ALIMENTATION

Pépites et chauves-souris: comment nous cuisinons les pandémies d'aujourd'hui

Pépites et chauves-souris: comment nous cuisinons les pandémies d'aujourd'hui

Les conséquences du COVID 19 sont abordées, mais pas les causes qui ont causé 200 nouvelles maladies telles que le coronavirus au cours des trois dernières décennies. Aucun n'était le produit de la malchance. La relation prédatrice avec la nature, la cruauté et l'insalubrité des fermes industrielles, la perte de puissance des antibiotiques et l'ambition commerciale (2200 hectares de forêts ont été détruits en quarantaine en Argentine) font de notre monde un endroit bizarre et chaque temps plus dangereux.

1.

«Nous savons qu'une autre pandémie sera inévitable. Il arrive. Et nous savons aussi que lorsque cela se produira, nous n'aurons pas assez de médicaments, de vaccins, d'agents de santé ou de capacité hospitalière », a déclaré Lee Jong-wook, alors directeur de l'Organisation mondiale de la santé, en 2004. Le discours a eu lieu alors que la planète essayait de se remettre de la peur qu'elle avait émergée avec la grippe aviaire qui a éclaté à Hong Kong en 2003. Le médecin a mis en garde là-bas quelque chose qui était très difficile à entendre: qu'une pire épidémie pouvait survenir à tout moment.

En 2009 par exemple. Lorsqu'un autre virus a sauté d'un porc pour devenir la grippe A, il s'est propagé du Mexique au monde entier. Ou en 2012, lorsque le MERS a éclaté sur des chameaux en Arabie saoudite, atteignant des infections dans 27 pays.

«Ce ne sont pas des missiles, des virus, c'est ce qu'il faut craindre», a déclaré Bill Gates dans le Ted Talk qu'il a donné en 2015, après qu'Ebola a franchi les limites de la chauve-souris en 2014 pour devenir un cauchemar humain.

«C'est une urgence», «Nous devons organiser les préparatifs», «Nous devons contrôler les virus»: les documents officiels des différentes agences des Nations Unies, des organisations mondiales comme la Fondation Gates et différents gouvernements regorgent d'avertissements similaires. Mais rien ne pouvait être fait pour empêcher Covid-19. Peut-être parce que dans aucun de ces espaces de pouvoir n'a été le principal déclencheur de ces maladies nommées clairement et avec force: la relation abusive et prédatrice que nous avons établie avec la nature en général et avec d'autres animaux en particulier.

Vaches, porcs, poulets, chauves-souris, peu importe de quel animal il s'agit. Si nous ne les éteignons pas en détruisant leurs habitats, nous les enfermons, les entassons, les mutilons, les trafiquons, les engraissons, les soignons et les déformons pour augmenter leur productivité. Nous fatiguons leur corps et dépassons leurs instincts comme s'ils étaient des choses avec des pratiques qui sont loin d'être marginales: ils sont enseignés à l'université, mis en valeur lors de conférences d'affaires et testés sur des milliards pendant qu'ils sont manipulés, élevés et tués.

Je n'ai jamais monté à dos de chameau ni visité les marchés asiatiques où des singes, des oiseaux et des tatous sont offerts vivants dans de minuscules boîtes, mais j'ai visité un bon nombre de fermes industrielles en Amérique latine d'où provient la nourriture qui nous rend plus tard beaucoup moins exotiques et cruels, plus civilisé et sécurisé. Et là, j'ai appris que la différence entre ce qui est proposé à Wuhan et ce qui remplit de nombreuses étagères de supermarchés comme Carrefour, dans des domaines tels que l'éthique, l'empathie et la santé publique, est imaginaire.

Les épidémies ne sont pas nouvelles, mais elles sont en train de sévir: 200 maladies infectieuses zoonotiques sont apparues au cours des 30 dernières années, et aucune n'est le produit de la malchance.

2.

J'ai visité Rosalía de Barón en 2011 tout en faisant les recherches qui aboutiraient à Malcomidos. Elle - une simple productrice d'œufs de Crespo, à Entre Ríos - le savait parfaitement: son poulailler était une mine d'or avec une seule faiblesse: elle pouvait déchaîner la peste.

«Depuis que je suis comme ça, je suis parmi les œufs», me dit-il en baissant la main au sol alors que nous entrions dans le hangar qui abritait quelque 40 000 poules en pleine production. Rosalía était une femme forte au début de la quarantaine avec des yeux bleus russes, des cheveux blonds usés et la fierté de diriger une entreprise prospère: 80 boîtes d'œufs de la meilleure qualité par jour. Environ dix fois plus que sa ferme en générait lorsqu'elle était petite, dans le même espace. Le truc? Concentration automatisée. Le poulailler moderne n'a ni terre, ni buissons, ni soleil, mais des cages d'environ 40 centimètres où vivent les poulets pendant quatre ans, empilés par dix. Les cages sont l'une sur l'autre et l'une à côté de l'autre, faisant de l'endroit un labyrinthe entièrement tapissé de plumes et de pointes et de pattes difficiles à interpréter à l'œil nu.

