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Les ouvriers agricoles risquent leur vie pour nous nourrir

Les ouvriers agricoles risquent leur vie pour nous nourrir

Chaque jour, quand Carmelita termine son quart de travail dans les champs de fraises de la côte centrale de la Californie, elle se trempe avec Lysol, enlève le bandana qu'elle utilise pour se protéger le visage et le met dans un sac en plastique avant de monter dans sa voiture. . Elle est la seule pourvoyeuse de ses deux jeunes enfants et ne peut se permettre de manquer une journée de travail.

Mais ces jours-ci, avec la pandémie de COVID-19 qui balaie le pays, cela devient beaucoup plus difficile. Carmelita suit attentivement les précautions de sécurité recommandées par les experts de la santé, mais c'est particulièrement difficile dans les domaines. La ferme où il travaille à Oxnard n'applique pas les protocoles de sécurité, a déclaré l'ouvrier agricole de 44 ans à Grist. (Carmelita a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué par crainte de représailles de la part de son employeur.)

Pour aggraver les choses, ses collègues rejettent ses demandes répétées de garder la distance recommandée par un expert de six pieds d'elle. Ils rient et se moquent d'elle: "Rien ne va se passer". Ils lui disent que s'il ne veut pas travailler, il devrait rentrer chez lui.

Carmelita, dont les enfants ont 7 et 13 ans, n'a pas ce luxe. Chaque après-midi, quand elle va chercher sa plus jeune fille chez la baby-sitter, la première chose qu'elle fait est de courir dans ses bras pour la serrer dans ses bras. La dernière chose que Carmelita veut faire est de l'infecter avec le virus, mais chaque jour, elle court le risque de mettre de la nourriture sur la table pour ses enfants et le reste de la Californie.

«Vous essayez de ne pas vous exposer, mais malheureusement, nous n'avons pas la capacité d'arrêter de travailler», a déclaré Carmelita en espagnol. «L'État nous appelle des travailleurs essentiels, mais ils ne démontrent pas notre valeur. Nous nous mettons en danger pour nourrir le pays.

Alors que la saison de cueillette des fraises commence en avril et mai, les travailleurs agricoles font valoir les craintes d'un manque de protections de sécurité des travailleurs, combiné à un manque d'accès aux soins de santé et aux conditions des vies surpeuplées, pourrait entraîner une épidémie majeure de COVID-19 chez les travailleurs agricoles des communautés de Californie. Comme d'autres cultures sont récoltées au printemps, une grande partie du reste du pays est confrontée à un risque similaire. Pour une main-d'œuvre particulièrement vulnérable en raison de l'insécurité économique, de l'exposition aux pesticides, des taux d'incidence plus élevés de maladies respiratoires telles que l'asthme et de maladies chroniques telles que le diabète, le COVID-19 pourrait être dévastateur.

«Si nous ne faisons rien pour remédier immédiatement aux conditions de vie, de travail, de logement et de transport des travailleurs agricoles, nous nous préparons à un impact considérable sur le secteur agricole car ces cultures ne peuvent pas être récoltées sans les travailleurs agricoles», a déclaré Andrea Delgado. , directeur des affaires gouvernementales pour la Fondation UFW (une organisation sœur à but non lucratif du syndicat United Farm Workers), qui fournit une gamme de services aux travailleurs agricoles et aux communautés d'immigrants.

Aux niveaux fédéral et étatique, la Fondation UFW a exhorté le Congrès et les gouvernements des États à répondre aux besoins uniques des travailleurs agricoles en fournissant une aide qui peut empêcher la propagation du virus et aider les travailleurs à survivre aux défis qui les attendent. Il y a plus de 2,4 millions de travailleurs agricoles dans tout le pays, et on estime qu'environ la moitié sont sans papiers. Dans le dernier plan de relance économique, le Congrès a alloué 9,5 milliards de dollars au ministère de l'Agriculture et 14 milliards de dollars en prêts à l'industrie agricole, mais le souci de Delgado est qu'aucun de ces fonds ne soit spécifiquement destiné aux travailleurs agricoles. .

