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Crise climatique: plus durable et mortelle que le coronavirus

Crise climatique: plus durable et mortelle que le coronavirus

Les Nations Unies ont averti que les conséquences du changement climatique seraient pires que celles du Covid-19. La hausse des températures, la fonte des glaciers, l'élévation du niveau de la mer et les crises alimentaires, entre autres effets.

"Le coronavirus est une maladie qui, nous l'espérons, sera temporaire, avec des effets temporaires, mais le changement climatique existe depuis de nombreuses années et se poursuivra pendant de nombreuses décennies, et nécessite une action continue", a déclaré António Guterres, secrétaire général des Nations Unies ( ONU), lors de la présentation du rapport sur le climat mondial, qui a mis en garde contre l'augmentation continue de la température, la fonte des glaces (à la fois dans l'Arctique et en Antarctique), l'augmentation des émissions de dioxyde de carbone (CO2) et l'élévation du niveau de la mer. Si le changement climatique persiste, l'ONU a mis en garde contre de graves impacts socio-économiques, la santé, les déplacements forcés et les crises alimentaires.

L'Organisation météorologique mondiale (OMM - organisme des Nations Unies) a présenté la «Déclaration sur l'état du climat mondial 2019», qui systématisait les études d'une vingtaine d'institutions scientifiques et les rapports d'organisations nationales du climat. Le document avertit que la période de cinq ans 2015-2019 comprend les cinq années les plus chaudes de l'histoire, confirme que 2019 a été la deuxième année la plus chaude de l'histoire (avec une température moyenne mondiale de 1,1 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels) et souligne qu'il y a eu un pic des concentrations de CO2 (un gaz clé du réchauffement climatique).

L'OMM assure que les relevés de température en Antarctique étaient accompagnés "d'épisodes de fonte des glaces à grande échelle, événements qui influenceront l'élévation du niveau de la mer à un rythme toujours plus rapide". Et il souligne que la perte de glace dans l'Arctique est "constante et prolongée". Dans le même temps, et en relation directe, en 2019 «le niveau moyen de la mer à l'échelle mondiale a atteint la valeur la plus élevée pour laquelle il existe des données».

Les glaciers sont des réservoirs fondamentaux d'eau douce, menacés dans de nombreuses régions par les activités extractives (telles que la méga-extraction dans les Andes). En 2019, le «bilan de masse» mondial des glaciers était négatif. L'organe des Nations Unies prévient que le retrait des glaciers s'est produit pour la 32e année consécutive et précise que, depuis 2010, huit des dix années ont été enregistrées "avec les pires résultats" en termes de disparition des glaciers.

Le Portugais Guterres a souligné que les inondations, les incendies et les tempêtes extrêmes "coûtent mortellement des vies humaines" et ont appelé à l'action: "Nous manquons de temps pour conjurer les pires impacts du changement climatique et protéger notre sociétés des effets inévitables qui nous attendent ». Il a affirmé qu'il était loin d'atteindre les objectifs de l'Accord de Paris (limiter l'augmentation de la température à 1,5 degré Celsius).

Petteri Taalas, directeur de l'OMM, a annoncé que - à mesure que les gaz à effet de serre continuent d'augmenter - «il est probable que dans les cinq prochaines années, il y aura un nouveau record annuel de température mondiale».

La crise climatique aura un impact total sur la santé de la population. Les Nations Unies n'ont aucun doute: "La santé humaine et les systèmes de santé paient un prix de plus en plus élevé en raison des conditions de chaleur extrême." Les températures élevées de 2019 en Europe, en Australie, en Inde et au Japon en sont un exemple. Il déclare que les effets sur la santé comprennent les maladies et la mort liées à la chaleur; les blessures et la perte de vies humaines associées aux violentes tempêtes et inondations; incidence des maladies transmises par des vecteurs et par l'eau contaminée; aggravation des maladies cardiovasculaires et respiratoires dues à la pollution atmosphérique.

Le rapport de l’Organisation météorologique mondiale rappelle que la variabilité du climat est l’un des facteurs qui affectent le plus l’augmentation de la faim dans le monde. Il précise qu'après une décennie de déclin, en 2018 le nombre de personnes qui souffrent de la faim a commencé à augmenter: il y en a déjà 820 millions. Et il souligne qu'entre 2006 et 2016, l'agriculture des pays en développement a représenté 26 pour cent des pertes causées par les catastrophes climatiques.

Un aspect souvent ignoré est la migration forcée provoquée par la crise climatique. L'ONU a dénombré 17,2 millions de personnes en 2018 et est passée à 22 millions en 2019. Des cyclones et ouragans aux tempêtes et inondations généralisées. L'Iran, les Philippines et l'Éthiopie figuraient parmi les pays touchés.
Parmi les phénomènes extrêmes, il évoque des inondations majeures aux États-Unis, dans le nord de l'Argentine et en Uruguay, avec des pertes estimées à 22,5 milliards de dollars.

Le chef de l'OMM, Petteri Taalas, a déploré ce qui se passe avec la pandémie de coneravirus et les milliers de morts, mais a averti que la crise climatique "est bien pire".

«Le virus aura un impact économique à court terme, mais les pertes seront énormes si l'on pense au réchauffement climatique. Nous parlons d'un problème de plus grande ampleur, avec des conséquences bien plus graves sur la santé des personnes et sur nos sociétés », a-t-il prévenu.

Le rapport comporte une section spécifique sur les océans, responsable de l'absorption de 90% de la chaleur emprisonnée dans la Terre en augmentant les concentrations de gaz à effet de serre. «Le contenu calorifique des océans, qui est un indicateur de cette accumulation de chaleur, a atteint des niveaux sans précédent en 2019», a averti l'organisme des Nations Unies et résumé: «Les océans se réchauffent à un rythme vertigineux».

Par Darío Aranda. Article publié le 6 avril 2020 dans le journal Página12


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