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Des scientifiques étudient la pollution sonore dans les océans, avec moins de navires en raison de la pandémie

Des scientifiques étudient la pollution sonore dans les océans, avec moins de navires en raison de la pandémie

Dans les villes, les humains pendant la pandémie de coronavirus ont offert un répit au monde naturel, avec un ciel dégagé et le retour de la faune sur les cours d'eau. Aujourd'hui, les preuves d'une baisse de la pollution sonore sous-marine ont conduit les experts à prédire que la crise pourrait également être une bonne nouvelle pour les baleines et autres mammifères marins.

Les chercheurs examinant les signaux sonores sous-marins en temps réel des observatoires en haute mer gérés par Ocean Networks Canada près du port de Vancouver ont constaté une baisse significative des sons à basse fréquence associés aux navires.

David Barclay, professeur adjoint d'océanographie à l'Université Dalhousie, co-auteur d'un article passant en revue les phénomènes, a examiné la puissance du son, une façon de mesurer le «volume», dans la gamme de 100 Hz à partir de deux sites, l'un à la dans les terres et un autre plus loin de la côte. Il a trouvé une baisse significative du bruit de chacun d'eux.

"En général, nous savons que la pollution sonore sous-marine à cette fréquence a des effets sur les mammifères marins", a déclaré Barclay. Les découvertes de Barclay et de ses chercheurs ont été publiées pour la première fois dans The Narwhal.

"Il y a eu une baisse constante du bruit depuis le 1er janvier, ce qui a entraîné un changement de quatre ou cinq décibels dans la période allant jusqu'au 1er avril", a déclaré le scientifique.

Les données économiques du port ont montré une baisse d'environ 20% des exportations et des importations au cours de la même période. Le site océanique profond, à environ 60 km des voies de navigation et dans 3000 mètres d'eau, a également montré une baisse du bruit hebdomadaire moyen de 1,5 décibels, soit une diminution d'environ 15% de la puissance, a analysé Barclay. "Cela nous donne une idée de l'échelle à laquelle cette réduction du bruit peut être observée", a-t-il déclaré.

La réduction du trafic maritime dans l'océan, que Barclay assimile à une «expérience humaine géante», fait courir les scientifiques pour découvrir les effets sur la vie marine.

«C'est un moment de vérité», a déclaré Michelle Fournet, une acousticienne marine de l'Université Cornell qui étudie les baleines à bosse dans le sud-est de l'Alaska. "Nous avons l'opportunité d'écouter, et cette opportunité d'écouter ne réapparaîtra pas dans nos vies", a-t-il déclaré.

Après les attentats terroristes du 11 septembre, lorsque le trafic aérien et maritime a chuté en Amérique du Nord, des chercheurs américains ont pu étudier les baleines dans un océan plus calme, et une étude historique a conclu que la pollution sonore des navires était associée. avec un stress chronique chez les baleines à fanons.

"Nous avons une génération de baleines à bosse qui n'ont jamais connu un océan calme", ​​a déclaré Fournet, dont les travaux ont montré que les baleines modifient leur comportement d'appel en réponse à un océan bruyant.

La fin avril marque généralement le début de la saison des croisières dans le sud-est de l'Alaska, les navires accostant à Vancouver avant de se diriger vers le nord. Cette année, la crise sanitaire les a arrêtés.

"Ce que nous savons des baleines dans le sud-est de l'Alaska, c'est que quand il fait fort, elles appellent moins, et quand les bateaux passent, elles appellent moins", a déclaré Fournet.

"J'espère que ce que nous pouvons voir est une opportunité pour les baleines d'avoir plus de conversation et une conversation plus complexe."

Les océanologues du monde entier, dont beaucoup sont incapables de faire des travaux pratiques en raison de la pandémie, sont désespérés de recueillir des données sur cette occasion unique d'écouter.

Nathan Merchant, un expert en bioacoustique au Centre des sciences de l'environnement, des pêches et de l'aquaculture (Cefas) du gouvernement britannique à Lowestoft, a déclaré: "Nous attendons de voir ce que disent nos dossiers."

Le Cefas dispose d'hydrophones pour collecter des données sur le bruit sur quatre sites: deux en mer du Nord, un à Plymouth et un près de Bangor.

Merchant a déclaré qu'il y avait eu des efforts internationaux pour coordonner les travaux de surveillance du bruit sous-marin.

"Nous allons voir comment le coronavirus affecte le bruit sous-marin à travers l'Europe, donc ce travail à l'extérieur du Canada sera le premier de beaucoup", a-t-il déclaré.

Lui et ses collègues discutent depuis longtemps de la manière dont ils pourraient mener une expérience pour rendre l'océan plus calme, afin de découvrir les avantages que cela aurait.

«Nous avons cette expérience naturelle en cours. Bien sûr, c'est une crise terrible, mais nous pourrions aller de l'avant et examiner les données pour savoir quel effet cela a. "


Vidéo: Table ronde de scientifiques sur la pollution sonore dans locéan (Juin 2021).