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Ils écoutent les sons étranges des licornes de la mer

Ils écoutent les sons étranges des licornes de la mer

Avec l'aide des Esquimaux inuits, les scientifiques ont réussi à se rapprocher de narvals timides, à enregistrer leurs sons sous les eaux d'un fjord du Groenland. C'est ainsi qu'ils ont découvert les sifflets qu'ils émettent pour communiquer et les clics avec lesquels ils écholocalisent le poisson, qu'ils finissent par entourer d'un bourdonnement de tronçonneuse.

Le narval insaisissable et mystérieux (Monodon monoceros), parfois appelée licorne de mer en raison de la corne caractéristique des mâles, est un cétacé qui passe le plus clair de son temps dans les profondeurs de l'océan Arctique. En été, il s'approche généralement des côtes, mais il est difficile à étudier car il fait très peur.

Deux chercheurs de l'Université de Hokkaido (Japon) ont participé aux chasses furtives organisées par les Inuits avec leurs kayaks pour pouvoir enregistrer les sons de ces cétacés dans un fjord reculé du nord-ouest du Groenland, obtenant des informations très précieuses pour connaître le comportement de ces derniers. créatures timides et mystérieuses.

À l'aide de microphones sous-marins attachés à de petits bateaux, les scientifiques se sont rendus à moins de 25 mètres des narvals et ont réussi à capturer à la fois leurs appels sociaux et les sons qu'ils émettent pour chercher de la nourriture: des bancs de poissons.

Les vocalisations pour communiquer avec leurs pairs ressemblent à des sifflements. Cependant, ils utilisent des clics pour l'écholocation, ce sonar biologique que les dauphins, les chauves-souris, les baleines et autres animaux utilisent pour naviguer et localiser leurs proies.

Plus les narvals se rapprochent de leur nourriture, plus ils cliquent rapidement, et il arrive un moment où le bruit ressemble à celui d'une tronçonneuse, un dernier bourdonnement qui aide à identifier l'emplacement de la nourriture. "Si vous approchez et pointez vers ces poissons rapides, vous savez mieux où ils se trouvent et pour cela, vous devez collecter les informations plus souvent.»Explique Evgeny Podolskiy, le chercheur principal.

Pour écouter et visualiser comment les narvals utilisent leurs différents sons, les auteurs, en collaboration avec l'American Geophysical Union (AGU), ont publié une vidéo sur YouTube avec les différents scénarios.

De nombreuses études ont caractérisé le bruit des océans dans diverses parties du monde, y compris l'Arctique, mais dans les fjords glaciaires, cela est difficile et dangereux à l'approche du front du glacier, où de grands morceaux de glace se séparent et il peut y avoir des tsunamis en raison de l'effondrement de la glace. icebergs»Explique Podolskiy.

Cependant -continue-, précisément cet environnement sert de résidence d'été à des animaux aussi peu connus que les narvals. Connaître le paysage sonore qui les entoure nous aidera à mieux les comprendre. Notre travail caractérise cet environnement et montre à quel point il est bruyant, dû aux fractures de la glace et aux bulles qui bouillonnent sous l'eau, ce avec quoi les animaux qui vivent ici ne semblent pas avoir beaucoup de problèmes.”.

J'ai réalisé que nous travaillions dans ce domaine sans prêter attention à `` l'éléphant dans la pièce '' devant nous, la légendaire licorne arctique se déplaçant autour de notre glacier», Reconnaît le scientifique, qui a réalisé son erreur et a décidé en juillet 2019 de se joindre à plusieurs expéditions de chasseurs inuits qui, avec leurs connaissances ancestrales et leurs harpons, ont quitté le village de Qaanaaq à la recherche de cet animal marin et d'autres .

Les habitants connaissent, voient et entendent les baleines beaucoup mieux que n'importe quel étranger, donc les accompagner était une collaboration très fructueuse pour caractériser les sons animaux, environnementaux et anthropiques du fjord.», Explique Podolskiy, qui avait auparavant envisagé d'autres alternatives.

Nous aurions pu capturer les enregistrements avec des instruments amarrés (plutôt que dans des kayaks ou des bateaux avec le moteur éteint), mais nous aurions eu une petite idée de ce qui se passe, du nombre d'animaux et de leur emplacement -le chercheur souligne-, et nous aurions pu aussi capturer des spécimens pour y mettre des magnétophones, mais c'est très difficile et les met en tension”.

Chasse durable des Inuits

Concernant la chasse aux narvals par les Inuits, le scientifique précise qu'elle est contrôlée par des permis et quotas officiels du gouvernement: «Il est permis de tuer 98 narvals par an, une activité considérée comme durable qui affecte 1 ou 2% de cette sous-population, bien que les informations sur l'abondance de ces cétacés soient vraiment pauvres et que d'autres études soient nécessaires.”.

Le géophysicien souligne également que cette recherche est motivée par la menace posée à la faune par les changements sans précédent subis par l'Arctique: «Disparition de la glace de mer, retrait des glaciers avec pour conséquence des rejets de grésil et de sédiments, arrivée d'espèces prédatrices envahissantes (comme les épaulards) et activités anthropiques telles que le trafic maritime et les canons à air sismiques, qui semblent vraiment stresser les narvals”.

«Cependant, conclut-il, il est difficile de savoir comment ces facteurs affectent lorsque les scientifiques ne savent même pas d'où viennent ces animaux, quand ils arrivent exactement et combien il y en a. Nous espérons que son suivi acoustique dans un habitat typique est une première étape qui peut être répétée dans de nombreux autres endroits pour mieux connaître les narvals ».

La source: Agence spatiale européenne


Vidéo: INCROYABLE un bruit étrange en Antarctique 18 10 18 19h (Juin 2021).