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Plus de 10 nouvelles colonies de manchots en Antarctique

Plus de 10 nouvelles colonies de manchots en Antarctique

Un groupe de scientifiques a décrit comme surprenante la découverte de 11 nouvelles colonies de manchots en Antarctique révélées par des images satellites.

Avec cette nouvelle découverte, les colonies à travers le continent sont désormais au nombre de 61, ce qui implique une augmentation de 20%.

L'étude, qui a utilisé la technologie de cartographie par satellite, de la mission Copernicus Sentinel-2 de la Commission européenne "fournira une référence importante pour surveiller l'impact du changement environnemental sur la population de cet oiseau emblématique", ont déclaré les chercheurs.

L'étude et le suivi des manchots empereurs n'est pas facile car ils vivent dans des zones reculées et inaccessibles avec des températures aussi basses que -50 ° C où les conditions de leur reproduction existent.

Les pingouins et le changement climatique

Le changement climatique est une réelle menace pour l'espèce, car la perte de glace de mer va dévaster ses habitats. Selon le rapport, les nouvelles colonies "sont situés en bordure de la zone de reproduction des empereurs«, Ce qui les rend vulnérables à mesure que les températures mondiales augmentent.

Plus tôt cette année, il est apparu que les colonies de manchots dans certaines parties de l'Antarctique avaient diminué de plus de 75% au cours de la dernière moitié du siècle, en grande partie à cause du changement climatique. Et malheureusement, la population de tous les manchots empereurs devrait diminuer de 80% d'ici la fin du siècle.

Phil Trathan, responsable de la biologie de la conservation au British Antarctic Survey (BAS), étudie les manchots depuis trois décennies. Il a déclaré dans un communiqué: «Bien que ce soit une bonne nouvelle que nous ayons trouvé ces nouvelles colonies, les sites de reproduction se trouvent dans des endroits où les empereurs vont décliner, suggèrent de récentes projections de modèles.“.

Au cours des 10 dernières années, les scientifiques ont cherché de nouvelles colonies en étudiant des plaques de guano - des excréments - de manchots sur la glace. Les chercheurs ont étudié les images manuellement, à la recherche de pixels bruns qui marquaient les zones tachées.

Désormais, avec Sentinel-2, les chercheurs ont des images de résolution beaucoup plus élevée et pourront même compter le nombre d'oiseaux dans les colonies.


Manchot empereur

L'empereur est le plus grand de tous les manchots: un spécimen moyen mesure environ 115 centimètres, est incapable de voler et vit dans la glace antarctique et dans les eaux glacées qui les entourent.

Ils ont eu recours à des techniques d'adaptation psychologique et à des comportements collaboratifs pour pouvoir faire face à un environnement incroyablement hostile, où la sensation thermique peut atteindre -60 degrés Celsius.

Avec les informations de:


Vidéo: Les manchots de Magellan. Reportage. ARTE Junior (Juin 2021).