Essayez de l'imaginer: dix poules entassées dans un espace où pas une à une n'entrerait confortablement, sans endroit pour battre des ailes, se coucher, se retourner. Il n'y a aucun moyen de satisfaire vos besoins biologiques à part de donner un œuf tous les jours.

Surpeuplées, les poules ne peuvent pas faire plus que grimper les unes les autres, s'emmêler et passer la tête à travers les barreaux jusqu'à ce que leur cou soit douloureux, les laissant crues. C'est tellement stressant qu'ils vivent qu'en quelques semaines, ils deviennent des cannibales. Pour les empêcher de se manger, après quelques jours d'âge, ils amputent le bout de leur bec, qui devient alors plat comme s'ils avaient heurté durement un mur.

Qu'ils ne se tuent pas en soutenant la production au maximum: c'est l'objectif et pour y parvenir il y a des interventions comme celle-ci: mutilations, manipulation des lumières, sons constants, plusieurs jours de faim et de soif. Le renouvellement forcé est appelé ce dernier: 15 ou 20 jours sans nourriture ni eau. Les poulets meurent comme un jouet dont la pile est en train de mourir: consommés, couchés les uns sur les autres, les yeux secs, le bec ouvert, émettant un halètement à peine audible. On s'attend à ce que seuls les plus forts survivent à cette famine induite. Pour ceux-ci, la ration est renouvelée et le lendemain, magie: un nouvel œuf, le gloussement infernal; pour ceux qui peuvent aussi le sentir, la peur, la chair brisée, l'odeur de la mort vivante.

Visiter les fermes-usines pour la première fois a quelque chose de monstrueux: ni les yeux, ni les poumons, ni l'esprit ne sont prêts à appréhender ce qui s'y passe. Ce que vous voyez, ce que les gardiens d'animaux - si normaux, comme un voisin, un oncle, un dentiste - disent. L'information arrive par étapes: la systématisation de la cruauté, le déni de la douleur qui est évident et le seul fondement de tout cela dans les lois du monde de l'argent, si absurde, si pervers, se transforment involontairement en une résistance intime : vous cherchez que cela ne vous affecte pas.

Adorno a dit qu'il fallait regarder les abattoirs et dire que ce ne sont que des animaux pour comprendre l'origine d'Auschwitz.

Il est difficile avant ces écloseries et leur naturalisation de dire l'origine de ce qu'elles sont.

Peut-être que c'est trop.

Rosalía m'a expliqué ce qu'elle savait et m'a montré ce qui était fascinant pour elle: «Je ne travaille que deux heures par jour, le reste se fait tout seul», m'a-t-elle dit en appuyant sur un bouton qui a fait bouger le poulailler. Sous les cages, des ceintures transportaient les œufs jusqu'à l'endroit où ils seraient mesurés et emballés. D'autres ceintures transportaient le guano qui finirait par être enterré dans une fosse à quelques mètres du hangar. Dans la même chorégraphie mécanique, les abreuvoirs et les mangeoires étaient remplis de maïs, de vitamines et de colorant pour les bourgeons orange que le marché exige aujourd'hui. La précision de l'usine semblait montrer que tout était sous contrôle. Les matériaux froids et durs ont recouvert tout le processus de manière aseptique, malgré l'évidence - la merde, les fluides, les yeux pustuleux, les plumes volantes.

"Cependant", m'a dit Rosalía, "rien n'est aussi simple".

La ferme était en danger imminent.

- Lequel? Lui ai-je demandé.

-Les maladies. Les poulets semblent forts mais on pourrait tomber malade et ce serait la fin, m'a-t-il dit.

J'ai pensé au panache forcé: s'ils résistent à ce faible, ils ne le sont pas, me suis-je dit. Mais j'ai vite appris que non. Les poulets ne survivent pas à la grippe.

La grippe est votre talon d'Achille.

Maîtriser les maladies dans un poulailler est une question difficile. Il faut générer des conditions qui dématérialisent cette réalité retentissante: des dizaines de milliers d'animaux entassés, respirant rapprochés, chiant les uns sur les autres, stressés, dans la douleur. Il nécessite un nettoyage permanent. Nécessite des médicaments: antibiotiques et antiviraux. Et il faut tenir le reste de la nature à distance: les oiseaux sauvages porteurs des virus qui pourraient faire de cette concentration d'animaux épuisés, des sources irrépressibles de contagion.

