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En sauvant la nature, nous nous sauvons

En sauvant la nature, nous nous sauvons

Pour un grand nombre de personnes, en particulier ceux qui vivent dans des zones urbaines surpeuplées où seuls les parcs étranges desservent les petites parcelles de verdure, la nature est quelque chose quelque part.

De nombreux citadins en sont venus à voir la nature, s'ils y pensent jamais, comme une entité amorphe, séparée de leurs expériences quotidiennes dans les métropoles urbaines. Qui peut leur en vouloir? Selon les Nations Unies, plus de la moitié des habitants de la planète (55%, pour être précis) vivent en milieu urbain. D'ici 2050, plus des deux tiers de la population humaine mondiale croissante (soit environ 68%) vivront dans les villes, selon les projections de l'ONU.

Aujourd'hui, les régions les plus urbanisées sont l'Amérique du Nord (avec 82% de sa population vivant en zone urbaine en 2018), l'Amérique latine et les Caraïbes (81%), l'Europe (74%) et l'Océanie (68%). Le niveau d'urbanisation en Asie approche désormais les 50%. En revanche, l'Afrique reste principalement rurale, avec 43% de sa population vivant dans les zones urbaines », selon l'ONU

Des millions de personnes dans les zones urbaines ont une certaine expérience du monde naturel au-delà des habitats urbains artificiels uniquement lorsqu'elles partent en vacances pendant une semaine ou deux une ou deux fois par an. Des millions de personnes ne bénéficient pas de cet avantage, car elles n'ont pas les moyens financiers de voyager et de partir en vacances.

Parallèlement à notre séparation du monde naturel, il en est venu à être largement considéré comme un simple réservoir riche en ressources que nous pouvons exploiter à volonté pour nos propres besoins. Les forêts peuvent nous fournir du bois. Les plaines et les collines peuvent nous fournir encore plus de terres agricoles. Les océans peuvent nous fournir du poisson et d'autres types de crustacés.

Cependant, s'il y a une chose que la pandémie actuelle de COVID-19 a clarifiée, c'est que nous détruisons la nature à nos propres risques.

Il existe des preuves que le nouveau coronavirus, qui cause la maladie potentiellement mortelle, peut avoir sauté des pangolins. Ces collines de fourmis écailleuses placides ont été conduites au bord de l'extinction dans toutes leurs aires de répartition en Afrique et en Asie simplement parce que leurs praticiens de la MTC croient à tort que leurs écailles ont des propriétés médicinales.

Ce qui est clair, c'est que les marchés d'animaux sauvages en Chine et ailleurs ont été des terrains propices à la maladie en rapprochant diverses espèces sauvages les unes des autres et des humains dans des conditions insalubres. Quelle que soit l'origine du nouveau coronavirus, il est indéniable que le commerce illégal incessant des espèces sauvages, la déforestation endémique et d'autres pratiques destructrices pour l'environnement ont augmenté le risque de pandémies similaires, sans parler d'autres calamités causées par l'homme.

"Il n'y a qu'une seule espèce responsable de la pandémie COVID-19: nous", soulignent les scientifiques de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) dans une déclaration publique. «Comme pour les crises climatique et de la biodiversité, les pandémies récentes sont une conséquence directe de l'activité humaine, en particulier de nos systèmes financiers et économiques mondiaux, basés sur un paradigme limité qui valorise la croissance économique à tout prix», expliquent-ils. . "Nous avons une petite fenêtre d'opportunité pour surmonter les défis de la crise actuelle, pour éviter de semer les graines des futures."

Les experts ont souligné la déforestation endémique, le développement effréné des infrastructures et l'expansion incontrôlée de l'agriculture et de l'agriculture intensive comme certaines de nos pratiques particulièrement destructrices. Celles-ci et l'exploitation des animaux sauvages "ont créé une" tempête parfaite "pour la propagation des maladies de la faune aux humains", notent-ils.

Les solutions résident dans le respect de pratiques beaucoup plus respectueuses de l'environnement dans les années et décennies à venir.

«Premièrement, nous devons assurer le renforcement et l'application des réglementations environnementales, et ne déployer que des plans de relance qui offrent des incitations à des activités plus durables et positives pour la nature», affirment les experts. «Il peut être politiquement opportun en ce moment d'assouplir les normes environnementales et de consolider des industries telles que l'agriculture intensive, le transport longue distance comme les compagnies aériennes et les secteurs énergétiques qui dépendent des combustibles fossiles, mais de le faire sans nécessiter de changement fondamental et urgent, essentiellement il subventionne l'apparition de futures pandémies ".

Pour un exemple frappant de la dévastation environnementale colossale de la déforestation endémique, nous n'avons pas besoin de chercher plus loin que les îles de Bornéo et de Sumatra en Asie du Sud-Est. Les forêts locales font partie des habitats les plus diversifiés sur le plan biologique de la planète. Ce sont les habitats naturels d'espèces emblématiques et uniques telles que les orangs-outans, les éléphants pygmées et les rhinocéros de Sumatra.

Toutes ces espèces sont maintenant en danger critique d'extinction en raison du braconnage et de la perte importante d'habitat. Au cours des dernières décennies, la plupart des forêts locales ont été dévastées par l'exploitation forestière, tandis que de vastes étendues de forêt tropicale vierge ont été converties en plantations de palmiers à huile et en terres agricoles. Même nombre de ces forêts restantes ont été considérablement réduites et fragmentées.

«Il y a un siècle, la majeure partie de Bornéo était couverte de forêts. Mais la région a perdu plus de la moitié de ses forêts, et un tiers d’entre elles ont disparu au cours des trois dernières décennies », déclare le Fonds mondial pour la nature.

«L'augmentation de ces activités correspond à une croissance du commerce illégal d'espèces sauvages, car les forêts défrichées permettent un accès facile à des zones plus reculées», ajoute le WWF. «Il ne reste aujourd'hui que la moitié du couvert forestier de Bornéo, contre 75% au milieu des années 80. Avec un taux de déforestation actuel de 1,3 million d'hectares par an, seules les tourbières et les forêts de montagne survivront dans les années à venir ».

La situation de la nature n'est que légèrement meilleure dans les océans de la planète, où de nombreuses espèces marines ont été pêchées au point de pratiquement disparaître, tandis que les activités artificielles telles que la pollution plastique ont des effets tout aussi dévastateurs.

Pendant ce temps, le changement climatique ravage les récifs coralliens dans les eaux tropicales qui sont des habitats riches et riches en biodiversité. Les récifs coralliens abritent un quart de toutes les espèces marines, bien qu'ils n'occupent que 1% du fond océanique. Les effets combinés du réchauffement des températures, de l'acidification, de la pollution de l'eau et du tourisme de masse ont porté un coup dur à de nombreux coraux du monde.

Le temps presse pour la vie sur la planète telle que nous la connaissons. À moins que nous ne changions nos habitudes et rapidement, nous nous retrouverons avec une Terre qui n'est qu'une triste ombre de la majestueuse planète dont nous avons hérité.


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