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Les bateaux en fibre de verre sont devenus un problème mondial

Les bateaux en fibre de verre sont devenus un problème mondial

La fibre de verre a alimenté un boom nautique. Mais maintenant, des bateaux abandonnés et vieillissants tombent en panne, libérant des toxines et des microplastiques dans le monde entier.

Où les vieux navires vont-ils mourir? La réponse cynique est qu'ils les ont mis sur eBay pour quelques centimes dans l'espoir qu'ils deviendront le problème d'un autre rêveur ignorant.

En tant que biologiste marin, je suis de plus en plus conscient que l'élimination occasionnelle des bateaux en fibre de verre nuit à notre vie marine côtière. Le problème de la gestion et de l'élimination des bidons en fin de vie est devenu mondial et certains pays insulaires sont même préoccupés par leur décharge déjà surchargée.

La résistance et la durabilité de la fibre de verre ont transformé l'industrie de la navigation de plaisance et ont rendu possible la production de masse de petits bateaux de plaisance (les plus gros navires tels que les bateaux de croisière ou les chalutiers de pêche ont besoin d'un matériau plus résistant comme l'aluminium ou l'acier). Pourtant, les bateaux qui ont été construits dans le boom de la fibre de verre des années 60 et 70 sont en train de mourir.

Nous avons besoin d'un trou de vidange pour les vieux bateaux. On peut les couler, les enterrer, les couper en morceaux, les broyer ou même les remplir de compost et faire un grand panneau de bienvenue, au milieu des ronds-points des villes côtières.

Mais il y en a trop et nous manquons d'espace. Pour ajouter au problème, la saison des ouragans fait des ravages dans les marinas dans certaines régions du monde, avec 63000 navires endommagés ou détruits après Irma et Harvey dans les Caraïbes rien qu'en 2017.

La plupart des navires se dirigent actuellement vers la décharge. Cependant, beaucoup sont également enlevés en mer, généralement simplement en forant un trou dans la coque et en la laissant couler quelque part au large.

Certains disent que les bateaux en fibre de verre lancés constitueront des récifs artificiels appropriés. Cependant, très peu de recherches ont été effectuées sur l'immersion en mer et le problème est qu'au fil du temps, ces navires se dégradent et se déplacent avec les courants et endommagent les récifs coralliens, finissant par se décomposer en microplastiques. Les scientifiques ont récemment étudié les dommages causés aux mangroves, aux herbiers marins et aux habitats coralliens, et bien que les effets n'aient été enregistrés que relativement localement pour l'instant, l'effet cumulatif des bateaux abandonnés pourrait augmenter de manière exponentielle dans les années à venir.

Pour prendre un exemple, des chercheurs de l'Université de Plymouth ont trouvé de fortes concentrations de cuivre, de zinc et de plomb dans des échantillons de sédiments et dans les entrailles de sébastes dans deux estuaires de l'est de l'Angleterre (Orwell et Blackwater). Ces contaminants dépassaient largement les normes de qualité environnementale et provenaient de la peinture écaillée des bateaux abandonnés à proximité.

Puisqu'aucune immatriculation n'est requise pour les bateaux de plaisance, les bateaux sont souvent déchargés une fois que le coût d'élimination dépasse la valeur de revente, devenant la responsabilité du propriétaire malheureux. Les risques pour la santé humaine proviennent des produits chimiques ou des matériaux utilisés sur le bateau: caoutchouc, plastique, bois, métal, textiles et bien sûr, l'huile. De plus, l'amiante était largement utilisé comme isolant dans les échappements et les peintures au plomb étaient couramment utilisées comme inhibiteur de corrosion, avec des composés à base de mercure et du tributylétain (TBT) comme agents antisalissures. Bien que nous manquions de preuves sur l'impact humain du TBT, le plomb et le mercure sont reconnus comme des neurotoxines.

Et puis il y a les réparations: le meulage des bateaux en fibre de verre, souvent à l'extérieur, crée des nuages ​​de poussière dans l'air. Les travailleurs n'ont pas toujours porté de masques et certains ont succombé à des maladies de type asbestose. Inévitablement, une partie de la poussière retournerait dans l'eau.

La fibre de verre est soit filtrée par les crustacés marins (dans mes propres recherches, j'ai trouvé jusqu'à 7000 petits fragments dans les huîtres à Chichester Harbour, dans le sud de l'Angleterre), soit elles s'accrochent aux coquilles de minuscules puces d'eau et les coulent au fond de la mer. . La matière particulaire accumulée dans l'estomac des mollusques peut bloquer leurs voies intestinales et éventuellement entraîner la mort par malnutrition et famine.

Les microparticules piégées dans les puces d'eau peuvent avoir des répercussions sur la nage et la locomotion en général, limitant la capacité des organismes à détecter les proies, à se nourrir, à se reproduire et à échapper aux prédateurs. Il y a un énorme potentiel pour que ces minuscules taches provenant de vieux navires s'accumulent chez les animaux plus gros au fur et à mesure qu'elles sont transférées dans la chaîne alimentaire.

Ces microparticules sont les résines qui maintiennent la fibre de verre ensemble et contiennent des phtalates, un groupe massif de produits chimiques associés à de graves impacts sur la santé humaine du TDAH au cancer du sein, à l'obésité et aux problèmes de fertilité masculine.

Les bateaux abandonnés sont maintenant un spectacle courant sur de nombreux estuaires et plages, qui fuient des métaux lourds, des microplaques et des phtalates - nous devons vraiment commencer à prêter attention au danger qu'ils représentent pour la santé humaine et aux menaces pour l'écologie locale.


Vidéo: Réparation de la coque. Restauration Bateau #6 (Juin 2021).