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Le suicide d'un médecin à New York, alerte sur une autre épidémie

Le suicide d'un médecin à New York, alerte sur une autre épidémie

Le suicide d'un médecin nous rappelle que le fléau du COVID-19 crée de profondes blessures émotionnelles chez les agents de santé.

L'un des récits les plus anciens de l'histoire de la médecine est l'histoire de l'archétype du «guérisseur blessé», Chiron. Selon la légende, Chiron, un centaure immortel, qui a enseigné la médecine et a exercé les fonctions de médecin, a assisté à une réunion organisée par un autre centaure nommé Pholus. Après une série d'événements impliquant d'autres centaures se battant pour le vin, Heracles (également connu sous le nom d'Hercule), dans sa tentative d'intervention, a accidentellement déclenché une flèche empoisonnée qui a frappé le genou de Chiron. Chiron, étant immortel, a été forcé d'endurer une douleur atroce.

Malgré sa capacité à guérir les autres, Chiron était incapable de se guérir. Rempli de honte, il se retira dans sa caverne, toujours engagé à enseigner à ses disciples. Finalement, après neuf jours, sa douleur est devenue insupportable et Chiron a demandé à Zeus de retirer son immortalité afin qu'il puisse mourir. Bien que ce soit un mythe, il s'agit de la première histoire documentée d'un suicide médical, quoique assisté, et suggère que le défi de guérir nos guérisseurs remonte à des siècles.

Le récent suicide de Lorna Breen, médecin, chercheuse, collègue, amie, sœur et fille accomplie et compatissante, après avoir servi à l'avant d'un service d'urgence très fréquenté de New York, nous rappelle que la peste COVID-19 crée également de profondes blessures émotionnelles chez les travailleurs de la santé. Comme son père Philip Breen l'a décrit, elle «était comme le pompier qui rencontre le bâtiment en feu pour sauver une autre vie et ne considère rien d'elle-même». Sa mort n'était pas due au COVID-19; cela était dû à un système de médecine hospitalière et à une culture qui ne la valorisaient pas en tant qu'humaine au-delà de sa profession.

À l'heure actuelle, COVID-19 est un test de résistance exposant les vulnérabilités de nos systèmes de soins de santé, de bien-être et financiers. Mais c'est aussi un catalyseur, menant à de nouvelles solutions telles que la fourniture d'un revenu de base garanti, l'élargissement de l'admissibilité au don de sang, la réduction de la bureaucratie dans les hôpitaux et l'encouragement des partenariats entre les entreprises technologiques. En tant que tel, il doit également être un catalyseur pour l'amélioration de la culture médicale, de sorte qu'un jour aucun médecin ne sera obligé de choisir le suicide en raison de l'incapacité de faire face ou de rechercher la guérison par lui-même.

La prise de conscience de l'épidémie de suicide affectant la profession a gagné du terrain au cours des cinq dernières années. Les médecins ont le taux de suicide le plus élevé de toutes les professions: environ 300 médecins meurent chaque année aux États-Unis (la taille d'un corps étudiant typique dans une faculté de médecine). En effet, le suicide est désormais devenu un risque professionnel de la profession. Mais il est aussi le canari dans une mine de charbon qui sert d'avertissement à un système débordé et insalubre, qui ne se soucie pas de ses médecins.

Une chose est douloureusement claire: le suicide médical n'est pas une question de résistance. Les médecins, par définition, sont durs; nous devons sauter de nombreux obstacles pour être admis, prendre de longs appels nocturnes souvent sans nourriture, sans eau ni dormir, et travailler des heures de travail irrationnelles, souvent avec un système de soutien inadéquat. Malheureusement, l'accent mis sur la résilience individuelle au détriment de la garantie d'un environnement de travail sain a mis la responsabilité sur les médecins eux-mêmes, ce qui n'est rien de plus que de blâmer les victimes.

Bien que la consommation de substances et la maladie mentale puissent être des facteurs, de nombreux médecins n'ont pas de trouble de santé mentale diagnostiqué comme une dépression et de l'anxiété. Cela peut être dû, en partie, à la stigmatisation entourant la recherche d'un diagnostic formel, mais nous savons également que les symptômes de la dépression dépendent fortement de l'environnement; L'influence de notre situation sur nos réactions est comprise par les sociologues depuis des décennies.

