses collègues ont fait un pas important dans cette direction."

La recherche, publiée dans la revue Communications Earth & Environment, a utilisé les données des satellites Grace de la NASA, qui prennent des mesures de gravité et pèsent en fait la masse de glace au Groenland.

Le premier satellite Grace a terminé sa collecte de données en juin 2017 et son remplacement a commencé en mai 2018. Les données du deuxième satellite ont été utilisées pour déterminer combien avait été perdu dans l'intervalle.

Les chercheurs ont découvert que 2017 et 2018 avaient une perte de glace anormalement faible, en raison d'une inversion du schéma de blocage qui a entraîné des conditions froides et neigeuses au Groenland. Mais même dans ces conditions, la calotte a encore perdu de la glace, ce qui signifie que les années froides ne compensent pas les années chaudes comme par le passé.

"Cela montre vraiment que nous sommes entrés dans un état complètement différent", avec une tendance à l'augmentation de la perte de glace et à une plus grande variabilité chaque année, a déclaré Sasgen. «Le Groenland est devenu bipolaire en quelque sorte».

Le professeur Stefan Rahmstorf, de l'Université de Potsdam en Allemagne, a déclaré que la nouvelle analyse était convaincante et montrait que la transition de l'ancien au nouveau satellite s'était déroulée sans heurts.

«Puisque l'eau de fonte est de l'eau douce, elle dilue la teneur en sel de l'océan environnant, ce qui contribue à ralentir le système du Gulf Stream», a déclaré Rahmstorf. "Si nous voulions que les 500 milliards de tonnes d'eau douce ajoutées en 2019 soient aussi salées que l'eau de mer, quelque 200 000 cargos de classe Panamax pleins de sel devraient déverser leur cargaison dans l'Atlantique."

Les données météorologiques et les modèles informatiques nous permettent de calculer les pertes depuis 1948. «Si l'on regarde les années record de fonte, les cinq premières se sont produites au cours des 10 dernières années, et c'est une préoccupation. Mais nous savons comment y remédier: réduire les émissions de CO2 ».

Malgré une fonte rapide, la calotte glaciaire du Groenland n'est pas nécessairement vouée à fondre complètement. Premièrement, à mesure que les glaciers reculent, ils perdent le contact avec les eaux océaniques plus chaudes et fondent donc moins. Deuxièmement, la fusion de la feuille avec l'air chaud prend des siècles, période pendant laquelle la hausse des températures mondiales pourrait être inversée.

«Si nous réduisons le CO2, nous réduirons le réchauffement de l'Arctique et réduirons donc également la contribution à l'élévation du niveau de la mer à partir de la calotte glaciaire du Groenland», a déclaré Sasgen. "Donc, même si cela pourrait éventuellement disparaître dans une large mesure, cela se produit beaucoup plus lentement, ce qui serait mieux car cela donnerait plus de temps aux 600 millions de personnes qui vivent près de la côte pour se déplacer."


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