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Les déchets plastiques inondant les océans tripleront en 20 ans

Les déchets plastiques inondant les océans tripleront en 20 ans

Les efforts actuels et prévus pour réduire les déchets ne réduiront le volume de plastiques que d'environ 7%, selon les chercheurs

Les débris de plastique qui se déversent dans les océans devraient tripler de volume au cours des 20 prochaines années, tandis que les efforts pour endiguer la marée jusqu'à présent ont à peine fait une brèche dans le tsunami de débris, selon la recherche.

Les gouvernements pourraient réduire drastiquement le flux de plastique dans les océans grâce à des mesures telles que la restriction de la vente et de l'utilisation de matières plastiques et des alternatives exigeantes, mais même si toutes les mesures les plus probables étaient prises, cela ne ferait que réduire les déchets. à un peu moins de la moitié des niveaux actuels, selon l'analyse.

Selon les estimations précédentes, la quantité de plastique qui atteint les océans chaque année est d'environ 8 millions de tonnes, mais le chiffre réel est beaucoup plus élevé, à environ 11 millions de tonnes, selon l'article publié dans la revue Science.

Si les tendances actuelles se maintiennent, la quantité de déchets plastiques polluant les océans passera à 29 millions de tonnes par an d'ici 2040, soit l'équivalent de 50 kg pour chaque mètre de littoral dans le monde.

Tous les efforts déployés et annoncés jusqu'à présent pour réduire les déchets plastiques, par les gouvernements et les entreprises, réduiront ce volume projeté de seulement 7% d'ici 2040.

Les résultats, dans l'une des évaluations les plus complètes à ce jour du problème des déchets plastiques, révèlent l'impact dévastateur de notre dépendance au plastique, en particulier au film et aux plastiques à usage unique utilisés pour les emballages. Arrêter le flux est crucial car une fois que le plastique est dans l'océan, la plupart y reste pour toujours, se décomposant en microplastiques qui causent d'autres problèmes, et les efforts pour nettoyer les déchets des océans ont jusqu'à présent eu peu d'impact.

Des mesures plus strictes conduiraient à une réduction drastique des déchets, selon les chercheurs. Il s'agit notamment d'améliorer la collecte des déchets, en particulier dans les pays en développement, et de recycler davantage de déchets, ainsi que d'investir dans des matériaux alternatifs et une meilleure conception des produits pour réduire la quantité de plastique utilisé.

De telles mesures exigeraient un investissement d'environ 150 milliards de dollars dans le monde au cours des cinq prochaines années, mais généreraient 70 milliards de dollars d'économies par rapport au coût de 670 milliards de dollars pour les gouvernements d'une gestion inefficace des déchets à l'heure actuelle. et 2040, tout en réduisant d'environ un quart les émissions de gaz à effet de serre associées au plastique et en créant jusqu'à 700 000 emplois.

Bien que le public soit de plus en plus conscient du problème du plastique au cours des cinq dernières années, les tentatives de réduction des déchets par le biais de frais de sacs en plastique et d'interdictions de certaines formes de microplastiques ont jusqu'à présent eu peu d'impact, a-t-il déclaré. Simon Reddy, directeur environnemental international des Pew Charitable Trusts, qui a dirigé la recherche. «Toutes les initiatives à ce jour font très peu de différence. Il n'y a pas de solution miracle, il n'y a pas de solution qui puisse être appliquée simplement: de nombreuses politiques sont nécessaires. Il a besoin d'innovation et de changement de système ».

Un tel changement obligera les gouvernements à revoir en particulier leurs systèmes de gestion des déchets, mais aussi à rechercher des moyens de transformer les déchets plastiques des produits. Mais une action urgente était nécessaire, a-t-il dit, car une fois que le plastique a atteint la mer, il était presque impossible de le sortir à nouveau.

"Qu'il y aura probablement trois fois plus de déchets plastiques d'ici 2040 est une révélation choquante", a-t-il déclaré.

Reddy a appelé les gouvernements et les investisseurs à arrêter l'expansion prévue de la production de plastique. «Sans cela, la fourniture de grandes quantités de plastique vierge bon marché au marché peut saper les efforts de réduction et de substitution et menacer la viabilité économique du recyclage, tout en rendant encore plus difficile la réduction de l'écart de collecte [entre les déchets produits et déchets collectés en vue de leur élimination] ».

Les gouvernements devraient également inciter les entreprises à adopter de nouveaux modèles, tels que des systèmes de réutilisation et de recharge, a-t-il exhorté. "Cela égaliserait les règles du jeu, là où la matière première en plastique vierge actuellement présente un avantage de coût par rapport aux matériaux recyclés."

De nouvelles normes de conception et de meilleurs systèmes de collecte seraient également nécessaires dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

La gestion des déchets est un domaine souvent négligé par les gouvernements des pays en développement, où elle est souvent laissée à une économie informelle de recycleurs, qui peuvent souffrir d'une exposition aux polluants et à d'autres dangers. Les recycleurs sont généralement payés en fonction du poids du matériau qu'ils collectent, ce qui rend plus difficile la collecte de certains des produits en plastique les plus nocifs qui parviennent à l'océan, comme les matériaux en couches minces.

Bien que les recycleurs et autres travailleurs des systèmes informels de gestion des déchets soient responsables d'environ 60% du recyclage mondial des plastiques, «leur contribution à la prévention de la pollution plastique dans les océans est passée inaperçue et sous-payée», a déclaré Reddy. .

Alice Horton, scientifique au Centre national d'océanographie du Royaume-Uni, qui n'a pas participé à la recherche, a déclaré que la réduction des déchets plastiques était rentable. «Même les approches de gestion les plus difficiles proposées dans le document conduiront toujours à une augmentation cumulative de la pollution plastique dans l'environnement», a-t-il déclaré. «Des interventions urgentes et étendues sont nécessaires dans la production et la gestion des déchets plastiques. Malgré l'ampleur et les coûts probables de telles interventions, une révision de ce système sera probablement plus économiquement réalisable que le scénario actuel, en raison du moindre besoin de production de nouveaux matériaux ».

Stephen Fletcher, professeur de politique océanique à l'Université de Portsmouth, qui n'était pas non plus impliqué dans la recherche, a déclaré que les entreprises devraient être constituées en société pour trouver une solution viable. "Le message clé de ce document est que même avec des changements majeurs dans la façon dont les plastiques sont produits, utilisés, réutilisés et éliminés, la pollution plastique sur terre et dans l'océan est là pour rester", a-t-il déclaré.

La refonte des systèmes mondiaux de gestion du plastique et des déchets entraînerait environ 18% d'économies par rapport au statu quo pour les contribuables et les gouvernements, a-t-il noté, mais bon nombre des mesures requises devraient être prises par les entreprises et leurs les coûts et les incitations devraient être pris en compte.

Fletcher a déclaré: "La mesure dans laquelle un tel changement dans l'économie mondiale des plastiques est réaliste est discutable, mais le document montre que la nécessité d'un tel changement est urgente."

Les Pew Charitable Trusts et Systemiq, un cabinet de conseil, ont dirigé la recherche, avec la collaboration de la Fondation Ellen MacArthur et des associations caritatives Common Seas, des universitaires de l'Université d'Oxford et de l'Université de Leeds, et un panel de 17 experts mondiaux.

Les estimations ne tiennent compte d'aucune augmentation potentielle du volume de déchets plastiques en raison de la pandémie de coronavirus.


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