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Vous inhalez probablement 11 petits morceaux de plastique par heure

Vous inhalez probablement 11 petits morceaux de plastique par heure

La chercheuse Alvise Vianello a analysé les matières étrangères trouvées dans le sol, l'eau potable, les océans, les eaux usées et l'air. Vianello, qui étudie la contamination microplastique à l'Université d'Aalborg au Danemark, a regardé des écrans d'ordinateur montrant les lectures des machines. Il a trouvé du plastique, du plastique et plus de plastique.

Selon Vianello, ces résultats ne sont pas surprenants. Cette substance est partout, même en nous. Ses dernières recherches suggèrent que lorsque nous passons du temps à l'intérieur, nous remplissons probablement nos poumons de minuscules particules de plastique libérées par toutes les choses en plastique de nos appartements.

Lui et son équipe de recherche ont découvert que lorsqu'un «mannequin» brillant, une machine à métal et à résine passe du temps dans un appartement moyen, il pue 11,3 de ces morceaux de plastique, appelés microplastiques, toutes les heures. Les scientifiques disent que même si leur expérience ne peut pas prouver que les gens inhalent des microplastiques, leurs résultats suggèrent que c'est probable et que la prochaine étape logique devrait être de rechercher des microplastiques dans les poumons d'un vrai humain.

"C'est la première preuve de l'exposition humaine aux microplastiques en respirant l'air intérieur", a déclaré Jes Vollertsen, collègue de Vianello et auteur de l'étude, dans son laboratoire de l'Université d'Aalborg la semaine dernière.

Les microplastiques sont connus depuis longtemps pour endommager les tissus pulmonaires et provoquer des cancers, des crises d'asthme et d'autres problèmes de santé. De plus, ces particules contiennent souvent des additifs chimiques toxiques ou des polluants connus pour modifier le fonctionnement des hormones humaines. Un corpus de recherches des décennies précédentes révèle que les personnes qui travaillent avec des textiles et des poudres à base de plastique courent un risque accru de problèmes respiratoires.

Des recherches très récentes montrent que le microplastique est dominant dans l'approvisionnement alimentaire américain et peut être trouvé dans les excréments humains, ce qui suggère que nous avalons probablement beaucoup de microplastiques lorsque nous mangeons et buvons.

Lors de cet après-midi particulier à l'université, Vollertsen et Vianello ont passé en revue leur expérience: dans la petite ville d'Aarhus, au Danemark, ils ont trouvé trois étudiants diplômés avec trois appartements identiques qui étaient prêts à partager leurs espaces avec le mannequin respiratoire pendant trois jours chacun. .

Les scientifiques ont installé un mannequin sur la table de cuisine de chaque élève, ajustant sa température de surface et sa fréquence respiratoire pour imiter celle d'un humain. Le mannequin est resté pendant 24 heures, pendant un total de trois jours, dans chaque appartement, inspirant et expirant avec ses poumons mécaniques pneumatiques par l'ouverture de la bouche.

Les tubes respiratoires internes du mannequin contenaient des mailles fines pour filtrer l'air inhalé. Les scientifiques ont utilisé un logiciel spécial pour identifier et analyser les particules collectées par le maillage, ce qui pourrait leur dire quels types de plastiques ils ont trouvés, comme le nylon et le polyéthylène.

Vianello a montré quelques résultats, y compris une carte à code couleur de toutes les particules que le mannequin avait inhalées lors de l'une de ses séances de 24 heures dans l'appartement. Dominant la carte se trouvaient des taches gris clair qui indiquaient la présence de protéines, dans ce cas, des cellules de la peau, il y avait aussi des taches gris foncé et des fils qui indiquaient du matériel végétal.

Les formes grises étaient entrecoupées d'un arc-en-ciel de taches et de lignes représentant des dizaines de types de fragments de plastique et de fibres. Les résultats suggèrent que les humains respirent probablement beaucoup de cellules mortes de la peau, des morceaux de plantes et une quantité surprenante de microplastiques.

«Les particules et les fibres [microplastiques], selon leur densité, leur taille et leur forme, peuvent atteindre les poumons profonds provoquant une inflammation chronique», a déclaré Joana Correia Prata, doctorante à l'Université d'Aveiro au Portugal, qui n'a pas participé à l'étude. . À travers ses propres travaux, Prata a mis en évidence la nécessité d'une recherche systématique sur les effets de la respiration des microplastiques sur la santé humaine.

«Des études sur l'exposition professionnelle à de très fortes concentrations de microplastiques dans l'air, comme dans l'industrie du textile synthétique, ont montré que les travailleurs souffrent de problèmes respiratoires», a-t-il déclaré. "Cependant, le développement de maladies par exposition chronique à de faibles concentrations de microplastiques dans l'air de nos maisons n'a pas encore été démontré."

Ces dernières années, les scientifiques ont identifié des particules de plastique dans l'air intérieur et extérieur. Mais les études précédentes s'appuient sur des aspirateurs ou des conséquences atmosphériques pour collecter les microplastiques dans l'air. Il s'agit de la première étude à utiliser un mannequin qui simule la respiration humaine avec inhalation et expiration, et est basée sur ce qui est maintenant considéré comme les méthodes d'analyse les plus précises et simplifiées.

Malgré les preuves que le plastique pénètre dans le corps humain et pourrait nous nuire, il n'y a pas eu de recherche systématique moderne pour lui, ni les dommages qu'il pourrait causer à notre santé (bien que nous ouvrions régulièrement des mammifères marins morts, révélant grandes quantités de microplastique).

Vianello et Vollertsen ont déclaré que leurs découvertes les avaient amenés à commencer à discuter avec des chercheurs de leur hôpital universitaire pour de futures recherches collaboratives, peut-être à la recherche de plastique à l'intérieur de cadavres humains. D'autres experts ont également demandé des études sur la santé humaine sur les effets des microplastiques similaires à celles qui étudient les effets des particules en suspension dans l'air sur la santé humaine.

"Nous avons maintenant suffisamment de preuves que nous devrions commencer à rechercher des microplastiques dans les voies respiratoires humaines", a déclaré Vollertsen. «Jusque-là, il n'est pas clair si nous devrions ou non nous inquiéter de respirer le plastique.»

Écrit par Erica cirino. Article en anglais.


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