Avant d'installer le poulailler, Rosalía avait trois faisans et deux paons qui couraient autour de la ferme. Mais quand il a fermé la dernière cage, il a mis en marche le mécanisme et a fait le calcul, il a mis ses oiseaux dans une petite pièce d'où il savait qu'ils ne sortiraient plus. Puis il s'est occupé des hérons et des canards qui étaient autrefois une beauté à regarder: il a acheté un fusil et, le soir venu, il s'est mis à tirer sur le ciel dans l'espoir de les effrayer. «Si l'un d'entre eux entrait ici, il perdrait tout, ce serait un désastre», m'a-t-il dit.

C'était déjà arrivé à leurs voisins. Un poulailler infecté se transforme en massacre. Abattage sanitaire de tous les animaux, cela nécessite une législation suivant le protocole dicté par un accord mondial. Rien qu'en Asie, ces dernières années, ils ont dû tuer 200 millions de volailles pour empêcher la propagation des virus parmi d'autres animaux domestiques. Mais surtout pour empêcher les virus de muter en versions d'eux-mêmes qui pourraient s'héberger chez l'homme, nous rendre malades, effondrer les systèmes de santé et, quelques-uns, nous tuer.

3.

En 1918, la grippe espagnole a infecté la moitié de l'humanité et tué entre 50 et 100 millions de personnes (les chiffres varient selon la façon dont les records de certains pays sont estimés). Bien que l'origine soit toujours sous enquête, le point le plus probable indique que les élevages de poulets commencent à se reproduire au Kansas. En d'autres termes, les gens intensifient la production et brisent la distance saine entre les royaumes - tous avec leurs micro-organismes particuliers - pour créer un nouveau monde bizarre et de plus en plus dangereux.

«Tous les virus infectieux qui nous affligent peuvent être liés d'une manière ou d'une autre à des fermes industrielles», explique Rob Wallace, biologiste et auteur du livre Big Farms, Big Flues.

C'est une menace qui se multiplie de façon exponentielle: le nombre d'animaux élevés pour la nourriture augmente depuis des décennies presque deux fois plus vite que la population humaine. À l'heure actuelle, environ 70 milliards d'animaux sont enfermés comme les poulets de Rosalía. Volailles, vaches, porcs séparés par le produit à extraire (viande, œufs, lait), dans des établissements où ils partagent race, âge et système. Et cela pour la nature - dont la loi la plus importante est l'équilibre qu'elle réalise dans la diversité - signifie un fléau géant. Une attraction incontournable pour les autres animaux. Un régal pour les germes. Une expérience permanente de mutations et d'infections de plus en plus extrêmes de jour en jour.

Il y a dix animaux par personne. Choisissez qui vous voulez être. Des poulets comme ceux de Rosalía. Des poulets engraissés dans des hangars de 50 000 personnes, deux fois plus vite qu'il y a 50 ans. Des veaux qui grandissent dans des enclos étroits, au milieu de fumier, d'urine et de boue, mangeant des choses pour lesquelles ils ne sont pas préparés: céréales, cellulose et (on dit plus) sang d'autres animaux. Des vaches en gestation implacable avec des mamelles de 40 litres de lait (quatre fois plus qu'il y a 30 ans), également acculées. Porcs à crampes nés de truies qui vivent toute leur vie dans des cages de la taille de leur corps emprisonné.

En tout cas il en sera de même: ils vivront avec les yeux rouges, lacérés et gonflés de fatigue, respirant l'air vicié, entretenant une certaine rébellion et, sauf un malheur, jamais assez malades.

L'industrie a réussi à générer des gilets chimiques pour les fermes industrielles qui contiennent ou dissimulent les expressions attendues de vivre dans ces conditions: acidité, allergies, crises cardiaques, infections des plus variées. Dans une étude menée par le chercheur Rafael Lajmanovich en Argentine sur des poulaillers, il a trouvé des traces de toutes sortes de médicaments, des antiviraux au clonazépam. Et surtout les antibiotiques.

Les antibiotiques dans l'élevage de poulets ont deux usages: préserver la santé et favoriser l'engraissement. Chez les porcs, pareil. La décimation du microbiome intestinal des animaux ralentit leur métabolisme, les aidant à prendre plus de poids en moins de temps. Dans les exploitations laitières, l'usage est différent: les demandes de ces vaches de plus en plus remplies de lait sont si exigeantes que les infections mammaires appelées mammites par endroits semblent irradicables et il n'y a pas d'autre moyen que de retirer les animaux d'élevage et de les mettre en traitement.

