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Les arbres les plus anciens du monde sont également mortels

Les arbres les plus anciens du monde sont également mortels

Le biologiste végétal Sergi Munné-Bosch, de l'Université de Barcelone, souligne dans un article que si les signes de sénescence des arbres à longue durée de vie peuvent être presque imperceptibles, cela ne signifie pas qu'ils sont immortels.

Une croissance lente, une capacité de régénération élevée et une tolérance et une résilience élevées au stress environnemental sont les facteurs clés de l'extrême longévité des arbres anciens dans le monde. Ceci est confirmé par un article publié dans le magazineTendances en phytologie par le professeur Sergi Munné Bosch, de la Faculté de biologie et de l'Institut de recherche sur la biodiversité de l'Université de Barcelone (IRBio).

Mathusalem, un spécimen dePinus longaeva Âgé de plus de 5000 ans, il se trouve dans la forêt nationale d'Inyo (États-Unis) et est considéré comme le plus vieil arbre de la planète. En Iran, le cyprès d'Abarkuh a plus de 4 000 ans. L'olivier de Vouves, spécimen millénaire le plus emblématique de l'espèce, est également de grands géants de la survie.Olea europaea(Crète) et le Châtaignier des Cent Chevaux (Sicile).

Ces survivants millénaires des forêts anciennes de la planète "ils sont un excellent modèle de tolérance et de résilience au stress», Déclare Munné-Bosch. "Plus précisément - précisément - ils sont considérés comme une exception au sein des espèces respectives à l'échelle de la population et sont des modèles qui nous aident à mieux comprendre l'importance de la variabilité interindividuelle dans les processus adaptatifs”.

Croissance lente

Dans le monde végétal, une grande résilience et tolérance au stress (températures extrêmes, manque de nutriments, sécheresse, etc.) sont toujours liées à des croissances plus lentes, une plus grande capacité de régénération et une plus longue longévité. Dans le cas des arbres les plus anciens de la planète, cette réponse écophysiologique très efficace aux facteurs externes s'ajoute à un modèle de croissance modulaire et à une grande capacité de régénération et de maintien des structures dormantes - comme les bourgeons - qui peuvent redémarrer la croissance des plantes pendant la cycle de vie de l'échantillon.

Les cycles de croissance modulaires des arbres anciens sont maintenus autour du tronc, et ce "leur donne une plus grande robustesse et la capacité de survivre plus longtemps», Précise le chercheur. Tronc "Il est composé à plus de 99% de tissus morts et le xylème - un ensemble de vaisseaux dans les tissus vasculaires - est également complètement mort. Les tissus vivants qui composent le phloème - le vaisseau conducteur de la sève élaborée - et le cambium vasculaire sont hautement protégés par l'écorce de l'arbre.”.

Les herbacées et les arbustes sont également des plantes vivaces qui peuvent vivre très longtemps. Avec plus de trois cents ans, leBorderea pyrenaica –Une plante endémique des Pyrénées– est l'herbacée avec la longévité décrite jusqu'à présent. En tant que stratégie de survie, ce phanérogame terrestre maintient ses périodes de croissance cyclique sur un tubercule.

Longévité et sénescence

La grande capacité des plantes pérennes à survivre dans la nature est une référence scientifique pour étudier les mécanismes liés à la longévité et à la sénescence. Sa longévité potentielle est si extraordinaire que la plante meurt généralement de facteurs externes bien avant que tout déclin physiologique associé au vieillissement ne puisse être observé.

Ceci est très facile à comprendre dans le cas des arbres anciens. La probabilité de mourir de tout organisme, aussi tolérant et résilient qu'il puisse être au stress, augmente avec le temps. Pour des raisons de hasard, il est vraiment très difficile pour un organisme de survivre tant d'années à différentes menaces extérieures», Précise Munné Bosch.

Avec le temps, les limitations structurelles sont la principale cause du déclin fonctionnel des espèces végétales les plus durables.

Un arbre peut atteindre sa hauteur maximale en fonction de son génome et des conditions environnementales de son habitat naturel. Plus tard, il pourra prolonger sa longévité au moyen de nouvelles branches et en générant de nouvelles branches lorsqu'il subit des dommages. Mais tout cela a une limite. Lorsque le tissu vasculaire qui relie les racines à la partie aérienne (xylème) ou les sources de photoassimilats à leurs puits (phloème) subit un dommage suffisamment important, la plante finira par mourir.», Conclut le chercheur.

Réfrence:

Sergi Munné Bosch. "Comment les arbres millénaires peuvent-ils atteindre des longévités extrêmes?"Tendances en phytologie (2020)


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