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L'apocalypse des insectes pourrait être inversée

L'apocalypse des insectes pourrait être inversée

Une extinction massive est en cours, mais de nombreuses personnes n'en sont pas conscientes. Une des raisons concerne les insectes, qui échappent souvent à notre attention, sauf lorsqu'ils nous dérangent.

En plus des abeilles mellifères et des beaux papillons, les insectes ont tendance à être des créatures mal aimées, mais nous devrions leur accorder beaucoup plus d'attention, car leur situation est assez désastreuse en Europe, aux États-Unis et au-delà. Au Royaume-Uni, par exemple, un tiers des 353 espèces récemment étudiées, y compris les abeilles sauvages et les mouches volantes, ont diminué dans leur aire de répartition. Certaines populations d'insectes ont chuté si précipitamment qu'elles risquent de disparaître complètement en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles.

De nombreuses études ont peint des images tout aussi sombres. En fait, les experts ont mis en garde contre "l'apocalypse des insectes" qui se déroule. Les abeilles et les bourdons font partie des insectes particulièrement touchés par les facteurs de stress environnementaux d'origine humaine, notamment le changement climatique et l'utilisation généralisée des pesticides. La mort massive d'insectes devrait être une cause de graves préoccupations environnementales car la disparition des créatures effrayantes aura des effets collatéraux sur des écosystèmes entiers: les plantes perdront leurs pollinisateurs et divers animaux tels que les oiseaux perdront leurs principales sources de nourriture.

Maintenant une nouvelle étude, publiée dans la revueScience , nous donne plus d'informations sur l'état des insectes dans le monde. Une équipe internationale de chercheurs, dont les membres travaillent dans deux institutions allemandes, a tenté de comprendre la gravité du problème en examinant des études sur l'abondance des insectes du monde entier. Ils ont collecté des données à partir de 166 enquêtes à long terme sur 1676 sites entre 1925 et 2018 dans le but de comprendre les tendances de l'évolution des populations d'insectes au fil du temps.

"Dans l'ensemble, nous avons constaté une variation considérable des tendances même entre les sites adjacents, mais une diminution moyenne de l'abondance des insectes terrestres de 9% par décennie et une augmentation de l'abondance des insectes d'eau douce de 11% par décennie", écrivent-ils. les chercheurs dans leur étude.

«Les deux modèles étaient largement motivés par de fortes tendances en Amérique du Nord et dans certaines régions européennes. Nous avons trouvé des associations avec des facteurs potentiels (par exemple des facteurs d'utilisation des terres), et les tendances dans les aires protégées avaient tendance à être plus faibles »

Plus précisément, les chercheurs ont détecté un déclin mondial de 0,92% chaque année des populations d'insectes terrestres tels que les papillons, les sauterelles et les fourmis. Ce taux de déclin annuel s'ajoute à un déclin total de 24% en seulement trois décennies et de 50% d'insectes en moins en 75 ans. L'agriculture extensive, la perte d'habitat et le changement climatique sont parmi les principales causes de ce déclin dramatique.

C'est la mauvaise nouvelle pour les insectes. Mais il y a de bonnes nouvelles.

Au cours de la même période, le nombre d'insectes vivant dans l'eau douce, comme les moustiques et les mouches, a augmenté à un rythme similaire, de 1,08% par an en moyenne. Selon les experts, cela pourrait être dû à des mesures de protection de l'eau plus efficaces dans de nombreux pays. Les tendances démographiques peuvent également être très variables, expliquent-ils, les zones moins touchées par les activités humaines montrant une santé de la population d'insectes plus robuste que les zones plus touchées à proximité.

«Par exemple, dans les pays où de nombreuses enquêtes sur les insectes ont été menées, comme l'Allemagne, le Royaume-Uni et les États-Unis, certains endroits ont connu des baisses, tandis que d'autres très proches n'ont montré aucun changement, voire augmenté», indique un communiqué sur le résultats. «Le déclin des insectes a été le plus marqué dans certaines régions des États-Unis (Ouest et Midwest) et en Europe, en particulier en Allemagne. Pour l'Europe dans son ensemble, les tendances ont été en moyenne plus négatives au fil du temps, avec les plus fortes baisses depuis 2005. ″

Les habitants de nombreux pays européens ont observé la baisse du taux d'insectes volants simplement en trouvant moins d'insectes écrasés sur le pare-brise de leur voiture pendant la conduite.

«Notre analyse montre que les insectes volants ont diminué en moyenne», déclare Jonathan Chase, professeur d'écologie au Centre allemand de recherche intégrative sur la biodiversité, co-auteur de l'étude. "Cependant, la plupart des insectes sont moins visibles et vivent hors de vue, au sol, à la cime des arbres ou dans l'eau."

Et bon nombre de ces insectes moins visibles, tels que les nains et les éphémères, se portent encore relativement bien. Leurs populations semblent avoir augmenté de 1,08% chaque année, ce qui correspond à une augmentation globale de 38% en 30 ans. Cette tendance positive a été particulièrement notable en Europe du Nord, en Russie et dans l'ouest des États-Unis.

«Ces chiffres montrent que nous pouvons inverser ces tendances négatives», déclare Chase. «Au cours des 50 dernières années, diverses mesures ont été prises pour nettoyer nos rivières et lacs pollués dans de nombreuses régions du monde. Cela a peut-être permis à de nombreuses populations d'insectes d'eau douce de se rétablir. Cela nous fait espérer pouvoir inverser la tendance des stocks qui sont actuellement en baisse. "

Les tendances de l'abondance des insectes sont des phénomènes complexes, dit Ann Swengel, co-auteur de l'étude qui a étudié les populations de papillons sur des centaines de sites au Wisconsin et dans d'autres États américains.

«Nous avons vu beaucoup de déclin, même dans de nombreux sites protégés. Mais nous avons également vu des endroits où les papillons se portent toujours bien », dit Swengel. «Il faut de nombreuses années et beaucoup de données pour comprendre les échecs et les succès, espèce par espèce et site par site. Beaucoup de choses échappent au contrôle de quiconque, mais les choix que nous faisons sur chaque site comptent vraiment. "


Vidéo: Lapocalypse des scientifiques (Juin 2021).