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Journée mondiale de l'éléphant: la cruauté envers ces animaux augmente

Journée mondiale de l'éléphant: la cruauté envers ces animaux augmente

Un nouveau rapport de l'ONG World Animal Protection expose les tendances alarmantes du tourisme des éléphants en Asie, qui devraient s'aggraver lorsque les exploitants de ces endroits tenteront de récupérer les revenus perdus suite à l'impact du COVID-19.

Aujourd'hui, le 12 août, c'est la Journée mondiale de l'éléphant, le plus grand mammifère terrestre du monde menacé par l'industrie du tourisme, principalement en Asie, avec d'autres actes de cruauté.

Malgré la demande croissante de «tourisme éthique» et la prise de conscience de l'angoisse causée par les promenades à dos d'éléphant, la grande majorité de ces animaux captifs en Asie continuent de souffrir d'une cruauté permanente, tout en vivant dans des conditions extrêmement inappropriées . Et malheureusement, cette situation est très susceptible de s'aggraver en raison à la fois du nombre d'éléphants captifs qui continuent d'être élevés pour l'industrie du tourisme, ainsi que de la crise économique causée par COVID-19.

Avant cette maladie, On estime que l'ensemble de l'industrie du tourisme des éléphants en captivité a généré entre 581,3 millions USD et 770,6 millions USD de ventes par an au détriment de la souffrance de ces animaux.. Aujourd'hui, avec très peu de touristes, les propriétaires et les installations se donnent beaucoup de mal pour nourrir leurs éléphants et payer leurs ouvriers.

Actuellement, il y a plus de 3800 éléphants captifs dans 357 camps à travers le continent asiatique. La Thaïlande compte les trois quarts de ces éléphants et a connu une augmentation choquante de 70% de ces nombres en seulement 10 ans, selon la troisième édition du rapport. Les éléphants ne sont pas des marchandises. Cette étude, la plus récente, compare les recherches effectuées au cours des 10 dernières années sur le tourisme des éléphants, évaluant des emplacements en Thaïlande, en Inde, au Laos, au Cambodge, au Népal, au Sri Lanka et en Malaisie.

L'Inde, par exemple, abrite le deuxième plus grand nombre d'éléphants utilisés pour le tourisme (après la Thaïlande) et 21 camps abritant 509 éléphants.. Le rapport a révélé que 45% (225) d'entre eux sont maintenus dans des conditions inadéquates. Au Sri Lanka, 13 sites abritant 188 éléphants ont été évalués, ce qui montre une augmentation de 13% ou 22 éléphants en captivité depuis 2015. Davantage d'éléphants vivent dans des conditions inappropriées - 24% (46) contre 22% (36) en 2015.

Les touristes doivent connaître la vérité sur ce qui se passe lorsqu'ils interagissent avec les éléphants

Tout au long de son enquête, l'ONG a toujours constaté une extrême cruauté envers les éléphants captifs dans tous les pays. Avoir ont été témoins de la séparation des mères et de leurs jeunes, méthodes d'entraînement difficiles, restriction des mouvements, mauvaise alimentation, peu ou pas de soins vétérinaires, privation sociale et punition.

Dans la plupart des installations touristiques, les éléphants sont enchaîné pendant de longues périodes lorsqu'il n'est pas engagé dans des activités avec des touristessouvent dans des pièces inappropriées, avec des sols en béton et dans des conditions insalubres. Ils ont généralement peu ou pas d'interaction sociale avec les autres éléphants et sont destinés à des activités stressantes et épuisantes qui n'ont rien à voir avec leur comportement naturel.

Et les touristes ont inconsciemment promu ces pratiques cruelles en participant à de petites interactions avec les éléphants, comme les baigner et prendre des photos avec eux. Les recherches montrent qu'il y a une prise de conscience croissante des souffrances causées par les spectacles de cirque et les promenades à dos d'éléphant. Cependant, les lieux qui offrent des espaces de baignade pour les éléphants sont devenus très populaires au cours des cinq dernières années. et même en Thaïlande, ces sites ont triplé. Les lieux qui offrent ce genre d'expériences sont aussi souvent déguisés en sanctuaires et centres de sauvetage, trompant les touristes.

