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Les microplastiques, une menace sérieuse qui s'accumule sur les fonds marins

Les microplastiques, une menace sérieuse qui s'accumule sur les fonds marins

Bon nombre des plus grandes menaces pour notre santé se présentent sous la forme de microbes invisibles, le dernier exemple étant le nouveau coronavirus originaire de Wuhan, en Chine. Il en va de même pour la santé de l'environnement: des microplastiques imperceptiblement petits peuvent poser de graves risques pour les écosystèmes tant terrestres que aquatiques.

Cependant, les microplastiques ont saturé la nature à un degré alarmant. Soufflées par les vents, ces minuscules particules ont même atteint le sommet des montagnes. Poussés par les courants océaniques et facilités par la gravité, ils se sont également installés au fond des océans.

Récemment, une équipe de chercheurs de la Scripps Institution of Oceanography a découvert qu'il pourrait y avoir un million de fois plus de morceaux de plastique dans l'océan qu'on ne le pensait auparavant. Selon leurs nouvelles estimations, l'eau de l'océan contient jusqu'à 8,3 millions de morceaux de mini-microplastiques par mètre cube, soit cinq à sept ordres de grandeur de plus que les estimations précédentes.

"Pendant des années, nous avons mené des études sur les microplastiques de la même manière, en utilisant un filet pour prélever des échantillons", a expliqué l'une des chercheurs, Jennifer A. Brandon. "Mais quelque chose de plus petit que ce réseau maillé s'est échappé."

Maintenant vient une preuve supplémentaire que la pollution microplastique a atteint des niveaux endémiques dans les océans. Une nouvelle recherche menée par une équipe internationale de scientifiques a révélé que jusqu'à 1,9 million de morceaux de plastique se sont formés en une couche mince sur seulement 1 mètre carré à certains endroits du fond marin.

Il s'agit de l'un des niveaux de pollution microplastique les plus élevés jamais enregistrés dans l'eau des océans. Selon les scientifiques, ces microplastiques déposés sur le fond marin proviennent principalement de fibres utilisées dans le textile et l'habillement. Ces particules sont en grande partie laissées non filtrées par les usines de traitement des eaux usées domestiques, d'où elles pénètrent dans les rivières et les océans, se répandant partout.

Les scientifiques ont également montré que les courants près du fond de l'océan, connus sous le nom de courants thermohaline près du lit, jouent un rôle important dans la manière dont les microplastiques se déplacent vers le fond marin. «Ces courants sont connus pour fournir de l'oxygène et des nutriments au benthos des grands fonds, ce qui suggère que les points chauds de la biodiversité des eaux profondes peuvent également être des points chauds microplastiques», expliquent les chercheurs.

Ces courants sous-marins peuvent conduire à l'accumulation de microplastiques en grande quantité dans les sédiments à certains points chauds microplastiques sous-marins. Ces points chauds des eaux profondes sont les équivalents de plaques d'ordures géantes qui flottent comme d'énormes yeux à la surface des océans entraînés par les courants de surface.

«Presque tout le monde a entendu parler des tristement célèbres« plaques d'ordures »de plastique flottant dans l'océan, mais nous avons été surpris par la forte concentration de microplastiques que nous avons trouvée sur le fond marin», déclare Ian Kane, géologue à l'Université de Manchester et auteur principal de la nouvelle étude.

«Nous avons constaté que les microplastiques ne sont pas uniformément répartis dans la zone d'étude; au contraire, ils sont distribués par de puissants courants du fond marin qui les concentrent dans certaines zones », ajoute Kane.

Les courants marins profonds jouent un rôle clé dans le transport de l'oxygène et des nutriments de la surface au fond marin, où des écosystèmes uniques se développent souvent. Cependant, ils contribuent désormais également à l'accumulation de minuscules particules de plastique sur le fond de l'océan, ce qui est sûr d'interférer avec les formes de vie marine. Les effets de la pollution plastique massive sur le fond de l'océan n'ont pas encore été pleinement étudiés et compris.

«C'est malheureux, mais le plastique est devenu un nouveau type de particule de sédiment, qui est réparti sur le fond marin avec du sable, de la boue et des nutriments», déplore Florian Pohl, scientifique au département des sciences de la Terre de la Université de Durham au Royaume-Uni.


Vidéo: Planète-conférences - Pollutions de lenvironnement par les plastiques et les microplastiques (Juin 2021).