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L'Antarctique a perdu près de 4 billions de tonnes de glace

L'Antarctique a perdu près de 4 billions de tonnes de glace

Lorsque ces plates-formes s'effondrent, elles mettent en danger les glaciers du continent et préparent le terrain pour une nouvelle élévation du niveau de la mer.

Les plates-formes de glace de l'Antarctique ont perdu près de 4 billions de tonnes de glace depuis le milieu des années 1990, selon les scientifiques. L'eau de l'océan les fait fondre de bas en haut, ce qui les fait perdre de la masse plus rapidement qu'ils ne peuvent se recongeler.

C'est selon une nouvelle étude portant sur les données satellitaires de 1994 à 2018. Les résultats ont été publiés hier dans la revue Géoscience de la nature .

C'est une mauvaise nouvelle pour les centaines de glaciers qui s'étendent le long de la côte antarctique.

Les plates-formes de glace sont des corniches de glace qui dépassent du bord du continent dans l'océan. Ils aident à maintenir la stabilité des glaciers et à les maintenir en place.

À mesure que les plaques de glace fondent, elles deviennent plus minces, plus faibles et plus susceptibles de se briser. Lorsque cela se produit, ils peuvent libérer des ruisseaux de glace des glaciers derrière eux, élevant le niveau de la mer dans le monde.

Les scientifiques sont devenus plus préoccupés par les plates-formes de glace de l'Antarctique ces dernières années. Les recherches suggèrent de plus en plus que les plates-formes de glace dans certaines régions du continent, en particulier l'Antarctique occidental et certaines parties de la péninsule antarctique, fondent et s'amincissent de bas en haut.

La nouvelle étude confirme que les zones qui fondent le plus rapidement sont principalement les plates-formes de glace qui s'avancent dans les mers d'Amundsen et de Bellingshausen, s'étendant jusqu'à la côte de l'Antarctique occidental et le flanc ouest de la péninsule antarctique.

La fonte des plateaux de glace ne représente qu'une partie de la glace que l'Antarctique perd au cours d'une année donnée.

Les recherches suggèrent que le continent perd des milliards de tonnes de glace chaque année. Une partie de la perte de masse provient de la fonte des calottes glaciaires et une partie de la fonte à la surface de la calotte glaciaire. La majeure partie provient de morceaux de glace qui se déversent des glaciers dans la mer.

Et l'amincissement et l'affaiblissement des plates-formes de glace peuvent accélérer ce processus.

Les courants d'eau chauds de l'océan semblent être à blâmer. Cette eau chaude provient des océans Pacifique et Indien et s'écoule vers le sud en Antarctique.

C'est généralement un courant d'eau profonde. Mais lorsqu'elle atteint le continent antarctique, une partie peut remonter à la surface. Là, il peut s'infiltrer sous les plates-formes de glace à proximité et faire fondre la glace de bas en haut.

La nouvelle étude montre que la fusion n'a pas été totalement constante dans le temps. La fonte semble s'accélérer à la fin des années 2000, avant de finalement ralentir à nouveau dans les années 2010.

Cela est probablement dû en partie à l'influence des modèles El Niño et La Niña dans l'océan Pacifique, selon l'auteur principal de l'étude Susheel Adusumilli, doctorant au Scripps Institute of Oceanography de l'Université de Californie à San Diego. . Ces conditions météorologiques naturelles peuvent faire basculer les températures des océans entre des cycles plus chauds et plus froids.

Pourtant, de nombreux chercheurs pensent que le changement climatique contribue également probablement à la fonte des plates-formes de glace. Les recherches suggèrent que le changement climatique peut influencer certains modèles de vent autour de l'Antarctique, ce qui peut faire chavirer les eaux de l'océan Austral et augmenter la quantité d'eau chaude remontant à la surface.

Les études de modélisation suggèrent que ce processus pourrait devenir plus intense dans les décennies à venir à mesure que la Terre continue de se réchauffer.

Et même lorsque les taux de fonte sont plus lents que par le passé, les plates-formes de glace continuent de perdre de la masse dans l'ensemble.

Si les plates-formes de glace étaient dans un état stable, elles pourraient alors osciller entre gagner de la masse et perdre de la masse, a noté Adusumilli.

Mais depuis 25 ans, "il y a toujours une perte massive", a-t-il dit. «Cela va d'une petite quantité de perte de masse à une grande quantité de perte de masse à une petite quantité de perte de masse à nouveau. Cela ne passe jamais d'un gain de masse à une perte de masse ».

L'élévation du niveau de la mer est la principale préoccupation pour la perte de glace des glaciers antarctiques. Mais la fonte des tablettes de glace vaut la peine d'être surveillée pour une autre raison, a ajouté Adusumilli.

L'afflux d'eau de fonte dans la mer peut altérer l'océan de manière significative.

L'eau froide et douce peut former une couche rigide à la surface de l'océan. Certains chercheurs pensent que cela pourrait à son tour permettre aux couches les plus profondes et les plus chaudes de l'océan de se réchauffer encore plus.

Et lorsque ces couches chaudes s'accumulent sur le bord du continent, elles pourraient faire fondre les plates-formes de glace encore plus rapidement.

«Les gens disent que la poursuite de la fonte de la plate-forme de glace peut entraîner une plus grande décharge de glace sur les terres et une élévation du niveau de la mer», a déclaré Adusumilli. "Mais l'influence immédiate des plates-formes de glace dans l'océan est également très importante."


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