Les statistiques trouvées sont terrifiantes, car révèlent que dans les pays analysés, 2390 (63%) des éléphants souffrent et vivent dans des conditions déplorables dans 208 institutions, et parmi eux, seuls 279 (7%) vivent dans des endroits où le bien-être est élevé.

Comme détaillé au début de cette note, les éléphants représentent un pourcentage important de l'activité des voyagistes du fait qu'ils proposent des interactions dans des spectacles, des promenades, des bains ou des expositions pour des photographies qui cherchent à être partagées sur les réseaux sociaux.

Audrey Mealia, directrice mondiale de la faune chez World Animal Protection, déclare:

«Pour de nombreux touristes, voyager en Asie et ne pas avoir de rencontre avec un éléphant est inconcevable, que ce soit dans un spectacle, en promenade ou dans un bain. Malheureusement, ces touristes amoureux des éléphants qui veulent vivre une expérience unique dans leur vie soutiennent la demande d'un énorme problème qui cause des souffrances inimaginables que peu de gens voient, mais qui se produisent dans les coulisses. "

«Ces animaux intelligents et sociables sont victimes d'un commerce qui les exploite en grand nombre. Les touristes doivent connaître la vérité: tout éléphant que vous pouvez vous rapprocher suffisamment pour le toucher est un éléphant qui a été soumis à des abus terrifiants. Il ne s'agit pas seulement des manèges ou spectacles dans le style du cirque, mais aussi des opportunités que certains soi-disant sanctuaires, orphelinats et centres de sauvetage offrent pour se baigner ou prendre des photos avec les éléphants. Ces lieux ne sont pas innocents, ils sont cruels ».

Les conséquences de la pandémie sur la vie des éléphants

COVID-19 a également montré la relation étroite entre les maladies qui peuvent être transmises des animaux aux humains. La tuberculose a été documentée à la fois chez les éléphants et cris d'homme (leurs soignants), bien que ce risque pour la santé humaine soit rarement médiatisé.

Le changement doit commencer maintenant pour protéger les éléphants d'Asie et pour une période qui progressivement:

En raison de l'arrêt de l'industrie à la suite de la pandémie, de nombreux camps où vivent les éléphants ont été contraints de fermer et de licencier leur équipe de travail, il en restait donc peu pour s'occuper de ces êtres vivants. World Animal Protection a financé 13 camps qui appliquent des pratiques éthiques et respectueuses des éléphants à travers l'Asie pour les aider à traverser ces moments difficiles et à les maintenir à flot.

Nous sommes tous responsables de la sauvegarde du plus grand mammifère terrestre du monde

En tant que solution à long terme et durable, l'organisation plaide pour l'interdiction de l'élevage en captivité des éléphants utilisés pour le tourisme commercial, afin d'éviter que les générations futures de ces animaux ne subissent ce traumatisme. Les touristes ont également un certain pouvoir à cet égard et peuvent s'éloigner des pratiques contraires à l'éthique et choisir des endroits où ils peuvent voir des éléphants dans leur habitat naturel ou soutenir des camps avec des normes élevées de bien-être.

Pour la plupart des éléphants, il n'est pas possible de revenir à la liberté, donc un sanctuaire royal est la meilleure option. Ces lieux fonctionnent uniquement avec un modèle d'observation, qui crée également des emplois et des revenus pour les habitants qui souhaitent devenir aidants (manhouts).

World Animal Protection appelle le monde, des touristes aux gouvernements aux opérateurs de ce secteur, à prendre ses responsabilités et à mettre fin à l'exploitation des animaux sauvages, pour toujours. S'il y a moins de demande, il y aura moins d'éléphants qui souffriront.

L'organisme de bienfaisance fait aussi un appel aux dirigeants du G20 d'imposer une interdiction mondiale du commerce des espèces sauvages et d'éliminer ainsi les menaces de futures pandémies susceptibles d'affecter notre santé et notre économie.

Source: Protection mondiale des animaux


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