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L'effondrement de l'écotourisme menace les communautés et la faune

L'effondrement de l'écotourisme menace les communautés et la faune

Des vastes plaines du Masai Mara au Kenya aux coraux délicats de l'atoll d'Aldabra aux Seychelles, les travaux de conservation visant à protéger certains des écosystèmes les plus importants du monde sont confrontés à une crise suite à l'effondrement de l'écotourisme pendant la pandémie de Covid. 19.

Les organisations qui comptent sur les visiteurs pour financer des projets d'espèces en danger critique d'extinction et d'habitats rares pourraient être forcées de fermer, selon des ONG fauniques, après que la fermeture des frontières et les restrictions de voyage dans le monde aient brusquement interrompu des millions de personnes. livres de recettes touristiques.

Tout au long de la pandémie, les scientifiques ont exhorté à plusieurs reprises l'humanité à rétablir sa relation avec la nature ou à subir des épidémies pires. Mais les retombées économiques du verrouillage de Covid-19 ont accru les craintes d'une augmentation du braconnage, de la pêche illégale et de la déforestation dans les écosystèmes vitaux, avec des dizaines de milliers d'emplois écotouristiques menacés à travers le monde.

«Il est vrai que l'objectif mondial est maintenant de protéger les vies humaines dans cette pandémie dévastatrice. Cependant, là où nous travaillons, nous assistons déjà à son impact économique, en particulier dans les zones où les communautés dépendent fortement de l'écotourisme pour leurs moyens de subsistance », a déclaré Mike Barrett, directeur exécutif pour la science et la conservation au WWF UK.

Au Cambodge, trois ibis géants en danger critique d'extinction ont été tués pour leur viande début avril à la suite de l'effondrement de l'industrie touristique locale, selon la Wildlife Conservation Society. En Afrique centrale, les mesures visant à protéger les gorilles de montagne du virus ont entraîné une baisse des revenus vitaux des visiteurs. Douze gardes gardant le parc national des Virunga, où vivent des gorilles, ont été tués dans l'est de la République démocratique du Congo le mois dernier.

«Cela peut prendre des années avant que ces endroits puissent se rétablir complètement, augmentant le risque que les gens dépendent d'autres activités pour vivre, exerçant une pression non durable sur les ressources naturelles», a déclaré Bartlett. "De plus, il est beaucoup plus difficile aujourd'hui de contrôler l'accaparement des terres et la chasse illégale."

Alors que le braconnage des rhinocéros, des grands félins et des espèces en danger critique d'extinction s'est poursuivi pendant la fermeture, un rapport récent de la Wildlife Justice Commission a révélé que le commerce illégal d'espèces sauvages avait été gravement perturbé par les restrictions de mouvement et de voyage. .

Mais les défenseurs de l'environnement craignent une explosion du braconnage si les organisations sont forcées de tirer sur les gardes et de suspendre les programmes de surveillance. Les rhinocéros noirs du delta de l'Okavango au Botswana ont été évacués après qu'au moins six ont été tués par des braconniers en mars.

Dickson Kaelo, directeur exécutif de la Kenya Wildlife Conservation Association, a déclaré que toutes les réserves pour les activités clés de cette année, telles que la migration des gnous dans le Masai Mara, avaient été annulées, ce qui a entraîné des décisions difficiles sur le Personnel de conservation kenyan.

«Alors que le braconnage des éléphants ne peut pas augmenter en raison de la suppression actuelle des voyages internationaux et des sentiments négatifs contre les produits animaux en Asie du Sud-Est, la demande de viande de brousse augmentera s'il n'y a personne pour surveiller les activités à l'intérieur. conservation », a-t-il déclaré.

«Le braconnage pour la viande de brousse existait déjà à petite échelle avant même l'épidémie de coronavirus. Avec plus de Kenyans sans travail, la viande de brousse sera plus attrayante que la viande vendue par le boucher agréé. Si les gardes du parc n'ont pas de salaire, comment vont-ils surveiller efficacement les activités humaines à l'intérieur et à l'extérieur des conservancies?

La conservation de la faune au Kenya avait déjà subi une série de revers suite à une invasion acridienne dévastatrice et à une épidémie virale parmi le bétail dans la zone de conservation du Grand Mara. Kaelo a déclaré que le coronavirus exacerberait les effets sur la conservation de la faune menée par la communauté.

«Les membres de ces communautés peuvent perdre confiance dans la conservation de la faune si l'argent n'est pas disponible. De plus, les personnes vivant autour de ces paradis pour la faune et espérant vendre des artefacts aux touristes peuvent se tourner vers d'autres activités génératrices de revenus telles que l'agriculture, alimentant des conflits sans fin entre l'homme et la faune lorsque les animaux envahissent et détruisent leur faune. de nouvelles fermes », dit-il.

En Colombie, l'organisation de conservation des grands félins Panthera a constaté une augmentation du braconnage des grands félins, avec deux jaguars, un ocelot et un couguar tués ces dernières semaines. L'organisation a connu des retards de financement pendant la pandémie.

Alors que les gardes sont obligés de rester chez eux, le Dr Esteban Payán, directeur du programme jaguar dans la région, s'est dit préoccupé par l'accaparement illégal des terres et les incendies de forêt intentionnels.

«Ma pire crainte après la pandémie est qu'une fois que nous serons sortis, nous trouverons des acres et des acres de nouvelles terres agricoles clôturées où vous ne savez pas qui ils sont ou ce qui se passe. Il y a actuellement une déforestation endémique en Colombie en Amazonie.

«Cela m'inquiète plus que l'augmentation du braconnage. Pourquoi En raison de l'ampleur, de la taille et de la vitesse de la déforestation et des incendies. Cela ne fait que détruire l'habitat. Et avec l'habitat, les jaguars s'en vont. Vous ne verrez peut-être pas un animal ensanglanté au sol avec une balle, mais c'est pire parce qu'ils sont sans abri et sont brûlés, brûlés vifs ou n'ont pas de proie.

Global Fishing Watch a enregistré une baisse substantielle de la pêche dans le monde, les heures de pêche ayant chuté de près de 10% du 11 mars à la fin avril par rapport aux deux dernières années. Mais le déclin de l'écotourisme a affecté la conservation des écosystèmes marins les plus précieux du monde.

Le Dr Fanny Douvere, coordinatrice du programme marin de l'Unesco pour 50 sites du patrimoine mondial, dont la Grande Barrière de Corail, les îles Galapagos et les fjords occidentaux de la Norvège, a mis en garde contre les conséquences de la récession.

«Nous devrions être particulièrement préoccupés par les sites qui dépendent fortement des revenus du tourisme pour financer certaines de leurs opérations. Aux Seychelles, par exemple, l'atoll d'Aldabra ne sait pas comment il continuera sa surveillance car il est entièrement financé par les revenus du tourisme », a-t-il déclaré.

"Dès que les revenus du tourisme s'effondrent, de nombreux sites ne peuvent plus être conservés, ou du moins une partie de ceux-ci", a-t-il conclu.


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