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Une étude sur la biodiversité avertit que le déclin économique est essentiel

Une étude sur la biodiversité avertit que le déclin économique est essentiel

Jusqu'à aujourd'hui, le paradigme a prévalu parmi les gouvernements et les organisations internationales selon lequel il est possible de sauver l'environnement et la biodiversité tout en maintenant la croissance de l'économie. Mais cette idée n'est qu'une déclaration d'intention qui n'est pas étayée par les données collectées depuis le 20e siècle.

C'est la conclusion à laquelle parvient un groupe de vingt-deux universitaires issus d'institutions telles que l'Université d'Oxford, le Centre de recherche écologique et d'applications forestières de Barcelone (CREAF), l'Université de Leipzig ou le Humboldt de Berlin, entre autres. Le groupe, dirigé par l'espagnol Iago Otero, de l'Université de Lausanne (Suisse), estime qu'un changement de paradigme urgent est nécessaire, et pour cela il propose une batterie de mesures de choc pour limiter les effets de l'économie sur les écosystèmes.

L'équipe dirigée par Otero a élaboré sa thèse dans un article publié en avril par le magazine Conservation Letters, coïncidant avec la pandémie de covid-19. Otero explique à EL PAÍS que la crise actuelle confirme les conclusions du texte sur la priorité qui devrait être la sauvegarde de la biodiversité: «Une nature bien préservée nous protégerait contre de telles maladies. Derrière la pandémie se cachent la déforestation, l'expansion de l'agriculture ou le commerce des espèces, qui mettent davantage de personnes en contact avec des animaux porteurs des virus ».

Les mesures proposées par les vingt-deux scientifiques se résument en sept points: limiter l'exploitation des ressources naturelles et interdire leur extraction dans les zones à haute valeur écologique; restreindre la construction de grandes infrastructures qui brisent l'intégrité des espaces verts; promouvoir l'agriculture locale et limiter l'expansion des villes, tout en favorisant un urbanisme à plus forte concentration démographique; compenser la destruction d'emplois par la création de nouveaux emplois en réduisant les heures de travail; entraver la promotion de ces produits de la surexploitation agricole et de la nature.

Dépasser le PIB

Les auteurs de l'étude supposent que leurs propositions se heurteraient à une multitude de «barrières culturelles et sociales» parce qu'elles vont à l'encontre de «l'imaginaire dominant d'une croissance illimitée». «Ce sont des propositions à débattre», déclare Christoph Plutzer, professeur à l'université de Vienne et l'un des signataires du document. La seule mesure qui nécessite une «action immédiate», selon Plutzer, est de consolider de nouveaux indices qui remplacent le PIB et qui évaluent le bien-être social et les niveaux de protection de l'environnement.

Ces universitaires soulignent que jusqu'à présent, une augmentation du PIB n'a pas été soutenue par la réduction de la consommation de ressources naturelles. Dans les pays développés, ce qui a été réalisé, ajoutent-ils, s’est fait au prix d’une augmentation de l’exploitation naturelle dans les sociétés en développement. Le rapport fournit des données qui montreraient une coïncidence dans les niveaux d'évolution du PIB mondial depuis 1960 avec celui des exploitations agricoles, l'utilisation de pesticides et d'engrais, et avec la demande de consommation de viande. "La quantité totale de production humaine de matériaux a augmenté au cours du siècle dernier à l'unisson avec le PIB mondial, remplaçant les écosystèmes à grande échelle."

Un autre effet du commerce mondial est la prolifération des espèces envahissantes, qui sont la deuxième cause d'extinction de la flore et de la faune. Les effets du changement climatique sur la biodiversité sont également évidents et le document souligne les prévisions pour le continent européen: on estime que 58% des plantes et vertébrés spéciaux perdront leur habitat dans les soixante prochaines années. L'article admet qu'il est possible de réaliser une croissance du PIB en réduisant l'utilisation des ressources naturelles et les émissions de gaz polluants, mais jusqu'à aujourd'hui, cela n'a pas été réalisé - sauf dans des moments spécifiques de crise économique -, même pas au rythme nécessaire pour atteindre les objectifs. de laisser l'augmentation du réchauffement climatique à environ 1,5 degré.

Le soi-disant Green Deal européen, le plan de la Commission européenne et des principaux États membres de l'UE pour éradiquer les émissions polluantes de l'économie, partage des objectifs avec l'article publié dans Conservation Letters. La principale différence est que ses auteurs défendent la nécessité de diminuer en termes de PIB pour construire une société «post-croissance». «Notre travail propose d'aller au-delà de la croissance économique», dit Otero, «cela nécessite de cesser d'utiliser le PIB comme indicateur guide».

La première solution proposée dans l'étude est d'imposer des limites internationales à la quantité de ressources naturelles utilisées pour la production de biens échangés. "Différents quotas pourraient être appliqués à chaque pays en fonction de sa consommation historique et des excès d'émissions de dioxyde de carbone", précise son texte, ajoutant que "les plafonds peuvent être complétés par des moratoires spécifiques pour l'exploitation des ressources dans les zones à forte biodiversité. délicat". Une autre proposition consiste à diviser les emplois en heures de travail réduites. "Dans certaines circonstances, la journée de travail plus courte est liée à des émissions de carbone plus faibles et à d'autres effets néfastes sur la biodiversité."

La délocalisation de l'économie pour réduire la distance entre les centres de production et les consommateurs est une autre mesure clé, selon le rapport. Cela passe par l'arrêt de l'expansion géographique des villes au profit de fermes proches des villes, évitant ainsi la destruction d'espaces naturels dans d'autres régions. Ils demandent également de mettre fin au développement des grandes infrastructures et des réseaux de transport qui brisent l'intégrité des espaces à valeur écologique.

Par Cristian Segura

Source: El País


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