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Les humains utilisaient des lits d'herbe il y a 200000 ans

Les humains utilisaient des lits d'herbe il y a 200000 ans

Les habitants de l'âge de pierre en Afrique australe utilisaient il y a au moins 200 000 ans un mélange d'herbes et de cendres dans leurs lits pour leur confort et pour repousser les parasites.

Ces lits servaient de lieu de repos et d'espace de travail quotidien, grâce à la présence de cendres et d'herbes, ils permettaient de repousser les insectes. La découverte, publiée dansScienceIl s'agit de la plus ancienne utilisation humaine enregistrée de herbiers, dépassant les preuves antérieures en plus de 100 000 ans.

Cette découverte confirme également la capacité des humains de l'âge de pierre à organiser et à commander de l'espace pour les tâches quotidiennes, en utilisant des herbes -Panicum maximum, dans le cas de la Border Cave - pour construire des lits, des aires de repos et de travail. À son tour, il illustre la connaissance que ces habitants avaient des cendres comme insectifuges, démontrant un comportement complexe dans la résolution de problèmes.

Parce que la matière végétale est souvent préservée dans de mauvaises conditions archéologiques, les preuves de l'utilisation des plantes pour autre chose que la nourriture sont rares et difficiles à interpréter. La plus ancienne utilisation connue des herbiers - avant Border Cave - remonte à 77000 ans, lorsque les humains préhistoriques de Sibudu (KwaZulu-Natal, Afrique du Sud) utilisaient des couches de roseaux entrecoupées de plantes médicinales et de cendres. pour couvrir les espaces de vie dans les rochers.

Lyn Wadley, chercheuse principale des travaux à l'Institute for Evolutionary Studies de l'Université du Witwatersrand (Afrique du Sud), considère que ces pratiques ont commencé bien avant cette preuve précédente: "Il y a 200 000 ans, près de l'origine de notre espèce, les humains utilisaient le feu, les cendres et les plantes pour garder les camps propres et exempts de ravageurs. Cette stratégie simple que nous voyons dans Border Cave nous offre un aperçu du mode de vie de nos ancêtres». La grotte de la frontière contient un dossier bien conservé d'occupation humaine intermittente s'étalant sur près de 230 000 ans.

Un exemple de comportement humain complexe

Irene Esteban et Paloma de la Peña, co-auteurs espagnols de cette étude également à l'Université du Witwatersrand, expliquent que ce comportement "peut être considérée comme la preuve d'un raisonnement analogique qui implique la connaissance de deux aspects de la réalité, qui sont comparés et analysés ensemble». Dans le cas des résidents de Border Cave, ils étaient conscients d'un problème: l'inconfort. Pour cela, ils ont cherché une solution, qui consistait à collecter des herbes en grande quantité et à créer des aires de repos.

Il est possible que les herbes, utilisées par les anciens habitants de Border Cave et poussant toujours près de cette grotte, aient été infestées par des tiques porteuses de maladies, qui piquent les humains. Par conséquent, Esteban et De la Peña indiquent que ces humains "réalisé que les cendres paralysent l'appareil respiratoire des tiques" ou bien "il y a une moindre incidence d'insectes lorsqu'ils utilisent les cendres comme base de leurs lits”.

Ce comportement aurait son origine dans le brûlage de lits anciens ou désaffectés, dans le cadre de l'entretien des espaces de vie, dans lesquels ils brûleraient les vieilles herbes et laisseraient les cendres à la base pour faire de nouveaux lits, selon les chercheurs.

Référence:

Wadley et coll. «Construction de litière d'incendie et de pelouse il y a 200 000 ans à Border Cave, Afrique du Sud».Science (14 août 2020).

La source:SINC


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