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Nous pouvons encore redonner vie aux écosystèmes marins

Nous pouvons encore redonner vie aux écosystèmes marins

La surpêche, la pollution plastique, le changement climatique et d'autres facteurs de stress d'origine humaine ont porté des coups massifs aux écosystèmes océaniques et marins de la planète.

De nombreux récifs coralliens meurent dans les eaux tropicales acidifiantes. De vastes étendues d'océans sont devenues des zones mortes privées d'oxygène. Des espèces emblématiques comme le thon rouge de l'Atlantique sont pêchées presque jusqu'à l'extinction. Le tourisme de masse a fait des ravages dans les eaux côtières auparavant intactes.

Temps de désespoir? Pas nécessairement.

L'état de la vie marine dans une grande partie de la planète est précaire, mais il est encore temps de sauver les écosystèmes assiégés. La vie marine a fait preuve d'une résilience remarquable et, grâce à des mesures de protection améliorées, les écosystèmes marins fragiles peuvent se rétablir dans un laps de temps relativement court.

Prenez Maya Bay, dans le sud de la Thaïlande, qui est devenue célèbre en tant que lieu du film hollywoodien The Beach de 1999, avec Leonardo DiCaprio, après être devenue une destination touristique populaire avec des milliers de visiteurs amusants chaque jour, l'écosystème marin de la petite plage a été gravement endommagée. Cependant, une fois que les autorités locales ont fermé la zone au tourisme en 2018, la vie marine a commencé à se rétablir sensiblement en quelques mois.

Des exploits similaires de conservation et de préservation peuvent également être réalisés à une échelle beaucoup plus grande. Le rétablissement de la santé des océans exigera de la prévoyance et du dévouement, mais c'est faisable. En fait, en seulement trois décennies, nous pourrions «reconstruire» la vie marine, affirment les auteurs d'une nouvelle étude publiée dans la revue Nature.

«Nous sommes à un point où nous pouvons choisir entre l'héritage d'un océan résilient et vibrant ou un océan irréversiblement perturbé», a déclaré Carlos Duarte, auteur principal de l'étude, scientifique de la marine à l'Université des sciences et technologies King Abdullah en Arabie saoudite. .

L'étude fournit des exemples de rétablissement réussi des populations, des habitats et des écosystèmes marins grâce à une conservation efficace. Forts de ces succès, nous pouvons mettre en œuvre des mesures similaires à travers le monde. À titre d'exemple, les experts citent les baleines à bosse, qui se sont rétablies de niveaux de population extrêmement bas depuis l'interdiction de la chasse à la baleine en 1985.

Autour des océans, disent les auteurs, des mesures de conservation efficaces pourraient aider à restaurer les écosystèmes marins épuisés à ou près de leur état antérieur au milieu du siècle. Les marais, les mangroves, les herbiers marins, les récifs coralliens, les forêts de varech, les récifs d'huîtres, les pêcheries, la mégafaune et les habitats des grands fonds pourraient bénéficier d'une protection accrue.

«Nous avons une fenêtre d'opportunité étroite pour offrir un océan sain à la génération de nos petits-enfants, et nous avons les connaissances et les outils pour le faire», a expliqué Duarte. "Ne pas accepter ce défi, et condamner nos petits-enfants à un océan brisé qui ne peut pas soutenir des moyens de subsistance de haute qualité, n'est pas une option", a-t-il ajouté.


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