La Fondation UFW demande au Congrès de fournir aux travailleurs agricoles une indemnité de risque, un soutien financier pour la garde d'enfants et des congés de maladie, entre autres avantages. Les travailleurs agricoles gagnent en moyenne environ 10,60 $ de l'heure et ont un revenu annuel médian entre 17 500 $ et 19 999 $. Seulement 47 pour cent des travailleurs agricoles ont déclaré avoir une assurance maladie, selon la dernière enquête nationale sur les travailleurs agricoles.

«À l'heure actuelle, leur situation juridique, leur accès aux prestations, crée les conditions dans lesquelles ces travailleurs devront choisir entre aller travailler et gagner leur vie pour payer une maison, de la nourriture et une garde d'enfants, ou rester en à la maison et prendre soin d'eux-mêmes », a déclaré Delgado.

Les ouvriers agricoles ne travaillent pas seulement côte à côte - ils partagent souvent des maisons pour réduire les coûts, doubler ou tripler les appartements, les mobile homes et les maisons. Beaucoup voyagent également ensemble pour travailler ensemble, parcourant de longues distances pour atteindre les vergers et les champs des zones rurales.

"Vous pouvez imaginer quelles sont les implications pour la transmission et votre capacité à rester en bonne santé et en sécurité et à subvenir aux besoins de vos familles", a déclaré Delgado.

Pénuries alimentaires pour les travailleurs agricoles

Les Américains ayant respecté les ordres de rester à la maison, ils se sont également précipités pour stocker de la nourriture. L'un des effets secondaires est que les travailleurs agricoles sont confrontés à un niveau d'insécurité alimentaire plus élevé. Lorsque les travailleurs ont terminé leur quart de travail, les aliments de base comme les haricots et le riz sont épuisés dans les épiceries. Les garde-manger manquent également de nourriture.

Les ouvriers agricoles de la vallée centrale de Californie ont vu cela se dérouler. Après 15 ans de récolte de raisins et de myrtilles près de chez elle à Delano, Susana a cessé de travailler il y a environ un mois de peur de recevoir le COVID-19. Son mari, qui travaille dans une ferme laitière, est exposé à des risques similaires. Mais sans le salaire de Susana et avec trois enfants à nourrir, le couple n'a pas les moyens de rester à la maison.

«Nous ne nous attendions jamais à vivre quelque chose comme ça et nous sommes vraiment préoccupés par ce qui se passe. Nous n'allons nulle part. Nous restons à la maison avec nos enfants », a déclaré Susana à Grist en espagnol, qui a demandé que son nom de famille soit caché parce qu'elle est sans papiers.

La famille de six personnes, qui comprend également la mère de Susana, a maintenant du mal à faire durer son argent avec un seul revenu. Certains jours, Susana n'a pas les moyens de faire ses courses au supermarché. Elle fait confiance aux banques alimentaires locales, mais elles sont trop vite à court de produits de base, a-t-elle déclaré. Les fruits, le lait et les repas du midi fournis deux fois par semaine dans les écoles de vos enfants aident grandement la famille à survivre.

Mais avec la fermeture des écoles, les étudiants à faible revenu qui recevaient autrefois un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits sur le campus ne déjeunent désormais que deux fois par semaine dans des régions comme le centre de la Californie. Pour aider ceux qui en ont besoin, deux écoles qui servent principalement les enfants des ouvriers agricoles de Delano proposent désormais un petit-déjeuner aux élèves et à leurs parents, a déclaré Nancy Oropeza, organisatrice de la Fondation UFW basée à Delano. Pour survivre, certaines familles rationnent maintenant ou manquent de nourriture, a-t-il dit.

«Malheureusement, c'est un fait. Peut-être qu'ils avaient assez de nourriture pour la semaine dernière, mais maintenant ils sont à court », a-t-il ajouté.

