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Montrer que les maladies mortelles se développent dans les écosystèmes endommagés

Montrer que les maladies mortelles se développent dans les écosystèmes endommagés

Une nouvelle étude montre que les rats et les chauves-souris hébergeant des pathogènes pandémiques comme Covid-19 augmentent dans les écosystèmes endommagés.

La destruction humaine des écosystèmes naturels augmente le nombre de rats, de chauves-souris et d'autres animaux porteurs de maladies pouvant entraîner des pandémies telles que Covid-19, selon une analyse complète.

La recherche a évalué près de 7 000 communautés animales sur six continents et a révélé que la conversion d'espaces sauvages en terres agricoles ou en établissements élimine souvent les espèces plus grandes. Il a révélé que les dégâts profitaient à des créatures plus petites et plus adaptables, qui transportaient également la plupart des agents pathogènes pouvant être transmis aux humains.

L'évaluation a révélé que les populations d'animaux hébergeant ce que l'on appelle des maladies zoonotiques étaient jusqu'à 2,5 fois plus importantes dans les zones dégradées, et que la proportion d'espèces porteuses de ces agents pathogènes augmentait jusqu'à 70% par rapport aux écosystèmes non endommagés. .

Les populations humaines sont de plus en plus touchées par des maladies provenant d'animaux sauvages, telles que le virus du VIH, Zika, Sars et Nipah. Depuis le début de la pandémie de coronavirus, il y a eu un certain nombre d'avertissements de l'ONU et de l'OMS selon lesquels le monde doit s'attaquer à la cause de ces épidémies, à la destruction de la nature, et pas seulement aux symptômes économiques et sanitaires.

En juin, les experts ont déclaré que la pandémie de Covid-19 était un "signal SOS pour l'entreprise humaine", tandis qu'en avril, les plus grands experts mondiaux de la biodiversité ont déclaré que davantage d'épidémies de maladies mortelles seraient susceptibles de se produire à moins que cette nature est protégée.

La nouvelle analyse est la première à montrer comment la démolition des lieux sauvages, à mesure que la population et la consommation mondiales augmentent, entraîne des changements dans les populations animales qui augmentent le risque d'épidémies. La recherche montre que la surveillance des maladies et les soins médicaux doivent être renforcés dans les zones où la nature est ravagée, ont déclaré les scientifiques.

«Lorsque les gens entrent et, par exemple, transforment une forêt en terres agricoles, ce qu'ils font par inadvertance, c'est qu'ils sont plus susceptibles d'être en contact avec un animal porteur de maladies», a déclaré David Redding de l'Institut ZSL. of Zoology à Londres, qui était l'un des membres de l'équipe de recherche. Le travail est publié dans la revue Nature.

Redding a déclaré que les coûts de la maladie n'étaient pas pris en compte lors de la décision de convertir les écosystèmes naturels: "Vous devez donc dépenser beaucoup plus d'argent pour les hôpitaux et les traitements." Un rapport récent a estimé que seulement 2% des coûts de la crise de Covid-19 seraient nécessaires pour aider à prévenir de futures pandémies pendant une décennie.

«La pandémie de Covid-19 a éveillé le monde à la menace que représentent les maladies zoonotiques pour les humains», a déclaré Richard Ostfeld, du Cary Institute for Ecosystem Studies, États-Unis, et Felicia Keesing du Bard College, États-Unis. ., dans un commentaire dans Nature.

«Avec cette reconnaissance est venue une perception erronée répandue que la nature est la plus grande source de zoonose», ont-ils déclaré. «Cette recherche offre une correction importante: les plus grandes menaces zoonotiques surviennent là où les zones naturelles ont été converties en terres cultivées, pâturages et zones urbaines. Les modèles que les chercheurs ont détectés étaient surprenants. "

La raison pour laquelle des espèces telles que les rongeurs et les chauves-souris prospèrent simultanément dans les écosystèmes endommagés par l'homme et hébergent également la plupart des agents pathogènes est probablement parce qu'elles sont petites, mobiles, adaptables et produisent rapidement beaucoup de descendants.

"Le dernier exemple est le rat brun", a déclaré Redding. Ces espèces à vie rapide ont une stratégie évolutive qui favorise un grand nombre de descendants avant un taux de survie élevé pour chacune, ce qui signifie qu'elles investissent relativement peu dans leur système immunitaire. "En d'autres termes, les créatures qui ont des histoires de vie semblables à des rats semblent être plus tolérantes aux infections que les autres créatures", ont déclaré Ostfeld et Keesing.

"En revanche, un éléphant a un veau tous les deux ans", a déclaré Redding. "Vous devez vous assurer que la progéniture survit, afin qu'elle naisse avec un système immunitaire très fort et adaptatif."

L'analyse a révélé que les petits oiseaux percheurs sont également des hôtes de maladies qui réussissent bien dans les habitats touchés par les activités humaines. Ces oiseaux peuvent être des réservoirs de maladies telles que le virus du Nil occidental et un type de virus chikungunya.

Les humains ont déjà affecté plus de la moitié des terres habitables sur Terre. Le professeur Kate Jones de l'University College de Londres, et également membre de l'équipe de recherche, a déclaré: «Alors que les terres agricoles et urbaines devraient continuer à s'étendre dans les décennies à les zones qui subissent beaucoup de perturbations sur les terres, car il est de plus en plus probable qu'elles possèdent des animaux pouvant héberger des agents pathogènes nocifs.


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