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Nous devons redoubler d'efforts pour sauver les tigres sauvages

Nous devons redoubler d'efforts pour sauver les tigres sauvages

Au cours des dernières semaines depuis la première diffusion de la série Netflix «Tiger King», j'ai mené des interviews non-stop sur l'élevage commercial honteux de tigres aux États-Unis au nom de la «conservation».

En tant que personne qui a consacré toute sa carrière à sauver cette magnifique espèce dans la nature, je trouve cette exploitation horrible, mais aussi grave soit-elle, la crise des tigres dans l'arrière-cour américaine est pâle par rapport à celle qui se déroule. dans la nature.

Il y a dix ans, l'année précédant le tigre, le programme mondial de rétablissement du tigre a été lancé avec une promesse audacieuse de doubler le nombre de tigres dans le monde d'ici 2022, une initiative connue sous le nom de TX2. Les 13 États de l'aire de répartition du tigre se sont engagés à TX2, lançant un effort massif pour collecter 536 millions de dollars pour financer des actions prioritaires.

À seulement deux ans de la date limite de TX2, il est temps de se demander: "Comment vont les tigres?" La réponse: «Mieux dans certains endroits, le mieux que l'on puisse dire, mais très, très mauvais dans d'autres; il n'est certainement pas sur la bonne voie pour doubler la portée d'ici 2022, et il reste certainement le gros chat le plus menacé.

Une telle réponse ne fait pas la une des journaux. Et ce n'est certainement pas ce à quoi on pourrait s'attendre étant donné le niveau de fanfare et le soutien financier mondial que TX2 a reçu. Alors que nous devons continuer à augmenter le nombre de tigres, maintenant l'accent sur chaque état de l'aire de répartition, il est temps de fixer notre regard collectif sur une manière différente de mesurer les progrès: au lieu d'essayer de compter chaque tigre, nous devons surveiller les tendances de le nombre de tigres comme indicateur de l'efficacité des interventions de conservation.

Globalement, TX2 est une cible que nous ne pouvons pas mesurer de manière réaliste. Les tigres sont cryptiques, insaisissables et habitent certains des coins les plus inaccessibles du monde, et bien que les scientifiques soient très bons pour estimer les nombres dans des zones plus petites telles que les parcs nationaux, les estimations pour l'ensemble de l'aire de répartition ne sont guère plus que l'opinion de experts.

De plus, la chronologie de TX2 est irréaliste. Une étude récente du Dr Abishek Harihar a prédit qu'en fonction des taux de reproduction des tigres et des proies et du temps nécessaire pour mettre en œuvre les stratégies nécessaires de lutte contre le braconnage et d'engagement communautaire, atteindre TX2 prendrait environ 30 ans dans la plupart des cas.

En poursuivant un objectif incommensurable et en vous précipitant pour montrer des progrès contre lui, vous risquez de masquer la réalité sur le terrain: malgré quelques succès notables, les tigres sont toujours dans une situation désespérée dans la plupart des endroits. La bonne nouvelle est que les tigres sont à la hausse en Inde et au Népal. Grâce aux engagements forts de leurs gouvernements, les deux pays ont développé et mis en œuvre des modèles de conservation qui réduisent le braconnage et permettent aux tigres de se rétablir de manière spectaculaire sur certains sites, tels que le parc national de Manas en Inde et le parc national de Parsa au Népal.

Cependant, les tigres d'Asie du Sud-Est sont en grande difficulté. Le Myanmar n'a qu'une petite population de moins de 20 tigres. Le braconnage et la déforestation menacent les tigres malais et indonésiens, certains prévoyant l'extinction du tigre malais d'ici 3 à 5 ans. La Thaïlande a la seule population reproductrice restante de tigres indochinois; La sous-espèce est éteinte au Vietnam, au Cambodge et au Laos depuis le début du siècle.

Pour inverser ces tendances et démontrer le type de progrès qui est inattaquable et durable, nous avons besoin du type d'engagement que le regretté Alan Rabinowitz avait à l'esprit en 2006 lorsqu'il a mis au défi un groupe de scientifiques d'abandonner les notions de simplement arrêter le déclin et de se frayer un chemin un plan pour augmenter le nombre de tigres.


