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Vidéo impressionnante de la Nouvelle-Guinée, l'île avec la plus grande diversité de plantes au monde

Vidéo impressionnante de la Nouvelle-Guinée, l'île avec la plus grande diversité de plantes au monde

L'île tropicale borde Madagascar et abrite plus de 13 500 espèces de plantes. Les botanistes estiment que 4 000 nouveaux pourraient être découverts dans les prochaines années.

La Nouvelle-Guinée abrite plus de 13500 espèces végétales, dont les deux tiers sont endémiques, selon une nouvelle étude suggérant qu'elle possède la plus grande diversité végétale de toutes les îles du monde - 19% de plus que Madagascar, qui détenait auparavant le record. .

Quatre-vingt-dix-neuf botanistes de 56 institutions de 19 pays ont examiné des échantillons, dont le premier a été collecté par des voyageurs européens au XVIIIe siècle. De vastes étendues de l'île restent inexplorées et certaines collections historiques doivent encore être examinées. Les chercheurs estiment que 4 000 espèces végétales supplémentaires pourraient être trouvées dans les 50 prochaines années, et les découvertes ne montrent aucun «signe de stabilisation», selon l'article publié dans Nature.

«C'est un paradis plein de vie», a déclaré le chercheur principal, le Dr Rodrigo Cámara-Leret, biologiste à l'Université de Zurich qui a déjà séjourné au Royal Botanical Gardens à Kew.

La Nouvelle-Guinée, qui est divisée entre les provinces indonésiennes de Papouasie et de Papouasie occidentale et l'État indépendant de Papouasie-Nouvelle-Guinée à l'est, est la plus grande et la plus montagneuse des îles tropicales du monde, avec des sommets enneigés atteignant 5000 mètres de hauteur.

«Cela permet différents types d'habitats, tels que les mangroves, les forêts marécageuses, les forêts tropicales des basses terres et aussi les forêts de montagne, qui ont des niveaux élevés d'endémisme», a déclaré Cámara-Leret. «Et puis au sommet, juste en dessous de la limite de croissance des plantes, se trouvent ces prairies alpines. Cet habitat est essentiellement exclusif à la Nouvelle-Guinée en Asie du Sud-Est ».

L'île se situe entre la Malaisie, l'Australie et le Pacifique et a une histoire géologique jeune et diversifiée, avec de nombreuses espèces se formant au cours du dernier million d'années. L'une des découvertes les plus surprenantes a été le nombre de plantes uniques à l'île. Par exemple, 98% des espèces de bruyère sont endémiques, tout comme 96% des violettes africaines et 95% des espèces de gingembre.

Beaucoup soupçonnaient la Nouvelle-Guinée d'avoir la plus grande diversité, mais l'exploration botanique sur l'île reste limitée. Contrairement à Madagascar, qui dispose d'une liste de contrôle des espèces depuis 2008, l'île n'avait jamais été systématiquement étudiée et les estimations précédentes suggéraient qu'elle pourrait avoir entre 9 000 et 25 000 espèces.

Au total, les chercheurs ont trouvé 13 634 espèces végétales réparties en 1 742 genres et 264 familles. «J'étais heureux que nous ayons réussi à obtenir un certain nombre. Ce n'est pas la fin, c'est une première étape », a déclaré Cámara-Leret, qui encourage les chercheurs du monde entier à tirer parti de cet ensemble de données, qui sera vital pour les évaluations de la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation. de la nature (UICN).

La Nouvelle-Guinée fascine les explorateurs et les botanistes depuis des siècles. En 1700, l'Anglais William Dampier ramena les premiers spécimens scientifiques de la région, ce qui inspira des décennies d'exploration européenne. En 1770, Joseph Banks, qui participait au voyage du capitaine Cook, a recueilli un carex, l'un des premiers échantillons connus à être inclus dans l'étude. La taxonomie de la région s'est lentement accumulée, les plantes étant collectées et transportées dans différentes institutions à travers le monde.

Cependant, les zones intérieures sont restées inaccessibles jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale et les camps de base ne pouvaient être établis qu'à l'aide d'avions. Ces régions montagneuses se sont révélées être les plus diversifiées et 2 800 nouvelles espèces ont été recensées au cours des 50 dernières années.

Les botanistes ont examiné plus de 700 000 spécimens. Plus de 2 800 espèces d'orchidées et 3 900 espèces d'arbres ont été incluses dans les résultats. «Une partie de la beauté du studio est sa grande échelle et le grand nombre de collaborateurs», a déclaré Cámara-Leret, qui a lancé le projet en 2018. «Il y avait déjà un sentiment de communauté néo-guinéenne, mais il était dispersé, et ce projet était comme cela nous a tous réunis. "

Certains scientifiques chevronnés qui ont participé à l'étude vivaient sur l'île depuis des décennies et beaucoup avaient passé leur carrière à étudier la taxonomie d'une seule famille de plantes. «Il a réuni des personnes de différentes générations, comme des scientifiques débutants, puis des chercheurs en début de carrière, et enfin des personnes à la retraite depuis plus de 20 ans. Nous avons eu de nombreux scientifiques à la retraite, qui collaborent et donnent librement de leur temps… Ils ont énormément de connaissances et très peu de gens les apprennent d'eux », a déclaré Cámara-Leret.

Une autre raison pour laquelle il a fallu si longtemps pour créer une liste pour l'île est que la région a été gouvernée par de nombreuses puissances européennes différentes. L'éducation coloniale était axée sur l'extraction de matériaux et le travail agricole, de sorte que les connaissances taxonomiques étaient limitées. Après l'indépendance, une nouvelle génération de scientifiques s'est engagée dans la recherche, mais le système a étouffé leur enthousiasme.

Il n'y a qu'un seul récit écrit par un Indonésien et aucun par une Papouasie-Nouvelle-Guinée dans ce document. Les chercheurs espèrent que cela encouragera les deux gouvernements à produire une nouvelle génération de plantes médicinales qui contribuera à une meilleure conservation à l'avenir. Mais l'exploration botanique est urgente pour s'assurer que les espèces inconnues peuvent être collectées avant qu'elles ne disparaissent.

«Il est clair, dans le contexte de la crise de la biodiversité, que ce document représente une étape importante dans notre compréhension de la flore de Nouvelle-Guinée et fournit une plate-forme vitale pour accélérer la recherche scientifique et la conservation», a déclaré le Dr Peter Wilkie du Royal Botanic Garden d'Edimbourg. , qui a participé à l'étude. "La recherche à son meilleur est collaborative et cela montre ce qui peut être accompli lorsque des scientifiques du monde entier travaillent ensemble et partagent leurs connaissances et leurs données."

Le Dr Sandra Knapp, botaniste au Musée d'histoire naturelle qui a également participé au projet, l'a décrit comme une "réalisation incroyable".

"Cela devrait maintenant servir de base à beaucoup plus de travaux et de découvertes dans les années à venir", a-t-il déclaré.


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