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Dernière chance pour le majestueux léopard persan

Dernière chance pour le majestueux léopard persan

Au printemps, la montagne Pirmagrun, l'un des derniers refuges au monde pour le léopard persan en voie de disparition, domine la campagne environnante du Kurdistan irakien, avec ses pics rocheux enneigés se fondant dans une ancienne forêt de chênes qui commence peu avant de courir dans des vallées étroites et boisées.

Pas plus tard que dans les années 1980, la forêt recouvrait les pentes de la montagne, également connue sous le nom de Birah Magrun, ainsi que la région environnante, et le léopard était couramment vu par les chasseurs. Mais l'exploitation illégale intensive signifie que la forêt se termine maintenant brusquement au milieu de la montagne, où elle rencontre des terres stériles parsemées de souches d'arbres et broutées par des troupeaux de chèvres.

Selon Hana Raza, biologiste de l'organisation de conservation Nature Iraq, qui surveille la population de prédateurs depuis plus d'une décennie, l'accélération de la perte d'habitat accélère rapidement l'extinction du léopard persan en Irak.

Entre 1999 et 2018, près de la moitié des forêts du Kurdistan irakien, soit plus de 890000 hectares (2,2 millions d'acres), ont été détruites, principalement par l'exploitation forestière et les incendies de forêt, selon des enquêtes menées par les Nations Unies et le gouvernement régional du Kurdistan. (KRG).

Dans le même temps, on estime que la population adulte mondiale du léopard persan jadis commun est tombée entre 800 et 1 200.

«Le chêne est une espèce clé de voûte au Kurdistan irakien», dit Raza. "Si ses forêts de chênes continuent de décliner, alors l'existence continue du léopard persan deviendra insoutenable."

En plus du léopard persan, prédateur suprême de la région, au moins 17 espèces d'oiseaux sont en danger d'extinction au Kurdistan irakien, selon Nature Iraq, d'autres animaux, tels que le daim persan et le lion asiatique, sont déjà éteints dans le Région.

De plus, le chêne du Caucase, l'un des quatre types de chêne que l'on trouve dans les montagnes du Kurdistan, est gravement menacé au niveau régional et en danger de disparaître entièrement des forêts irakiennes.

«Chaque année à mon retour, il y a moins d'arbres, et ce n'est pas seulement une montagne, la destruction des forêts de chênes indigènes s'accélère à travers le Kurdistan irakien», dit Raza.

Le principal moteur de la vague d'exploitation forestière actuelle dans la région est l'aggravation de la crise économique. Le Kurdistan irakien, qui dépend du secteur pétrolier et gazier pour environ 80% des recettes publiques, avait du mal à faire face à une dette croissante à la fin de 2019. Les problèmes financiers ont été aggravés par la pandémie de Covid. 19 et la baisse des prix mondiaux du pétrole.

Dliva Abdulla est le maire de la municipalité de Qara Dagh et vit dans une ville à côté de la chaîne de montagnes. La série de neuf sommets montagneux, connue sous le nom de Qopa Qara Dagh, est prise en sandwich par huit vallées et est l'un des rares endroits où le léopard persan a été photographié au Kurdistan irakien.

La chaîne est située dans une région où les écosystèmes de la montagne Zagros et de la steppe méditerranéenne se chevauchent, ce qui la rend très riche en biodiversité et abrite plus de 900 espèces végétales différentes. Mais il a également vu une augmentation de l'exploitation forestière illégale alors que les villageois se démènent pour gagner de l'argent.

Abdulla dit que beaucoup de ceux qui vivent dans sa municipalité coupent des arbres pour fournir du combustible pour la cuisine et le chauffage. Ni Abdulla ni la police forestière, chargée d'empêcher la déforestation illégale, n'avaient reçu leurs salaires du KRG à la fin du mois d'avril. «La police forestière a si peu de ressources qu'elle n'a pas les moyens d'acheter de l'essence pour ses véhicules et elle a dû réduire le nombre de patrouilles», dit Abdulla. La crise économique et la présence policière réduite, à leur tour, ont conduit à une augmentation de la chasse.