Bien que des choses comme la pleine conscience aident jusqu'à un certain point, c'est un peu comme attendre qu'un soldat médite pendant que des bombes sont larguées autour de lui. Au lieu de cela, la priorité devrait être d'amener ce soldat dans un espace sûr avec un bataillon en qui il peut avoir confiance, avec l'équipement de protection approprié. Placer une personne en bonne santé, une personne motivée, intelligente, empathique, dans un environnement qui n'est pas propice à son bien-être, exercera des pressions supplémentaires sur elle avec peu de place pour s'épanouir, voire même pour survivre. Les conséquences peuvent être désastreuses, mais elles ne sont pas surprenantes.

Le problème du suicide médical est si profond, et le rôle de la culture est si important, que pontifier sur des solutions semble souvent inutile, d'autant plus que le problème n'est pas tant de savoir quelles sont les solutions, mais comment les mettre à jour.

La culture doit changer de haut en bas, ce qui nécessite une politique et un engagement forts. Les politiques devraient inclure des limites sur les heures de travail, le temps consacré aux soins personnels et la tolérance zéro pour l'intimidation et le harcèlement. Nous devons également accroître la sécurité psychologique (définie par la chercheuse de Harvard Amy Edmondson comme «un climat dans lequel les gens se sentent à l'aise de s'exprimer et d'être eux-mêmes»), un problème qui est un problème pressant pendant la pandémie, comme les licenciements. des médecins du Mississippi qui ont exprimé leurs préoccupations.

Nous devons également nous assurer que tous les programmes de santé des médecins sont exempts de conflits d'intérêts, complètement séparés des agences de délivrance de permis et accessibles à la fois géographiquement et financièrement. Surtout en période de crise, comme nous le savons des travailleurs humanitaires, les traumatismes de rentrée sont courants, de sorte que l'accès à ces programmes est désormais primordial pour compenser le risque de souffrir seul. L'isolement est un terrain propice aux traumatismes, à l'anxiété et à la douleur non traitée.

En plus de raconter l'histoire de la mort de Chiron, les Grecs de l'Antiquité en sont venus à voir le suicide principalement en raison d '«humeurs» défectueuses, le résultat final de l'accumulation de bile noire (mélancolie) ou de bile jaune (manie). La beauté de la connaissance médicale est qu'elle évolue; il en va de même pour notre compréhension. Nous devons tirer les leçons de Chiron, et aussi récemment que de Lorna Breen, pour comprendre que les facteurs environnementaux comptent bien plus que l'individu. Le décès de Breen pendant cette pandémie nous offre un moment pour réfléchir à la meilleure façon d'utiliser notre indignation et notre deuil, en tant que patients et médecins, pour enfin sortir des nuages ​​de l'ignorance, de la cécité volontaire et de l'inertie institutionnelle pour éviter que la même tragédie ne se répète. .

Une fois que Chiron est mort, il a laissé deux héritages. Le premier était chez ceux qu'il enseignait: comme le père de la médecine, Asclépios, qui à son tour aurait enseigné à Hippocrate. Des milliers d'étudiants en médecine prêtent le serment d'Hippocrate chaque année. Le deuxième héritage, selon le poète Ovide, était un cadeau de Zeus, qui voulait s'assurer que l'esprit de Chiron vivait dans le ciel nocturne, il a donc créé la constellation du Centaure, qui peut maintenant être vue comme une interprétation littérale. du dicton d'Aspera. ad astra ("à travers les difficultés, vers les étoiles").

Il brille le plus pendant le mois de mai. Cette année pourrait nous rappeler les milliers de médecins qui se sont suicidés en guérissant d'autres, certains pendant cette pandémie, des médecins qui pourraient nous inciter à changer enfin de direction. Et pour Breen, en tant que l'une de ces étoiles brillantes, nous pouvons également jurer de vous honorer en tant que héros que vous étiez, éclairant notre chemin.


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