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`` Soit on change, soit on meurt '': le projet d'agriculture radicale en Amazonie

`` Soit on change, soit on meurt '': le projet d'agriculture radicale en Amazonie

Un mouvement croissant pour une agriculture durable en Amazonie Brésilien, a acquis une nouvelle urgence avec la pandémie de coronavirus

Les arbres cumaru auraient pu être plantés ailleurs dans cette réserve amazonienne, où ils étaient plus susceptibles de s'épanouir. Au lieu de cela, ils ont été plantés dans un sol rugueux et sableux dans la savane sèche qui traverse la forêt. Des haricots, des pois cajan et d'autres cultures de paille ont été plantés autour d'eux avec de l'herbe de savane coupée pour obtenir de l'humidité et du compost. «Nous l'appelons le berceau», déclare l'agronome Alailson Rêgo. "Les protège."

L'espoir est que si ces arbres amazoniens indigènes, dont les graines peuvent être utilisées en cosmétique, prospèrent dans ce sol sableux et sur une parcelle voisine de terre déboisée et brûlée, ils pourront régénérer des pâturages abandonnés ailleurs. En Amazonie, plus de terres sont défrichées pour le bétail qu'autre chose. C'est plus facile à nettoyer: abattre des arbres, allumer des feux. Mais restaurer la forêt? Redonner vie et verdure? C'est beaucoup plus difficile.

Situé dans la réserve amazonienne isolée de Tap ajós-Arapiuns dans l'État brésilien du Pará, le Centro Experimental de Bosques Activos (CEFA) a été créé en 2016 pour résoudre des problèmes comme celui-ci. Il s'agit d'un centre de recherche et de développement où l'agriculture dans la forêt, ou l'agroforesterie, plutôt que de la défricher pour le bétail ou le soja, est au centre des préoccupations. Et cela fait partie d'un mouvement croissant pour une agriculture durable au Brésil qui a pris une nouvelle urgence avec la pandémie de coronavirus, alors que les scientifiques avertissent que la crise climatique et le développement des terres augmentent les chances qu'un autre virus mortel surgisse. les animaux aux humains.

«C'est une façon de traiter la nature qui joue avec l'apocalypse», déclare Eugenio Scannavino Netto, le médecin et spécialiste des maladies infectieuses qui a contribué à la création du centre. «Nous nous dirigeons vers le suicide collectif».

À 61 ans, Scannavino Netto a passé trois décennies dans la forêt tropicale à travailler sur des solutions Amazon. En 1987, il a fondé le projet à but non lucratif Health and Happiness Project, connu sous ses initiales portugaises PSA (Projeto Saúde e Alegria), à Alter do Chão, à proximité. Le groupe aide au développement communautaire durable tout en fournissant des services de santé et d'éducation aux communautés éloignées à l'aide d'un bateau-hôpital et de clowns. L'année dernière, elle était considérée comme l'une des 100 meilleures ONG du Brésil.

Les objectifs du centre sont ambitieux, mais tout aussi pratiques: 40 000 plants de sa pépinière seront donnés aux communautés locales pour reboiser les zones de la réserve coupées et brûlées pour le bétail ou l'agriculture traditionnelle. Ceux-ci comprennent le pau-brasil, cultivé pour être vendu comme bois; urucum, dont les graines sont traditionnellement utilisées comme peinture corporelle par les peuples autochtones d'Amazonie et vendues comme colorant dans le rouge à lèvres; et pau-rosa, dont les feuilles sont utilisées dans les parfums.

«La culture ici est le slash and burn, et nous essayons de changer cela», déclare Scannavino Netto.

Une collection de ruches abrite des abeilles sans dard. La petite propriétaire Joelma Lopes, 46 ans, de la communauté voisine de Carão, a appris l'apiculture ici et subventionne maintenant ses revenus en vendant le miel de ses propres abeilles. «C'était une porte qui a ouvert beaucoup de connaissances», dit-elle.

Moacir Imbiriba, 40 ans, un indigène Kumaruara qui travaille au centre, dit que les enfants de son village utilisent maintenant des techniques d'agroforesterie dans leur jardin. «De nombreux dirigeants voient cela comme une évolution pour les communautés», dit-il.