"Ils essaient toujours d'appliquer strictement les lois anti-braconnage, mais avec les lois anti-foresterie, ils doivent être plus indulgents pour le bien des familles des gens", ajoute-t-il.

Cette augmentation de la chasse nuit à la population de chèvres sauvages et de sangliers, dont les léopards dépendent pour se nourrir. En avril, la carcasse d'un léopard de trois ans a été retrouvée à Birah Magrun, a rapporté Nature Iraq.

«Les chasseurs marchent simplement sur la montagne et tuent ce qu'ils voient», dit Raza. «La police forestière ne peut pas la contrôler. Dans ce cas, le chasseur a tiré sur le léopard, mais ne l'a pas tué instantanément et n'a pas pu le retrouver par la suite, laissant le cadavre être retrouvé par quelqu'un d'autre plus tard. "

Au milieu de la diminution de la capacité du gouvernement régional à appliquer les lois qui protègent la faune de la région, les vastes champs de mines du Kurdistan irakien sont devenus l'un des derniers bastions contre l'exploitation forestière illégale et le braconnage dans la région. .

Les mines abandonnées des décennies précédentes font du Kurdistan irakien l'une des cinq régions les plus minées au monde. Pendant la guerre Iran-Irak dans les années 80, les lignes de front se sont déplacées dans les deux sens à travers les montagnes et on estime que plus de 20 millions de mines terrestres ont été plantées.

D'autres mines ont été ajoutées lorsque les forces de Saddam Hussein ont systématiquement détruit des villages lors de campagnes contre les Kurdes à la fin des années 80 et au début des années 90.

L'Agence de lutte contre les mines du Kurdistan irakien estime que les mines couvrent près de 226 kilomètres carrés dans la région, la majorité étant concentrée le long de la frontière montagneuse du pays avec l'Iran, où elles continuent de tuer et de mutiler des gens.

Saman Ahmad, président de la Fondation botanique du Kurdistan, une organisation dédiée à l'enregistrement et à la préservation de la vie végétale du pays, estime qu'au milieu de la crise économique et des problèmes de sécurité persistants, les champs de mines sont la seule chose qu'il défend. effectivement les forêts de chênes sauvages du Kurdistan irakien.

«En fin de compte, ces forêts doivent être gérées de manière moderne, en utilisant une documentation scientifique, des rangers efficaces et des fonds touristiques pour protéger la biodiversité exceptionnelle de la région», dit-il. «Mais pour le moment, avec tous les problèmes auxquels la région est confrontée, ce n’est tout simplement pas possible.

«À l'heure actuelle, il est probablement préférable que les mines restent dans le sol pour empêcher les gens d'entrer et empêcher les gens d'abattre des arbres et de perturber l'habitat naturel.

Les efforts visant à créer un parc national de niveau international dans la région ont échoué dans un contexte d'instabilité économique et politique.

En 2014, le parc national Halgurd Sakran a été nommé premier parc national de la région, mais le projet a été déraillé par la montée d'Isis, qui a pris le contrôle de Mossoul, la deuxième ville d'Irak, en juin de la même année.

En 2018, les projets de parc transnational protégé, qui auraient inclus des montagnes en Iran et au Kurdistan irakien, ont été suspendus lorsque neuf scientifiques et chercheurs en conservation de la Persian Wildlife Heritage Foundation de Téhéran ont été accusés d'espionnage.

Aujourd'hui, Nature Iraq travaille à la création d'un parc de conservation plus petit et officiellement reconnu pour les léopards persans qui contiendrait les neuf sommets du Qopi Qara Dagh. L'achat du terrain a été approuvé par le gouvernement régional du Kurdistan en janvier 2019 et l'organisation s'attend à ce que le gouvernement fédéral irakien approuve le statut de parc national de la région en 2021.

«Il est facile de se sentir impuissant à arrêter la destruction de l'habitat», dit Raza. «Mais au cours du siècle dernier, le peuple kurde a beaucoup sacrifié pour garder le contrôle de ces montagnes. Tous ces sacrifices n'auront aucun sens si les léopards et autres animaux indigènes s'éteignent. "


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