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La moitié des terres de la planète peuvent encore être sauvées de nous

La moitié des terres de la planète peuvent encore être sauvées de nous

Au cours du siècle dernier, la planète a subi des changements dramatiques pour le pire. Le nombre de personnes, qui en 1900 était inférieur à 2 milliards, a doublé puis redoublé pour atteindre aujourd'hui près de 8 milliards. Dans le même temps, de plus en plus de terres vierges ont été converties à des usages artificiels: agriculture, infrastructures, logement.

Les habitats fauniques ont été décimés. Les forêts ont été abattues. Les zones côtières ont été reconstruites. Cependant, tout n'est pas encore perdu.

Une équipe internationale de chercheurs de la National Geographic Society et de l'Université de Californie a cartographié la Terre pour notre empreinte collective dans des zones de terres libres de glace pour voir combien de choses ont échappé à des utilisations anthropiques.

Ils estiment qu'environ la moitié des terres émergées de la planète (entre 48% et 56%) n'ont pas été affectées par nous. Trois évaluations spatiales sur quatre menées par des scientifiques ont révélé que près de la moitié des terres non permanentes couvertes de glace ou de neige ont eu peu d'influence humaine, en particulier dans les régions à climat froid comme de grandes parties du Canada et de la Sibérie en Russie. .

Cela semble être une bonne nouvelle, mais ils mettent en garde dans leur étude récemment publiée que «la plupart des régions de la planète à très faible influence sont composées de paysages froids (par exemple, les forêts boréales, les prairies de montagne et la toundra) ou arides (p Par exemple, les déserts). Seuls quatre biomes (forêts boréales, déserts, forêts de conifères tempérées et toundra) ont le plus d'ensembles de données qui conviennent qu'au moins la moitié de leur superficie a une très faible influence humaine.

Les plus touchés ont été les prairies tempérées, les forêts tropicales de conifères et les forêts tropicales sèches, dont 1% seulement n'ont pas été affectés par l'homme. Les prairies tropicales et les mangroves se sont tout aussi mal comportées. C'est d'autant plus déconcertant que ces zones ont été parmi les plus riches en biodiversité de la planète.

Dans l'ensemble, la moitié de la superficie terrestre de la Terre a eu une influence humaine relativement faible, "offrant des opportunités pour des actions de conservation proactives pour conserver les derniers écosystèmes intacts de la planète", écrivent les experts. Cependant, ajoutent-ils, "bien que l'abondance relative des zones d'écosystème à faible influence humaine varie largement selon le biome, garder ces dernières zones intactes devrait être une priorité élevée avant qu'elles ne soient complètement perdues."

Actuellement, environ 15% de la surface terrestre de la planète est protégée d'une manière ou d'une autre, tout comme environ 10% de ses océans. Les écologistes ont appelé à doubler la taille des aires protégées terrestres d'ici 2030. Ils aimeraient également voir la moitié des océans protégés d'ici le milieu du siècle pour garantir que les écosystèmes restants de la planète puissent encore prospérer.

«Si nous agissons rapidement et de manière décisive, il y a une mince fenêtre dans laquelle nous pouvons encore préserver environ la moitié de la terre dans un état relativement intact», a déclaré l'auteur principal de l'étude Jason Riggio, un universitaire du Musée de la biologie des poissons et de la faune à l'Université de Californie à Davis.


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