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La baleine noire de l'Atlantique Nord, à deux pas de l'extinction

La baleine noire de l'Atlantique Nord, à deux pas de l'extinction

La Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature modifie le statut de la baleine noire "en danger critique d'extinction", dernier arrêt avant l'extinction.

Alors que sa population peine encore à se remettre de plus de trois siècles de chasse, la baleine noire de l'Atlantique Nord est désormais "à un pas de l'extinction", selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La semaine dernière, l'UICN a déplacé le statut de la baleine sur sa liste rouge de «en danger» à «en danger critique», le dernier arrêt avant que l'espèce soit considérée comme éteinte à l'état sauvage.

Le changement de statut reflète le fait que moins de 250 individus matures resteront probablement dans une population d'environ 400. Bien que sombre, les scientifiques et les défenseurs de l'environnement ont exprimé l'espoir que cette décision pourrait aider à accélérer la protection de ces géants en déclin.

«En tant que scientifiques, nous travaillons depuis de nombreuses années sous l’idée que les baleines noires de l’Atlantique Nord sont en danger critique d’extinction», a déclaré David Wiley, coordinateur de recherche pour le National Marine Sanctuary de la Stellwagen Bank dans le Massachusetts. «La grande chose à propos de cette nouvelle désignation est qu'elle les ramène au premier plan et au centre. J'espère que cela les amènera au sommet de la conscience politique. "

Moira Brown, chercheuse principale à l'Institut canadien des baleines, qui travaille sur les baleines noires depuis plus de 30 ans, a déclaré: «Pour une organisation comme l'UICN, qui pèse beaucoup d'informations lorsqu'elle apporte ces changements, comme le statut de la baleine noire, cela apporte reconnaissance internationale. C'est une couche supplémentaire de: nous ne faisons pas que souffler de la fumée ici, cet animal est vraiment en difficulté. "

On a souvent constaté que le plancton s'infiltrait sans hâte à la surface de l'océan, l'espèce de baleine noire était autrefois fortement attaquée par les baleiniers - leur faible vitesse les rendait faciles à chasser et elles flottaient lorsqu'elles étaient tuées, grâce à la graisse épaisse. .

Cette lente alimentation à la surface aujourd'hui fait que ces baleines sont heurtées par les hélices des bateaux ou se retournent mortellement en grognant sur les engins de pêche. Selon l'UICN, sur les 30 décès ou blessures graves de baleines noires de l'Atlantique Nord enregistrés entre 2012 et 2016, 26 ont été causés par l'enchevêtrement d'engins de pêche.

En conséquence, de nombreux scientifiques soutiennent des réglementations plus strictes sur l'industrie de la pêche, une question qui attire l'attention des communautés de pêcheurs: les nouvelles réglementations pourraient signifier que les pêcheurs doivent supporter le coût de l'amélioration de l'équipement, et ils craignent souvent que ces changements réduisez vos prises. La tentative du National Marine Fisheries Service de 2019 de réduire les engins dans l'eau a conduit la Maine Lobster Fishermen's Association à se retirer des mesures de protection régionales.

«Je pense que c'est parfois décrit comme: vous avez des baleines ou vous pouvez pêcher», a déclaré Amy Knowlton, scientifique senior au New England Aquarium. "Ce que nous essayons de dire, c'est que vous pouvez toujours pêcher si vous pouvez le faire d'une manière plus sûre pour les baleines."

Knowlton a noté que le problème croissant de l'enchevêtrement peut être dû en partie aux cordes plus solides adoptées dans les années 1990, ce qui rend difficile la libération des baleines. Maintenant, il encourage les pêcheurs à utiliser des lignes avec une résistance à la rupture plus faible.

À la recherche d'eaux plus froides

Le changement climatique joue également un rôle important. Depuis 1990, le principal lieu d'alimentation de la baleine noire de l'Atlantique Nord, le golfe du Maine, s'est réchauffé trois fois plus vite que le reste des océans du monde.

Les gouvernements des États-Unis et du Canada imposent des limites de vitesse saisonnières aux navires dans les zones fréquentées par les baleines noires. Mais les baleines changent de place habituelle alors qu'elles recherchent des eaux plus fraîches, les emmenant dans des endroits sans ces limites de vitesse. Le réchauffement des eaux empêche également les baleines noires de trouver de la nourriture, ce qui pourrait expliquer leur taux de natalité anormalement bas.

De plus, les changements climatiques ont déclenché un boom du homard dans le nord de la Nouvelle-Angleterre et l'est du Canada, qui a amené plus d'engins dans l'habitat des baleines.

Il y a des raisons de célébrer de petites victoires pour les baleines noires, comme la naissance de 10 petits cette saison. Mais ces victoires vont souvent de pair avec un chagrin d'amour: en juin, un de ces veaux a été découvert mort lors d'une attaque de bateau dans le New Jersey.

En général, les chercheurs sont bien conscients que le temps n'est pas du côté des baleines, car les décès dépassent la vitesse des mesures réglementaires.

«C'est un processus très lent, et il est difficile de maintenir l'engagement du public et de maintenir les fonds en cours lorsque vous savez que vous ne verrez pas de résultats avant 20 ans», a déclaré Wiley. «Cela n’est pas exclusif aux baleines noires, mais nous vivonsil moment où les choses s'améliorent ou continuent de s'aggraver ».

Il a ajouté: «Le fait que notre activité les mène à l'extinction est quelque chose qui n'est pas acceptable pour nous en tant qu'êtres humains. Nous sommes mieux que cela. "


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