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Le plus grand iceberg du monde se fragmente

Le plus grand iceberg du monde se fragmente

L'iceberg A68 s'est formé il y a deux ans et demi après s'être séparé de l'Antarctique en 2017. Sa superficie est d'environ 5 100 kilomètres carrés.

C'est le plus grand bloc de glace flottant de l'Antarctique depuis qu'il s'est séparé du continent en juillet 2017. Jusqu'à présent, il tournait en direction nord avec sa taille presque intacte, mais des données et des images récentes du satellite Sentinel-1 de l’Union européenne, ont montré qu’une partie considérable de cet iceberg s’est détachée du grand bloc.

Le morceau mesure environ 175 kilomètres carrés et 19 kilomètres de long et, selon le chercheur de l'Université de Swansea Adrian Luckman, cela pourrait signifier le début de la fin du grand bloc de glace appelé A-68 (un nom attribué par le National Ice Center des États-Unis divisant l'Antarctique en quadrants).

Cela m'étonne continuellement que quelque chose d'aussi mince et fragile ait duré si longtemps en pleine merDit Luckman. "Je soupçonne que la rupture finale commence, mais les derniers fragments seront probablement avec nous pendant des années. ".

Le professeur Luckman a suivi la progression de l'iceberg et expose comme responsable de la casse l'usure de petits éclats partout. L'expert en a parlé sur son compte Twitter:

Est-ce le début de la fin pour l'Iceberg A68? @ESA_EO # Sentinel1 capture une pièce de 175 km2 rompue le 23 avril. Long de plus de 19 km, ce nouvel iceberg portera probablement son propre nom pic.twitter.com/9CkqVhiL7b

- Adrian Luckman (@adrian_luckman) 23 avril 2020

Détails de l'Iceberg A-68

Le monstrueux iceberg A-68 mesure environ 5 100 kilomètres carrés, aussi grand que Trinité-et-Tobago dans les Caraïbes, et pèse un billion de tonnes.

L'A-68 s'est détaché de la banquise de Larsen C en juillet 2017 et est resté à flotter dans les eaux froides sans être perturbé. Jusqu'à maintenant. Le 19 avril, il a perdu une partie considérable d'environ 175 kilomètres carrés dans son transit au nord de la péninsule antarctique. Il est entré dans des eaux plus dures et plus chaudes, il passe donc par des courants qui devraient le transporter vers l'Atlantique Sud où il pourrait disparaître.

En 2017, l'A-68 avait une superficie d'environ 6000 kilomètres carrés et ne s'est pas déplacé très loin pendant quelques mois. Il avait une épaisseur moyenne d'environ 190 mètres. Mais lentement, l'iceberg colossal a commencé à se déplacer vers le nord. Aujourd'hui, il a dépassé les îles Orcades du Sud qui constituent l'extrémité la plus éloignée de la péninsule antarctique et pourrait se poursuivre jusqu'aux îles Sandwich du Sud.

Combien de temps l'iceberg A-68 durera-t-il dans son intégralité?

Les scientifiques craignent que l'A-68 ne soit actuellement piégé par un peu de stress de mouvement, de sorte que d'autres divisions ou fragmentations de l'iceberg mère ne peuvent être exclues dans les mois à venir. Quoi qu'il en soit, des morceaux de glace individuels pourraient encore mettre de nombreuses années à disparaître.


Nomenclature

Plus précisément, l'iceberg serait plus correctement l'A-68A, car les dernières pauses ont également leur propre nom associé. A-68B s'est détaché très tôt de l'iceberg principal. Et cette nouvelle partie est sûre d'obtenir la désignation A-68C.

Par Sarah Romero


Vidéo: Impressionnante rupture diceberg (Juin 2021).