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Le réchauffement du pergélisol inonde l'atmosphère de carbone

Le réchauffement du pergélisol inonde l'atmosphère de carbone

Pendant des années, les scientifiques ont indiqué que le réchauffement du pergélisol dans la toundra arctique était une source d'augmentation du carbone dans l'atmosphère; Au fur et à mesure que ce sol se réchauffe, il libère des gaz à effet de serre emprisonnés dans le sol gelé.

Une nouvelle recherche de l'Université du nord de l'Arizona montre que le pergélisol dégelé dégage encore plus de carbone que ce que les climatologues pensaient auparavant.

Les professeurs César Plaza, Christina Schädel et Ted Schuur, du Center for Ecosystem Science and Society (Ecoss), ont écrit un article publié ce mois-ci dansGéoscience de la nature.

Le document présente une nouvelle façon de suivre le carbone du sol dans le pergélisol, qui change la compréhension de la façon dont le changement environnemental influence le stockage du carbone dans les écosystèmes.

L'expérience est basée sur une étude à long terme sur le réchauffement de la toundra du pergélisol que le professeur Schuur et d'autres collaborateurs font en Alaska.

«Cette étude était nouvelle parce que nous avons utilisé de nouvelles méthodes pour suivre directement les pertes de carbone du sol, et elles étaient beaucoup plus élevées que nous ne le pensions auparavant», a déclaré le professeur Schuur.

«Cela suggère que non seulement le carbone est perdu par les gaz à effet de serre directement dans l'atmosphère, mais qu'il se dissout également dans les eaux qui traversent le sol et transportent probablement du carbone dans les ruisseaux, les feuilles et les rivières.

Cette étude quantifie le carbone du sol par rapport à une teneur en cendres fixe, en utilisant la composante minérale du sol comme mesure pour les comparaisons de piscines au fil du temps, permettant à l'équipe d'obtenir des mesures directes des changements dans le sol. carbone du sol.

Les chercheurs ont utilisé cette approche pour mesurer directement les changements dans le réservoir de carbone du sol sur une période de cinq ans, montrant une perte annuelle de plus de cinq pour cent du carbone du sol.

Comme près d'un tiers de la surface de carbone terrestre de la Terre est piégé dans le pergélisol, cela indique des ramifications plus importantes non seulement dans le présent, mais aussi alors que le monde est aux prises avec le changement climatique dans un avenir proche.

Les scientifiques qui étudient le pergélisol voient un cycle: des températures plus élevées entraînent un dégel supplémentaire du pergélisol, ce qui conduit à la libération de carbone du sol dans l'atmosphère, ce qui conduit à des températures plus élevées, ce qui conduit à la décongélation du pergélisol. le pergélisol, et ainsi de suite.

Selon l'étude, entre 5 et 15 pour cent du carbone du sol contenu dans le pergélisol pourrait être rejeté dans l'atmosphère d'ici la fin du siècle, en utilisant le scénario actuel.

L'exercice de modélisation que l'équipe de recherche a utilisé pour comparer concordait avec les observations, mais suggère que le taux de perte pourrait être le double ou plus.

«Nos résultats démontrent le potentiel de mesures répétées qui quantifient les changements de carbone du sol dans toute la région du pergélisol pour mieux comprendre son devenir environnemental», indique l'étude.

"Un effort comme celui-ci est un lien critique et actuellement ignoré pour déterminer l'ampleur du carbone du pergélisol terrestre pour le changement climatique", conclut-il.

Relier toutes les pièces au changement climatique sera un facteur important alors que la société mondiale tente de lutter contre ses effets, a déclaré le professeur Schuur.

"Ceci est essentiel car le carbone perdu de ces écosystèmes se retrouve dans l'atmosphère et peut accélérer le changement climatique", a-t-il déclaré.


Vidéo: Reportage. Arctique: pergélisol en péril #1 (Juin 2021).