Mais alors que les projets de PSA dans cette région ont été largement salués pour leurs avantages tels que la réduction de la mortalité infantile, la police a fait une descente dans son quartier général d'Alter do Chão en novembre dernier. Les agents ont arrêté quatre pompiers d'une brigade de volontaires qui ont combattu les flammes dans les réserves locales lors des incendies de l'année dernière en Amazonie, dont l'un travaillait pour l'ONG. Des documents et des ordinateurs ont été saisis.

L'enquête policière a allégué que les pompiers allumaient des incendies dans des réserves près d'Alter do Chão, un site de beauté de plage populaire, pour obtenir de l'argent international. De graves failles dans le travail d'enquête ont été révélées par les médias brésiliens. Les procureurs fédéraux enquêtant sur les accapareurs de terres soupçonnés d'avoir allumé des incendies sur la même réserve ont déclaré qu'ils n'avaient trouvé aucune preuve de l'implication de pompiers volontaires ou d'ONG.

L'enquête, suspendue pendant la pandémie, n'est pas encore terminée. Mais le raid de la police est intervenu des semaines après que le président d'extrême droite brésilien Jair Bolsonaro ait accusé des ONG d'avoir allumé des incendies en Amazonie sans fournir aucune preuve. "Il s'agit bien plus d'une opération politique que d'une opération technique et policière", déclare Scannavino Netto.

En fait, le PSE vise à être inclusif plutôt que de diviser politiquement. L'année dernière, il a organisé un événement sur l'agriculture durable dans la ville la plus proche de Santarém. L'idée, dit Caetano Scannavino, le frère de Scannavino Netto et coordinateur du PSA, était simple. Il dit: "Comment pouvons-nous produire un agenda qui unit le mouvement environnemental, le mouvement indigène et le secteur agro-industriel?"

Rogério Vian, un agriculteur de l'état de Goiás, qui cultive du soja biologique et durable, a pris la parole lors de l'événement. Il fait partie d'un groupe national d'agriculteurs travaillant sur les techniques agricoles durables et la réduction de l'utilisation des pesticides, ce qu'il appelle une voie intermédiaire entre l'agriculture biologique et l'agriculture conventionnelle.

«Les agriculteurs ont besoin de la forêt et de l'environnement plus que quiconque», dit-il. Pourquoi ne pas produire et conserver? Vous pouvez tout faire en même temps. "

Un autre orateur était Ernst Götsch, 72 ans, un agriculteur suisse qui a développé ensemble un système de cultures et d'arbres qu'il appelle l'agriculture «syntropique» dans une ferme de Bahia, dans le nord-est du Brésil. «Nous avons entre 50 et 60 espèces différentes d'arbres et de palmiers par hectare. C'est très diversifié. Je n'utilise aucun engrais, je n'utilise pas de pesticides », dit-il. Des techniques d'agroforesterie comme celle-ci ont été utilisées par les communautés autochtones avant l'arrivée des explorateurs espagnols et portugais. «Ils avaient des stratégies similaires», dit Götsch.

Maintenant, la pandémie de coronavirus a donné aux agriculteurs plus de raisons de changer. Comme l'a révélé la série Netflix Pandemic, les scientifiques et les chercheurs ont découvert des milliers d'autres maladies zoonotiques telles que le nouveau coronavirus et craignent qu'un autre virus puisse passer aux humains, comme la grippe aviaire et porcine ou le MERS.

La déforestation a déjà été attribuée à l'épidémie de virus Nipah en 1999 en Malaisie, qui a tué 105 personnes après être passée de chauve-souris à porc et ensuite à des humains. L'épidémie a inspiré le film Contagion de 2011, avec Gwyneth Paltrow.

En mars, Scannavino Netto affirmait dans le journal brésilien Folha de S.Paulo que les monocultures de l'agriculture moderne détruisaient tout, de la biodiversité aux insectes qui servent de «biorégulateurs». La journalisation de l'Amazonie modifie le comportement des animaux et augmente le risque qu'un autre virus, beaucoup plus mortel, saute aux humains.

Covid-19 a été un avertissement. «Soit nous changeons», a-t-il déclaré lors d'un récent entretien téléphonique, «soit nous mourrons dans la prochaine pandémie. Et ce sera rapide.


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