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L'agave peut être utilisé comme désinfectant pour les mains et pour les biocarburants

L'agave peut être utilisé comme désinfectant pour les mains et pour les biocarburants

L'humble plante d'agave est principalement connue pour son utilisation dans la production de tequila, mais une équipe de recherche de l'Université de Sydney vient d'ajouter deux autres applications très pertinentes: le biocarburant et le désinfectant pour les mains.

Publiés dans le Journal of Cleaner Production, les chercheurs ont évalué l'impact environnemental de l'éthanol produit à partir d'agave et ont conclu que l'usine surpassait le maïs et la canne à sucre dans plusieurs impacts environnementaux. Plus précisément, l'étude établit que les rendements en éthanol de l'agave sont similaires à ceux de la canne à sucre brésilienne, tout en consommant 46% moins d'eau que le maïs et même 69% de moins que la canne à sucre, en plus de montrer moins d’autres impacts liés à l’eau.

Ces résultats offrent de nombreuses nouvelles opportunités dans l'agriculture et l'industrie des biocarburants. Après tout, la plante est connue pour sa haute teneur en sucre et pousse dans les régions semi-arides du monde, en particulier dans les déserts du Mexique et d'Australie. Par conséquent, les résultats de l'étude signifient que les déserts pourraient devenir des terres agricoles efficaces pour l'usine d'agave, engendrant potentiellement une toute nouvelle industrie.

«Bien que son impact sur l'utilisation des terres, mesuré en fonction des terres occupées par unité de production d'éthanol, soit 98% plus élevé que le maïs et 2% plus élevé que la canne à sucre, l'agave peut être cultivé sur terre arides qui ne conviennent pas aux cultures vivrières », estiment les chercheurs. Étant une plante succulente originaire des climats chauds, la plante n'a pas besoin d'être irriguée ou fertilisée et n'exerce donc pas de pressions supplémentaires sur ces ressources.

«Il peut pousser dans des zones semi-arides sans irrigation; et il ne fait pas concurrence aux cultures vivrières et ne nécessite pas un approvisionnement limité en eau et en engrais. L'agave est tolérant à la chaleur et à la sécheresse et peut survivre aux étés chauds d'Australie.

Cependant, l'analyse suggère qu'un obstacle est l'économie. Dans le contexte de l'effondrement récent des prix du pétrole, les chercheurs avertissent qu'une industrie à base d'éthanol produit à l'agave n'est actuellement pas commercialement viable et aurait besoin du soutien du gouvernement pour démarrer.

Cependant, la crise actuelle des coronavirus peut fournir l'impulsion nécessaire d'urgence: l'éthanol étant également un ingrédient principal des désinfectants pour les mains, dont la production est de plus en plus sous pression car les fabricants ne peuvent pas répondre aux La demande de pointe induite par Covid-19. L'agave pourrait maintenant devenir une industrie viable rapidement à mesure que la demande pour ses produits dérivés augmente.

Ces développements pourraient faire de l'agave une solution écologique à de nombreux problèmes urgents d'aujourd'hui. Bien fait, l'agave pourrait très bien être le fournisseur le plus recherché de biocarburants et de désinfectants à l'avenir.



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