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Surprenant: ils découvrent que les poissons migrent à travers les océans profonds

Surprenant: ils découvrent que les poissons migrent à travers les océans profonds

De nouvelles recherches ont enfin montré ce que de nombreux biologistes marins soupçonnaient mais n'avaient jamais vu auparavant: des poissons migrant dans les profondeurs de la mer.

L'étude, publiée ce mois-ci dans le Journal of Animal Ecology, a utilisé l'analyse de photographies en haute mer pour montrer une augmentation régulière du nombre de poissons pendant des mois particuliers, suggérant des migrations saisonnières.

Le suivi des poissons en haute mer est un défi. Ils sont peu distribués, l'eau est presque dépourvue de lumière solaire et les équipements de surveillance doivent résister à une pression énorme.

L'étude a utilisé des photographies prises par le système d'observatoire environnemental à long terme des océans profonds (Delos), deux observatoires sur le fond marin à 1 400 m sous la surface, au large des côtes de l'Angola. Les chercheurs ont analysé 12 703 photographies, dont seulement 502 avaient réussi à attraper un poisson, prises en sept ans et demi, et ont constaté que chaque année, à la fin de novembre et juin, il y avait une augmentation du nombre de poissons.

«C'est certainement sans précédent, mais cela n'a jamais vraiment été prouvé», déclare Rosanna Milligan, professeure adjointe à la Nova Southeastern University en Floride et auteur principal de l'article. "C'est ce que nous avons pu faire avec cette étude."

«Même après toutes ces années, l'une de mes parties préférées en tant que scientifique est lorsque vous faites ces premiers graphiques de vos résultats et que vous commencez à voir quelque chose émerger des données», déclare David Bailey, maître de conférences à l'Université de Glasgow et co-auteur du Article. «C'est l'une des plus grandes sensations de toute l'entreprise scientifique. C'était vraiment, vraiment incroyable. "

Même avec cette nouvelle découverte, Milligan et Bailey disent encore qu'il y a beaucoup de choses qu'ils ne savent pas.

«La chose naturelle est de savoir d'où viennent les poissons et de les aller lorsqu'ils se déplacent», dit Bailey. "Que se passe-t-il? Qu'est-ce que cela signifie et que font les poissons?

On sait très peu de choses sur le comportement des poissons photographiés. Les grenadiers, une famille de poissons que l'on voit dans plus de 100 photos de Délos, ont de longues queues qui peuvent leur permettre de se déplacer sur de grandes distances à basse vitesse, mais bien qu'ils soient un poisson des eaux profondes relativement commun, il y a peu d'informations sur la distance. ils peuvent nager.

Un article de 1992, par exemple, mettait des dispositifs de suivi acoustique sur des appâts et les donnait à des grenadiers, mais les dispositifs ne suivaient que les poissons jusqu'à 1 km de distance.

Milligan pense que les poissons pourraient migrer pour suivre les organismes mourants à la surface. Le plancton prospère au large de la côte ouest-africaine chaque année quatre mois avant que les poissons des grands fonds ne migrent vers la région. Étant donné que les eaux profondes dépendent de la vie à la surface qui meurt et s'enfonce au fond, d'autres animaux peuvent se rassembler pour profiter du plancton mourant, et les poissons des profondeurs migrent pour les manger.

«Nous n'avons tout simplement aucune idée de la façon dont ces choses fonctionnent», déclare Tim O'Hara, chercheur et conservateur principal de zoologie marine aux Musées Victoria, en Australie, qui n'a pas participé à la recherche. «Nous tâtonnons littéralement dans le noir. C'est à des kilomètres de profondeur dans l'océan et nous obtenons ces petites informations d'un ou deux endroits et nous essayons de dresser une vue d'ensemble. "

Milligan et Bailey espèrent que cette découverte encouragera d'autres chercheurs à rechercher des modèles similaires dans les océans profonds.

«Peut-être que si nous avions plus de ce niveau de surveillance dans d'autres endroits, nous trouverions des migrations de poissons dans toutes sortes d'endroits», dit Bailey. «C'est juste que [l'Angola] est l'endroit où nous avons examiné ce niveau de détail pendant cette période. Cela pourrait arriver partout. "


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