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Une vague de chaleur fait fondre le Groenland plus tôt que prévu

Une vague de chaleur fait fondre le Groenland plus tôt que prévu

Une vague de chaleur dans l'Arctique a marqué le début de la saison de fonte deux semaines plus tôt que la moyenne. Cette semaine, un événement majeur de la fusion a lieu au Groenland.

Avec des températures de -6 degrés C, supérieures à la normale dans certaines régions, la partie sud de la calotte glaciaire fond à son rythme le plus élevé cette saison. Les prévisions suggèrent que la fonte dans le South Dome du Groenland, l'une des plus hautes altitudes de la calotte glaciaire, pourrait être la plus forte au début de juin depuis 1950.

Les experts craignent que le Groenland se prépare à une autre grande saison de dégel.

La fonte tôt ce printemps, la faible neige dans certaines régions et le potentiel de systèmes météorologiques à haute pression à la fin de l'été ont soulevé des drapeaux rouges. Les scientifiques portent une attention particulière après la perte record de glace de l'été dernier, un événement qui, espèrent les scientifiques, se produira plus fréquemment alors que l'Arctique continue de se réchauffer.

Les scientifiques définissent généralement le début de la saison de fonte comme la première période de trois jours au cours de laquelle une fonte est observée dans au moins 5% de la calotte glaciaire. Cette année, cette période a commencé le 13 mai, près de deux semaines plus tôt en moyenne au cours des dernières décennies.

La fusion a coïncidé avec une vague de chaleur dans une grande partie de l'Arctique. La Sibérie et le centre de l'Arctique comptent parmi les régions les plus touchées. Mais les températures ont également monté en flèche dans certaines parties du Groenland, après un début de mois à froid.

Au même moment, la neige a commencé à disparaître rapidement le long des franges de la calotte glaciaire, exposant des roches nues et de la glace. Le manque de neige est un facteur qui augmente les chances d'un dégel supérieur à la moyenne sur un an, selon Jason Box, un expert des glaces de la Commission géologique du Danemark et du Groenland.

La neige joue un rôle important dans l'Arctique. Sa surface brillante aide à réfléchir la lumière du soleil loin de la Terre. Lorsque la neige disparaît, plus de chaleur peut traverser et réchauffer la surface. Cela, à son tour, peut provoquer une fusion plus rapide.

L'exposition à la glace nue se produit plus tôt que d'habitude cette année, selon Box.

"Comme l'année dernière, une pénurie de neige le long de la calotte glaciaire de l'ouest a préconditionné une perte de glace plus forte que la normale parce que la neige saisonnière protège la glace sombre et nue avec un revêtement réfléchissant brillant", a-t-il déclaré à E&E. Actualités par email. "Donc tout le reste est pareil, on peut s'attendre à plus de fonte cette année", a-t-il ajouté.

Xavier Fettweis, spécialiste du climat polaire à l'Université de Liège en Belgique, a reconnu qu'un manque de neige peut poser un risque. Il a ajouté que des événements chaleureux sont également nécessaires pour démarrer le processus de rétroaction.

La calotte glaciaire est au milieu de vous maintenant. Et le fait qu'il fond à de telles altitudes, là où la couverture de neige a tendance à être la plus lourde, peut être source de préoccupation.

Selon Fettweis, la fonte au South Dome, par exemple, est susceptible de rendre la neige plus humide et plus dense. Cela réduira sa capacité à réfléchir la lumière du soleil et à absorber l'eau de fonte qui se forme à la surface de la calotte glaciaire.

"Un tel événement si tôt dans la saison favorisera certainement une saison de fonte supérieure à la moyenne cette année", a-t-il déclaré à E&E News dans un e-mail.

D'autres vagues de chaleur pourraient être en route.

Selon Judah Cohen, directeur des prévisions saisonnières de la société d'analyse Atmospheric and Environmental Research, les prévisions du modèle suggèrent de forts événements de haute pression au Groenland cet été. Les systèmes à haute pression sont souvent associés au réchauffement de la calotte glaciaire.

En fait, une étude récente a conclu que la fonte extrême de l'été dernier était liée à des systèmes de haute pression anormalement persistants au Groenland (Climatewire, 16 avril). Les taux de fonte du Groenland l'année dernière ont été dépassés en 2012 seulement, et la quantité totale de glace perdue était en fait la plus élevée jamais enregistrée.

Les prévisions de cet été semblent suggérer que les systèmes à haute pression seront plus intenses en juillet. Et ils peuvent affecter de plus grandes bandes de la calotte glaciaire que la fonte actuelle, qui se limite principalement à la partie sud de la calotte glaciaire.

Cohen prévient qu'il existe encore une incertitude considérable sur les prévisions jusqu'à présent. Il est trop tôt, pour le moment, pour dire si ces événements se produiront définitivement.

Mais si les prévisions sont exactes, a-t-il dit, «cela suggère définitivement une fonte élevée sur la calotte glaciaire».

Dans l'ensemble, a-t-il ajouté, les prévisions sont conformes aux recherches indiquant que ces systèmes à haute pression sont de plus en plus répandus au Groenland. Certains scientifiques estiment que le changement climatique, qui peut modifier la structure et l'écoulement de l'atmosphère, est en partie à blâmer.

"Rien n'est impossible; il y a toujours de la variabilité », a déclaré Cohen à propos des prévisions de cet été. "Mais je pense que seul le contexte soutiendrait la poursuite de ce modèle de haute pression dans et autour du Groenland."

Aucun des événements de ce printemps ne promet nécessairement une saison de fonte comme l'an dernier. Mais pris ensemble, avec d'autres événements de chaleur menaçant cet été, ils suggèrent une raison de vigilance au Groenland cette saison.


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