Ainsi, 80% des antibiotiques produits dans le monde se retrouvent dans des fermes industrielles, alimentant une autre pandémie que nous devrions commencer à enregistrer avant qu'elle ne régisse nos vies et, encore une fois, ne nous effondre. Car, ajoutés au mauvais usage en santé humaine, les antibiotiques qui ont marqué un avant et un après dans notre espérance de vie, perdent de leur efficacité. La résistance bactérienne cause aujourd'hui 700000 décès par an, et si cela continue, le nombre devrait passer à 10 millions d'ici 2050.

Les antibiotiques, qui sont administrés en microdoses quotidiennes ou en traitements de plus en plus récurrents, nourrissent les bactéries que ces animaux hébergent, restent dans leur viande qui est ensuite vendue au public, dans le sol où aboutissent leurs selles, dans l'eau. où tout coule, aussi nos pires idées.

Les antibiotiques servent leur but commercial - les animaux grossissent et le supportent - mais ils font aussi muter les bactéries pour qu'elles ne meurent pas. Comme les virus, ils quittent les couvoirs renforcés à la recherche de nouveaux hôtes, les colonisent et les font mourir de choses dont nous ne serions pas morts si les bactéries n'avaient pas été nourries avec le remède qui pour cette raison ne nous sert plus. Tuberculose, infection des voies urinaires, septicémie: le certificat de décès peut être complété par n'importe laquelle de ces choses, même s'il serait plus précis de dire: les dommages collatéraux causés par un système insensé.

4.

Anthropocène. C'est ainsi que s'appelle notre moment actuel, dans lequel nous réalisons ce que font les astéroïdes: imprimer notre empreinte sur les couches géologiques de la planète. Augmentation du rayonnement, des tonnes de plastique et d'os de poulet. Si un explorateur du futur voulait savoir ce que nous étions, il trouverait que, sans restrictions religieuses et à un prix moins cher que le reste, nous avons mangé des poulets par milliards que nous en avons fait un registre fossile plus important que celui des majestueux baleines et lions (probablement éteint d'ici là).

Car, oui: c'est aussi l'époque de la sixième extinction.

Et le réchauffement climatique.

Et des pandémies évitables.

Avec le système alimentaire comme fer de lance, nous avons entrepris de changer le monde pour le pire, du visible à l'invisible. Nous sommes devenus l'espèce en voie d'extinction, dans un processus qui ne connaît pas de quarantaine.

«Les clairières ne s'arrêtent pas. Si la plupart des citoyens restent chez eux, l'ambition de certains entrepreneurs ruraux est sans retenue. Les bulldozers avancent en détruisant nos dernières forêts indigènes en toute impunité », a prévenu Hernán Giardini il y a quelques jours, qui coordonne la campagne forestière de Greenpeace, avec un suivi permanent de la déforestation en Argentine. Au cours des dix derniers jours de mars, ils ont détruit près de 2 200 hectares d'arbres, d'arbustes et d'animaux sauvages qui ont mis des milliers d'années à créer cet écosystème.

L'enjeu est également mondial: par minute, par jour, 365 jours par an, 40 terrains de soccer nature disparaissent. Qu'est-ce qui prend sa place? Vaches et monocultures de soja et de maïs pour nourrir d'autres vaches dans les enclos, porcs, poules, poulets. Un tiers des terres est cultivé pour l'alimentation animale des fermes industrielles. Deux ou trois productions de plantes pour quatre ou cinq types d'animaux.

La biodiversité est la seule lutte antiparasitaire qui existe. Une barrière tampon. Un filet que nous démêlons nous laissant à l'air libre et parmi le bourdonnement des moustiques avec le paludisme, la dengue, la fièvre jaune et le zica. De vinchucas avec chagas. De rongeurs avec hantavirus. Cerf avec Lyme. En Amazonie, le nombre de morsures de chauves-souris a été multiplié par neuf dans les zones déboisées ces dernières années.

Et ainsi nous arrivons aux chauves-souris et aux tatous.

Les animaux sauvages, sans logement, à la nature jibarisée, se rapprochent dangereusement les uns des autres. Et finalement, ils se rapprochent des animaux entassés dans les fermes industrielles. Ou ils deviennent des spécimens vendus sur les marchés humides d'animaux vivants. Là où les virus s'expriment et muter. Et les bactéries, pareilles. Et dans les villes du monde, les hôtels, les théâtres, les écoles deviennent des hôpitaux. Et la vie quotidienne s'arrête. Et il semble que le monde en soit un autre. Mais non. Les supermarchés sont ouverts là-bas où nous nous tenons en lignes interminables pour obtenir des choses - des pépites, des œufs, un yaourt - avec lesquels nous continuons à cuisiner les pandémies qui paraîtront plus tard inévitables.

Par Soledad Barruti


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