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Incroyablement, les arbres pourraient réchauffer l'Arctique

Incroyablement, les arbres pourraient réchauffer l'Arctique

Moins de pertes d'eau des plantes provoquent le réchauffement de l'air ambiant et les courants peuvent transporter cette chaleur vers les pôles.

L'Arctique est l'un des endroits où le réchauffement est le plus rapide de la planète, et les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi.

La fonte de la neige et de la glace peut accélérer le réchauffement. Les changements dans la circulation atmosphérique pourraient jouer un rôle. De nombreux facteurs pourraient influencer les températures dans la région, qui augmentent au moins deux fois plus vite que dans le reste du monde.

Maintenant, les scientifiques pensent avoir découvert une pièce supplémentaire du puzzle. Il s'avère que les plantes peuvent avoir une influence inattendue sur le réchauffement climatique.

À mesure que les niveaux de dioxyde de carbone augmentent dans l'atmosphère, les plantes deviennent plus efficaces pour effectuer la photosynthèse et d'autres fonctions de base de la vie. Et ils peuvent souvent économiser plus d'eau dans le processus.

L'eau que les plantes échangent avec l'air aide à refroidir les températures locales. Lorsqu'ils perdent moins d'eau, leur environnement commence à se réchauffer.

Une étude publiée le mois dernier dans Communications de la nature suggère que ce processus contribue à réchauffer l'Arctique.

«L'influence des plantes a déjà été négligée», a déclaré le co-auteur de l'étude Jin-Soo Kim, scientifique à l'Université d'Édimbourg, dans un courriel adressé à E&E News. "Cette étude met en évidence les impacts de la végétation sur le réchauffement de l'Arctique sous un niveau mondial de CO 2 élevé."

L'étude a utilisé un ensemble de modèles du système terrestre pour arriver à ses conclusions.

Les modèles suggèrent qu'une augmentation du CO2Le résultat des émissions humaines de gaz à effet de serre fait que les plantes perdent moins d'eau dans tout l'hémisphère nord, y compris dans les régions à forte végétation des tropiques et des latitudes moyennes. Ce processus fait que les températures dans ces endroits se réchauffent encore plus qu'elles ne le feraient avec le seul changement climatique.

Dans le même temps, des modèles de circulation atmosphérique à grande échelle aident à transporter la chaleur entre les tropiques et l'Arctique. L'étude suggère que cette chaleur supplémentaire réchauffe l'Arctique à un rythme encore plus rapide.

En fait, le réchauffement supplémentaire peut contribuer à d'autres processus qui accélèrent également le changement climatique dans l'Arctique. Par exemple, les scientifiques estiment que la fonte des glaces de mer joue un rôle dans le réchauffement de l'Arctique. La glace de mer, avec sa surface brillante et réfléchissante, aide à éloigner la lumière du soleil de la planète. À mesure que la glace disparaît, plus de lumière solaire - et plus de chaleur - peut traverser la surface de la Terre.

Les chercheurs suggèrent que la chaleur supplémentaire provenant des latitudes plus basses pourrait aider la glace de mer à fondre plus rapidement. Et cela contribue également à accélérer le réchauffement de l'Arctique.

UN INCONNU IMPORTANT

Dans l'ensemble, l'étude estime que l'effet végétal peut représenter près de 10% du réchauffement arctique chaque année. Et cela pourrait expliquer jusqu'à 28% du réchauffement dans les basses latitudes de l'hémisphère nord.

Mais il y a encore beaucoup d'incertitude sur ces estimations.

Les scientifiques ont utilisé un ensemble de huit modèles dans leur étude et ont considéré tous les résultats du modèle ensemble. Mais d'un modèle à l'autre, il existe des différences assez importantes dans la taille de l'effet végétal.

Cela peut être dû en partie au fait que la réponse de la glace de mer est encore incertaine et a tendance à varier entre les différents modèles.

Mais il y a aussi eu un débat parmi les scientifiques sur l'effet exact de l'augmentation du CO2 sur les plantes.

Les plantes absorbent le CO 2 et échangent également de l'eau avec l'atmosphère à travers de petits pores de leurs feuilles appelés stomates. Plus de CO 2 signifie que les plantes n'ont pas à garder leurs stomates aussi grands ouverts. Ils peuvent toujours obtenir suffisamment de dioxyde de carbone à travers des ouvertures plus petites, et ils peuvent économiser de l'eau dans le processus.


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