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La recherche révèle d'énormes quantités de plastique dans l'estomac des oiseaux de proie

La recherche révèle d'énormes quantités de plastique dans l'estomac des oiseaux de proie

Nous regardons les images obsédantes depuis des années: des mouettes mortes et d'autres créatures aviaires avec leurs tripes gonflées à cause de grandes quantités d'objets en plastique divers qu'ils ont avalés par inadvertance.

La pollution plastique a atteint des proportions épiques dans le monde et un grand nombre d'oiseaux ingèrent des morceaux de déchets plastiques, les prenant pour du poisson et d'autres denrées alimentaires.

Nous le savons. Mais de nouvelles recherches ont maintenant quantifié l'ampleur du problème pour certains types d'oiseaux. Les oiseaux de proie avalent de petits morceaux de déchets plastiques à raison de centaines par jour, en particulier des fragments microplastiques en polyester, polypropylène et nylon, selon des scientifiques de l'Université de Floride centrale aux États-Unis.

Les chercheurs ont examiné des dizaines d'oiseaux de proie terrestres et aquatiques, y compris des faucons, des balbuzards et des hiboux, qui ont été récupérés au Audubon Center for Birds of Prey dans le centre de la Floride entre janvier et mai 2018. «Ils étaient soit morts avant d'atteindre le centre, soit ils sont morts dans les 24 heures après l'arrivée sans consommer de nourriture pendant la captivité », expliquent-ils dans une étude publiée dans la revuePollution environnementale.

"Soixante-trois individus représentant huit espèces ont été disséqués pour extraire le tractus gastro-intestinal (GI) de l'œsophage au gros intestin", expliquent les scientifiques. "Des microplastiques ont été trouvés dans les voies gastro-intestinales chez toutes les espèces examinées et chez tous les oiseaux individuels."

Inutile de dire que c'est préoccupant. Les oiseaux de proie sont vitaux pour les écosystèmes, contrôlant comme ils le font les populations d'autres animaux, des rats aux oiseaux. Cependant, en ingérant de grandes quantités de microplastiques au fil du temps, ils courent le risque que leur système digestif se bloque, conduisant à la famine.

«Les oiseaux de proie sont les principaux prédateurs de l'écosystème et en modifiant la population ou l'état de santé du prédateur supérieur, cela modifie complètement tous les animaux, organismes et habitats situés en dessous d'eux dans le réseau trophique», souligne Julia Carlin, auteur principal de l'étude, diplômé du département de biologie de l'université.

Les résultats de l'étude sont conformes à d'autres recherches qui ont montré que les oiseaux de mer prédateurs tels que les albatros, les cisailles et les pétrels courent un risque accru d'ingérer des morceaux et des morceaux de débris de plastique lorsqu'ils recherchent de la nourriture.

Les oiseaux de mer à nez tubulaire "recherchent une" aiguille dans une botte de foin "lorsqu'ils se nourrissent", explique Matthew Savoca, un expert de l'Université de Californie. "Ils peuvent chercher du poisson, des calmars, du krill ou d'autres objets, et les débris en plastique peuvent ressembler visuellement à ces proies."

Il pourrait y avoir un autre facteur en jeu qui pousse ces oiseaux à confondre les déchets plastiques avec de la nourriture. «Il a été communément admis, mais rarement prouvé, que les oiseaux de mer mangent des débris de plastique parce qu'ils ressemblent à la proie naturelle des oiseaux», explique Savoca. Dans une étude publiée dansProgrès scientifiques En 2016, lui et ses collègues ont proposé une autre explication: à savoir, les débris de plastique marins produisent une odeur que les oiseaux associent à la nourriture, les incitant à avaler du plastique.

Les chercheurs ont compilé une base de données de toutes les études qui ont jusqu'à présent enregistré l'ingestion de plastique par des oiseaux de mer à nez tubulaire sur un demi-siècle, soit environ 20 000 oiseaux de plus de 70 espèces. Ils étaient également basés sur une autre étude qui a révélé que les oiseaux de mer à nez tubulaire sont naturellement attirés par le sulfure de diméthyle (DMS), un composé soufré dérivé des algues.

Leurs résultats, dit Savoca, "ont montré que les espèces d'oiseaux qui utilisent le DMS comme signal d'alimentation mangent du plastique presque six fois plus fréquemment que les espèces qui ne sont pas attirées par l'odeur du DMS en se nourrissant."

Selon la nouvelle étude de l'Université de Floride centrale, les types de microplastiques les plus courants trouvés chez les rapaces morts examinés étaient les microfibres, qui représentaient 86% de tous les plastiques ingérés.

«Les microfibres peuvent provenir de cordes ou de vêtements synthétiques et peuvent se retrouver dans les écosystèmes grâce aux eaux usées des machines à laver le linge», explique un communiqué de l'université. "Les microplastiques bleus et clairs étaient les couleurs les plus couramment identifiées, mais les raisons pourraient aller des couleurs dominantes des plastiques dans le paysage aux oiseaux confondant ces couleurs avec des proies appropriées ou des matériaux de nidification."

Empêcher les oiseaux d'ingérer du plastique par erreur peut être une tâche impossible. Cependant, ce que nous pouvons faire, c'est faire en sorte que beaucoup moins de déchets plastiques pénètrent dans l'environnement. Cela pourrait impliquer de retirer les déchets plastiques des sites d'enfouissement, de s'assurer que les déchets plastiques jetés sont soigneusement filtrés et de moderniser les usines de traitement de l'eau et les égouts pluviaux pour capturer les microplastiques avant qu'ils ne pénètrent dans les cours d'eau et les océans.

Les acheteurs peuvent également faire leur part en achetant des tissus naturels au lieu de tissus en plastique, selon les chercheurs.


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