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Produit Brut de l'Ecosystème ou GEP: la valeur de la nature

Produit Brut de l'Ecosystème ou GEP: la valeur de la nature

Le Produit Brut de l'Ecosystème, ou GEP, tente de prendre en compte la contribution de la nature à l'économie.

Produit intérieur brut: le PIB est une manière simple de décrire la santé des économies vastes et complexes. Et depuis un siècle, l'objectif de nombreux pays a été d'augmenter leur PIB. Mais se concentrer uniquement sur le PIB a eu quelques inconvénients.

"En développant l'économie, nous avons détruit, comme conséquence involontaire, des parties de la nature, qui sont également importantes pour notre bien-être."

Stephen Polasky, économiste environnemental à l'Université du Minnesota, et ses collègues ont créé une nouvelle mesure: le produit brut de l'écosystème, ou GEP.

«Pour que nous ayons vraiment des mesures qui indiquent comment nous nous en sortons dans la gestion des écosystèmes, la gestion de la nature, et pas seulement pour le bien de la nature, mais comment cela revient et influence notre propre bien-être. Donc, vraiment, GEP essaie de dire quelle est la contribution de la nature à l'économie. De manière parallèle à ce que fait le PIB lors de la mesure de la performance économique ».

Le calcul de la valeur économique du bois et du poisson est assez simple. Mais d'autres avantages d'un environnement sain peuvent être moins évidents. Les insectes pollinisent les cultures. Les rivières intactes améliorent la qualité de l'eau et protègent les villes en aval des inondations. Les écosystèmes florissants attirent les touristes qui dépensent de l'argent.

«Et une partie du problème ici est qu'il est difficile de mettre un prix sur certaines de ces choses. Certaines personnes disent même qu'elles n'ont pas de prix. Malheureusement, ce que cela signifie en pratique, "inestimable signifie qu'il n'a aucune valeur dans de nombreux calculs".

Valeur nulle en PIB, mais pas en GEP. Par exemple, Polasky et ses collègues ont calculé le chiffre pour Qinghai, une province de l'ouest de la Chine. Ils ont constaté que le produit brut de l'écosystème dépassait le PIB en 2000 et équivalait aux trois quarts du PIB en 2015. Au cours de cette période, le PIB a augmenté de 127%, grâce à des efforts de restauration intensifs et à une valeur accrue. de l'eau. Les résultats sont dans leActes de l'Académie nationale des sciences [Zhiyun Ouyang et al, Utilisation du produit brut de l’écosystème (GEP) pour valoriser la nature dans la prise de décision]

Les chercheurs se sont concentrés sur le Qinghai, car c'est l'une des nombreuses provinces où le gouvernement chinois expérimente l'utilisation du GEP dans le cadre de son processus décisionnel formel. Par exemple, GEP peut aider les responsables à peser le pour et le contre de projets potentiels, tels que les barrages. Ou il peut être utilisé pour montrer si les dirigeants locaux prennent soin de l'environnement et pas seulement pour développer l'économie.

Le GEP pourrait également servir de base à des programmes qui rémunèrent les résidents pour qu'ils soient de bons gestionnaires des ressources naturelles qui profitent à eux-mêmes et aux autres. Au Qinghai, un tel programme pourrait fonctionner pour l'eau: la province est la source des fleuves Jaune, Yangtze et Mékong, et ses eaux soutiennent des villes et des fermes à travers l'Asie.

Polasky dit que son travail n'est qu'une première étape et il espère que GEP se raffinera au fil du temps. Mais il dit que nous devons commencer quelque part.

"Si nous voulons vraiment avoir une civilisation durable, alors nous devons prêter attention aux infrastructures, essentiellement aux choses essentielles que la nature fait pour nous, et ne pas continuer à le prendre pour acquis."


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