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Le télescope Hubble a célébré son 30e anniversaire avec un spectaculaire `` récif cosmique ''

Le télescope Hubble a célébré son 30e anniversaire avec un spectaculaire `` récif cosmique ''

En commémoration des trois décennies de découvertes du télescope Hubble depuis son lancement en avril 1990, les responsables du projet ont partagé l'un des plus beaux enregistrements des nombreux incubateurs stellaires que cet observatoire spatial a vu: deux nébuleuses voisines dans le Big Cloud de Magallanes.

Les photographies spectaculaires et les innovations scientifiques du télescope spatial Hubble, que la NASA et l'Agence spatiale européenne (ESA) ont publié le 24 avril 1990, ont redéfini notre image de l'univers. Pour commémorer ses trois décennies de découvertes, les responsables du projet ont offert l'un des exemples les plus photogéniques des nombreux incubateurs stellaires que le télescope a observés pendant tout ce temps.

La photographie montre la nébuleuse géante NGC 2014 et sa voisine, NGC 2020, qui sont intégrées dans une vaste région de formation d'étoiles dans le Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de la Voie lactée à environ 163000 années-lumière. L'image a le surnom de "Cosmic Reef" en raison de sa ressemblance avec le monde sous-marin.

NGC 2014 est un groupe d'étoiles massives et brillantes près du centre de l'image qui ont repoussé l'enveloppe d'hydrogène gazeux (en rouge) et de poussière dans laquelle elles se sont formées. Un torrent de rayonnement ultraviolet de l'amas d'étoiles illumine le paysage qui l'entoure.

Ces étoiles massives provoquent également des vents violents qui érodent le nuage de gaz au-dessus et à leur droite. Le gaz dans ces zones est moins dense, ce qui facilite le passage des vents stellaires, créant des structures en forme de bulles rappelant les coraux et qui ont valu à la nébuleuse le surnom de «corail cerveau».

Au lieu de cela, la nébuleuse bleuâtre sous NGC 2014 doit sa forme à une étoile colossale, quelque 200 000 fois plus brillante que notre Soleil. C'est un exemple d'une classe rare d'étoiles appelées étoiles Wolf-Rayet. Ces étoiles, dont on pense qu'elles descendent des étoiles les plus massives existantes, sont très lumineuses et ont une perte de masse élevée due aux vents puissants.

30 ans de découvertes

Jusqu'à présent, la mission a effectué 14 millions d'observations et fourni des données qui ont permis aux astronomes du monde entier d'écrire plus de 17 000 articles scientifiques évalués par des pairs, ce qui en fait l'un des observatoires spatiaux les plus prolifiques de l'histoire. Ses vastes archives de données suffiront à elles seules à alimenter la recherche astronomique pendant des générations.

Chaque année, Hubble consacre une petite partie de son précieux temps d'observation à prendre une image spéciale d'anniversaire qui reflète des objets particulièrement beaux ou significatifs.

Source: SINC NASA / ESA


Vidéo: Hubble: Voyage cosmique. Bande-annonce (Juin 2021).