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Un trou rare de taille record s'ouvre dans la couche d'ozone au-dessus de l'Arctique

Un trou rare de taille record s'ouvre dans la couche d'ozone au-dessus de l'Arctique

Un trou rare s'est ouvert dans la couche d'ozone au-dessus de l'Arctique. Les scientifiques disent que c'est le résultat de températures anormalement basses dans l'atmosphère au-dessus du pôle nord.

Le trou, qui a été suivi depuis l'espace et le sol ces derniers jours, a atteint des dimensions record, mais ne devrait pas poser de danger pour les humains à moins qu'il ne se déplace plus au sud. S'il se propage plus au sud dans des zones peuplées, comme le sud du Groenland, les gens courraient un risque plus élevé de coups de soleil. Cependant, sur la base des tendances actuelles, le trou devrait disparaître complètement d'ici quelques semaines.

Les basses températures dans les régions polaires du nord ont conduit à un vortex polaire inhabituel et stable, et la présence de produits chimiques appauvrissant la couche d'ozone tels que le chlore et le brome dans l'atmosphère, en raison des activités humaines, a provoqué la formation du trou.

«Le trou est avant tout une curiosité géophysique», a déclaré Vincent-Henri Peuch, directeur du service de surveillance atmosphérique Copernicus. «Nous surveillons des conditions dynamiques inhabituelles, qui entraînent l'appauvrissement chimique de l'ozone. Cette dynamique a permis des températures plus basses et un vortex plus stable que d'habitude sur l'Arctique, ce qui a provoqué la formation de nuages ​​stratosphériques polaires et la destruction catalytique de l'ozone ».

Le trou n'est pas lié aux arrêts de Covid-19 qui ont considérablement réduit la pollution atmosphérique et les émissions de gaz à effet de serre. Il est également trop tôt pour dire si les conditions inhabituellement stables du vortex polaire arctique sont liées à la crise climatique ou font partie de la variabilité normale du climat stratosphérique.

Peuch a déclaré qu'il n'y avait pas d'implications directes pour la crise climatique. Les températures dans la région augmentent déjà, ralentissant l'appauvrissement de la couche d'ozone, et le trou commencera à reculer à mesure que l'air polaire se mélangera à l'air riche en ozone des basses latitudes. La dernière fois que des conditions similaires ont été observées, c'était au printemps 2011.

Le trou a été suivi par le service de surveillance atmosphérique Copernicus du Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme, basé en partie à Reading et financé par la Commission européenne.

Alors qu'un trou au-dessus de l'Arctique est un événement rare, le trou beaucoup plus grand dans la couche d'ozone au-dessus de l'Antarctique est une préoccupation majeure depuis plus de quatre décennies. La production de produits chimiques appauvrissant la couche d'ozone a été considérablement réduite, selon le Protocole de Montréal de 1987, mais certaines sources semblent continuer à fonctionner: en 2018, des émissions non autorisées ont été détectées en provenance de l'est de la Chine.

Le trou dans la couche d'ozone antarctique était le plus petit depuis 35 ans en novembre dernier, démontrant le succès des efforts visant à réduire la production de polluants nocifs. La couche d'ozone protège la terre des niveaux nocifs de rayonnement ultraviolet du soleil.

Les nouvelles sources de produits chimiques qui appauvrissent la couche d'ozone n'ont pas été un facteur dans le trou observé dans l'Arctique, a déclaré Peuch. «Cependant, c'est un rappel qu'il ne faut pas prendre les mesures du Protocole de Montréal pour acquises et que les observations depuis le sol et depuis les satellites sont essentielles pour éviter une situation où les niveaux de chlore et de brome dans la stratosphère peut remonter ».


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