Basé sur les succès de conservation en Inde et ailleurs, le plan était ambitieux et fondé sur la science. Elle est devenue la méthode la plus reconnue, la plus largement adoptée et la plus testée pour récupérer des tigres en ciblant des réseaux bien connectés de sites sources inviolables pouvant accueillir 70 tigres ou plus. Le coût du blocage d'un seul site source viable s'élève en moyenne à environ 1 million de dollars par an, en plus des dépenses du gouvernement local.

Pour faire face aux menaces critiques, des experts travaillant ensemble sur le terrain ont développé des solutions rentables et mesurables par rapport auxquelles nous pouvons suivre les progrès réels. La formation des rangers locaux à l'intelligence de la faune et à la surveillance technologique les aide à garder une longueur d'avance sur les braconniers et à traduire les criminels en justice. Offrir aux populations locales des alternatives aux ressources dont elles dépendent dans les aires protégées améliore leur santé et leur richesse tout en réduisant la pression sur l'habitat du tigre.

Les couloirs qui permettent aux tigres de se déplacer entre les aires protégées sont essentiels pour la viabilité génétique à long terme. Leur entretien est plus complexe, mais toujours bien compris, et nécessite une planification et une gestion minutieuses de l'extraction des ressources, du pâturage du bétail, des conflits homme-tigre et du développement des infrastructures.

À l'échelle mondiale, le démantèlement des syndicats de braconnage et le commerce illégal d'espèces sauvages doivent aller de pair avec une réduction de la demande de produits issus de la faune principalement pour la médecine traditionnelle asiatique, un changement culturel qui peut prendre des générations. Les impacts du commerce illégal d'espèces sauvages n'ont jamais été aussi évidents car le monde est paralysé par la pandémie de Covid-19, qui provient probablement d'un marché d'espèces sauvages.

Et si les interventions directes pour récupérer les tigres seront plus gourmandes en ressources, tous ces efforts doivent être soutenus indéfiniment pour éviter les revers et supprimer les menaces persistantes de braconnage, d'invasion et de destruction de l'habitat, ainsi qu'une gestion durable. du conflit homme-tigre où les populations se sont rétablies

Nous devons encourager les succès comme ceux de l’Inde et du Népal, car ils indiquent que les méthodes de conservation fondées sur la science qu’ils ont adoptées fonctionnent. Mais nous devons faire attention à ne pas prétendre «mission accomplie» trop tôt pour que les tigres d'Asie du Sud-Est continuent leur déclin silencieux dans l'oubli.

Les menaces qui pèsent sur les tigres sont plus intenses que jamais. Pourtant, depuis que la Global Tiger Initiative a annoncé qu'elle avait presque atteint son objectif d'un demi-billion de dollars, le financement de la conservation du tigre sur le terrain a été de plus en plus difficile.

Seuls quelques donateurs comprennent que le rétablissement du tigre, comme pour toute espèce menacée, est un marathon, pas un sprint. Depuis plus d'une décennie, ces investisseurs ont lancé de nouvelles initiatives telles que SMART, la technologie de caméra avancée PoacherCam et les méthodes de formation des rangers d'élite qui sont maintenant utilisées par les principaux professionnels de la conservation de la gamme des tigres.

Ils ont encouragé l'innovation et adopté le risque avec confiance dans une stratégie fondée sur la science. Leurs investissements portent leurs fruits d'une manière que nous pouvons mesurer avec précision, les tendances à la hausse du nombre de tigres, et ils contribuent à alimenter le rétablissement durable du tigre.

Nous devons agir maintenant pour concentrer les investissements mondiaux comme un laser dans des solutions éprouvées de conservation des tigres dans les zones où les tigres sont les plus menacés avant la prochaine année du tigre en 2022. Quelle terrible ironie ce sera si, tout en célébrant une victoire perçue, nous manquons notre opportunité. pour accomplir à jamais l'ambition des tigres.


Vidéo: Les Tigres de J-Claude Roy (Juin 2021).