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La chanson du moineau qui est devenue virale

La chanson du moineau qui est devenue virale

Il n'est pas courant que les chants d'oiseaux varient facilement, mais une équipe de scientifiques canadiens a enregistré un cas unique avec l'aide des citoyens. En 20 ans, les moineaux à gorge blanche ont «viralisé» une chanson rare qui se termine par deux notes au lieu des trois traditionnelles, et qui a parcouru plus de 3 000 km de l’ouest à l’est du Canada.

Dans les années 1960, les moineaux de la gorg blanche (Zonotrichia albicolis) sifflait une chanson qui se terminait par un triolet ou une répétition de trois notes, mais lorsque le chercheur Ken A. Otter a déménagé dans l'ouest du Canada à la fin des années 1990, la mélodie finale avait déjà changé: la chanson se terminait par deux notes. Les oiseaux avaient abandonné leur chant traditionnel pour un nouveau.

Avec l'aide de la science citoyenne

Cependant, dix ans plus tard, en 2014, en comparant les enregistrements enregistrés par les scientifiques, chaque mâle semblait chanter la chanson occidentale avec le doublet final au lieu du traditionnel. "Nous avons alors commencé à l'entendre dans des villes aussi éloignées que l'Ontario, qui est à 3 000 kilomètres de nous.»Souligne Otter.

C'est à ce moment-là que les chercheurs ont contacté des collègues à travers le pays à la recherche d'enregistrements de la chanson des moineaux à gorge blanche. Ils ont également lancé un projet de science citoyenne avec des fichiers de chansons Xero-canto et ont commencé à analyser les sons de l'eBird et de la bibliothèque Macaulay, enregistrés par des citoyens nord-américains et téléchargés sur les plates-formes avec les coordonnées des endroits où ils ont été capturés.

Nous avons donc pu collecter des enregistrements de chansons de centaines de moineaux mâles de partout en Amérique du Nord, ce que nous n'aurions jamais pu faire nous-mêmes. Ces ornithologues amateurs étaient nos yeux et nos oreilles locaux»Dit Otter.

Les résultats de cette découverte exceptionnelle sont maintenant publiés dans la revueBiologie actuelle. “Pour autant que nous sachions, c'est sans précédent», Précise le chercheur. "Nous n'avons connaissance d'aucune autre étude qui ait vu ce modèle se propager à travers l'évolution culturelle d'un type de chanson.", continue.

Une découverte sans précédent

Bien que l'on sache que certaines espèces d'oiseaux changent leurs chants avec le temps, ces évolutions culturelles ont tendance à rester dans les populations locales, devenant des dialectes régionaux, sans s'étendre à d'autres régions. Ainsi commença la mélodie finale de la nouvelle chanson des moineaux de l'Ouest canadien.

Les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi les oiseaux altèrent le motif final du chant, mais ils ont pu prédire son expansion. En ce sens, ils ont réalisé que les territoires d'hivernage des moineaux jouaient un rôle important dans la diffusion rapide de la nouvelle chanson.

Nous savons que les oiseaux chantent dans les zones d'hivernage, de sorte que les mâles juvéniles peuvent entendre de nouveaux types de chants s'ils hivernent avec des oiseaux d'autres régions du dialecte. Cela permettrait aux mâles d'apprendre de nouveaux types de chants en hiver et de les emmener dans de nouvelles régions lorsqu'ils retournent aux sites de reproduction.»Précise Otter.

Pour tester si les spécimens occidentaux qui connaissaient la chanson partageaient des territoires en hiver avec ceux de l'est, l'équipe a utilisé des moineaux avec des géolocalisateurs. Non seulement ils ont déterminé que la chanson se répandait à travers le pays à partir de ces endroits, mais elle remplaçait également la chanson traditionnelle qui avait persisté pendant si longtemps. Pour les chercheurs, c'était du jamais vu chez les oiseaux chanteurs mâles.

Bien que la mélodie du roman ne semble pas leur donner un avantage territorial sur leurs homologues masculins, le but de l'équipe d'Otter est maintenant de voir si les femmes ont une préférence pour l'une des deux chansons. "Les femmes peuvent préférer les chansons avec des éléments nouveaux, et les hommes qui les adoptent gagnent un certain avantage sur elles», Confirme le scientifique, qui a dû retarder son étude en raison de la crise du COVID-19.

Le chercheur canadien a maintenant l'oreille sur une nouvelle chanson, parue il y a environ cinq ans, parmi les moineaux de l'Ouest. Otter et son équipe pourront assister en temps réel, grâce aux enregistrements privés des citoyens, à l'expansion et à la viralisation éventuelle de cette nouvelle mélodie.

Cette nouvelle variante remplace rapidement par l'ouest le chant traditionnel pour doublet que nous analysons depuis 20 ans et qui se répand toujours vers l'est, au Québec et dans les provinces maritimes.»Conclut Otter.

Référence:

Ken A. Otter et coll. «Changements à l'échelle du continent dans les dialectes chantés des moineaux à gorge blanche»Biologie actuelle 2 juillet 2020


Vidéo: Chanson de moineau (Juin 2021).