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Si vous avez un gène néandertalien, vous êtes plus sensible à la douleur

Si vous avez un gène néandertalien, vous êtes plus sensible à la douleur

Des chercheurs allemands et suédois ont découvert que les humains modernes qui ont une variante génétique néandertalienne pour un canal ionique associé à la douleur ressentent plus fortement la douleur, comme s'ils avaient huit ans de plus.

Il douleur Elle est médiée par des cellules nerveuses spécialisées qui sont activées lorsque quelque chose de potentiellement nocif affecte diverses parties du corps. Ces cellules ont un canal ionique sodium spécial qui joue un rôle clé dans le démarrage de l'impulsion électrique qui signale cette sensation et l'envoie au cerveau.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Institut Max Planck of Evolutionary Anthropology (Allemagne) et Institut Karolinska (Suède) indique que les personnes qui ont hérité de la variante génétiqueNéandertal de ce canal ionique éprouver plus de douleur. Les résultats des travaux ont été publiés dans le dernier numéro de la revue Biologie actuelle.

Les auteurs ont utilisé les données d'une vaste étude sur la population britannique et ont constaté que les personnes atteintes de la variante néandertalienne du canal ionique ressentaient plus de douleur.

Aujourd'hui, les scientifiques ont plusieursgénomes Des Néandertaliens de haute qualité avec lesquels ils peuvent identifier les changements génétiques présents chez cette espèce, étudier leurs effets physiologiques et examiner leurs conséquences lorsqu'ils se produisent chez l'homme aujourd'hui.

En enquêtant sur un gène porteur de tels changements, l'équipe dirigée par le neuroscientifiqueHugo Zeberg a constaté que certaines personnes, en particulier d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, mais aussi d'Europe, ont hérité d'une variante néandertalienne d'ungène codant un canal ionique qui déclenche la sensation de douleur.

Les auteurs ont utilisé les données d'un énorme étude de population du Royaume-Uni et ont constaté que ceux qui ont la variante néandertalienne du canal ionique éprouvent plus de douleur. «Le facteur le plus important de l'intensité de la douleur que les gens signalent est leur âge. Mais porter cette variante vous fait ressentir plus de douleur, semblable à ce que vous ressentiriez si vous aviez huit ans de plus », explique Zeberg.

Trois différences deacides aminés

«Cette variante - explique le chercheur - contient trois différences d'acides aminés par rapport à la variante commune« moderne ». Alors que les substitutions d'acides aminés simples n'affectent pas la fonction des canaux ioniques, le variant néandertalien complet portant ces trois substitutions conduit à une augmentation sensibilité à la douleur des gens d'aujourd'hui », souligne.

Au niveau moléculaire, le canal ionique de Néandertal est plus facilement activé, ce qui pourrait expliquer pourquoi les personnes qui en ont hérité ont un seuil de douleur plus bas.

«Il est difficile de dire si les Néandertaliens ont ressenti plus de douleur parce que la douleur est modulée à la fois dans la moelle épinière et dans le cerveau», explique le co-auteur. Svante Pääbo, considéré comme «père» du génome de Neandertal, «mais nos travaux montrent que son seuil pour déclencher des impulsions de douleur était plus bas que chez la plupart des humains aujourd'hui».

Référence:

Hugo Zeberg, Svante Pääbo et coll. "Un canal sodique de Néandertal augmente la sensibilité à la douleur chez les humains d'aujourd'hui."Biologie actuelle (23 juillet 2020).

Source: SINC


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