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L'augmentation de la chaleur sous les tropiques menace les graines

L'augmentation de la chaleur sous les tropiques menace les graines

Une étude approfondie des espèces végétales du monde a conduit les chercheurs à une conclusion troublante: sous les tropiques, au cours des 50 prochaines années, il sera probablement trop chaud pour que les graines germent.

C'est selon une équipe de l'Université de New South Wales (UNSW) en Australie, dirigée par Alexander T. Sentinella du Centre for Ecology and Evolution Research basé à Sydney. Leurs travaux ont été récemment publiés dans la revue Global Ecology and Biogeography.

Les chercheurs ont basé leurs résultats sur une analyse de plus de 1 300 espèces végétales, dont aucune n'est agricole, conservée dans une base de données mondiale sur la germination des graines maintenue par Kew Royal Botanic Gardens au Royaume-Uni.

Sentinella et son équipe ont examiné près de 10 000 Kew records pour mieux comprendre l'impact de la hausse des températures, en examinant la vie végétale sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique.

«Avec les graines, vous pouvez expérimenter rapidement, il y a beaucoup d'études sur elles, et plus important encore, la germination est directement liée à la façon dont une espèce va survivre, car si la graine ne germe pas, la plante ne vivra pas», dit-il. Sentinella.

Parallèlement à l'évaluation des graines, l'équipe de recherche a généré des projections de température pour l'année 2070 afin de mesurer les niveaux auxquels les graines resteront viables pendant cette période.

L'équipe australienne a constaté que les plantes tropicales n'ont pas nécessairement des tolérances de température plus faibles pour la survie que les espèces sous d'autres latitudes, comme on le pense depuis longtemps, mais que leur plus grand risque est de pousser contre le seuil des températures. germination maximale des graines.

En fait, le risque pour les plantes augmente à mesure qu'elles se rapprochent de l'équateur, mais ce sont les dommages aux semences qui préoccupent les scientifiques.

«Ces plantes pourraient être plus à risque parce qu'elles sont proches de leurs limites supérieures. Ainsi, même une légère augmentation de la température due au changement climatique pourrait les pousser à leur limite », prévient Sentinella. "Les chiffres sont assez choquants car d'ici 2070, plus de 20 pour cent des espèces de plantes tropicales, prévoyons-nous, seront confrontées à des températures supérieures à leur limite supérieure, ce qui signifie qu'elles ne germeront pas et ne pourront donc pas survivre."

Plus de la moitié des espèces tropicales sont susceptibles de connaître des températures en dehors de leurs fenêtres de germination optimales. "Si le taux de germination d'une graine est de 100 pour cent à sa température optimale, alors elle ne pourrait gérer que 50 ou 60 pour cent, par exemple, si la température est supérieure à l'idéal", ajoute-t-il.

Les espèces végétales semblent plus susceptibles de germer dans la même plage de températures, quelle que soit la latitude, de sorte que certaines plantes peuvent en bénéficier si elles peuvent s'adapter à un temps plus chaud. En fait, l'équipe de l'UNSW prédit que 95 pour cent des espèces végétales trouvées à une latitude de 45 degrés ou plus verront des changements vers la plage optimale de germination.

Cela étant dit, Sentinella dit qu'il est difficile de savoir quelles plantes survivront.

"Certaines espèces ne pourront pas s'adapter assez rapidement", a-t-il déclaré. «Parfois, les plantes peuvent migrer lorsqu'elles commencent à pousser plus loin de l'équateur ou sur le flanc d'une montagne où il fait plus froid. Mais si une espèce ne peut pas le faire, elle s'éteindra. "


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