Des organisations telles que Lideres Campesinas, un réseau de femmes dirigeantes agricoles, exhortent les chefs d'État à agir, décrivant les travailleurs agricoles comme «l'un des maillons les plus vulnérables de la chaîne d'approvisionnement alimentaire, de la main-d'œuvre et des citoyens. de notre pays ". Dans une lettre envoyée au gouverneur Gavin Newsom cette semaine, l'organisation basée à Oxnard a fait pression sur les responsables de l'État pour donner la priorité aux besoins des travailleurs agricoles en s'attaquant aux niveaux inadéquats d'éducation sanitaire dans le COVID-19, le manque d'accès au soins de santé et insécurité alimentaire.

L'épidémie imminente

Les organisations de défense au service des travailleurs agricoles ont suivi de près le coronavirus, qui s'est rapidement propagé dans les zones à faible revenu et densément peuplées. Dans les comtés de Santa Barbara et de Ventura, en Californie, les défenseurs ont observé avec inquiétude l'apparition de cas de COVID-19 dans des villes comme Santa Maria et Oxnard, où de nombreux travailleurs agricoles travaillent et vivent.

«S'il y a une épidémie majeure parmi les communautés de travailleurs agricoles, elle peut se propager très, très rapidement», a déclaré Lucas Zucker, directeur des politiques et des communications de la Central United Coast Alliance for a Sustainable Economy (CAUSA), qui prône la immigrants indigènes. et les communautés sans papiers dans les comtés de Ventura et de Santa Barbara.

"Je suis vraiment préoccupé par ce qui va se passer alors que le pic de la saison des fraises coïncide avec ce pic d'épidémie de COVID-19", a-t-il ajouté. "Vous ne pouvez pas cueillir des fraises sur Zoom."

Cette collision portera un coup dur à un segment de la population qui manque largement non seulement de soins médicaux, mais parfois même d'informations sur la façon de mieux se protéger avant ou après l'exposition.

Les défenseurs ont encouragé les producteurs à prendre des «mesures importantes» pour protéger les travailleurs agricoles de l'exposition au coronavirus en promouvant des pratiques sur le lieu de travail qui accordent la priorité à la santé et à la sécurité des travailleurs, mais disent que de nombreuses entreprises ne le font pas. répondent.

Le syndicat United Farm Workers a sondé les travailleurs agricoles via les médias sociaux pour déterminer si les employeurs fournissent des informations relatives au coronavirus. Le syndicat a constaté que peu le faisaient, selon Armando Elenes, secrétaire-trésorier de l'organisation.

Certains employeurs opérant sous contrat syndical ont publié de nouvelles lignes directrices, telles que des pratiques de sélection qui nécessitent une distanciation sociale. Mais dans l'ensemble du secteur, l'UFW affirme avoir appris par l'intermédiaire de ses membres que les entreprises n'appliquent pas ces meilleures pratiques. Dans sa lettre du 30 mars aux employeurs agricoles, l'UFW a demandé un congé de maladie prolongé, un accès facile aux services médicaux, ainsi que des dépistages, des tests et des traitements pour les travailleurs agricoles non syndiqués qui manquent de soins médicaux.

Parmi les travailleurs agricoles que CAUSE a sondés, les travailleurs rapportent que les employeurs fournissent des rapports sur les mesures de sécurité au début des quarts de travail et dérangent les gens sur le terrain. Mais même avec ces mesures en place, Zucker a noté que la nature du travail rend difficile pour les travailleurs de s'y conformer. Par exemple, pendant la haute saison, les employeurs paient les travailleurs à la boîte, ce qui incite fortement les travailleurs agricoles à sauter les pauses.

«Des choses comme prendre 20 secondes pour se laver les mains, on dirait que ce n'est pas si long. Mais quand vous vous lavez les mains, c'est long, surtout quand vous sentez que vous devez sortir pour gagner un dollar pour survivre », a déclaré Zucker.

Beate Ritz, experte en épidémiologie professionnelle à l'Université de Californie, Los Angeles School of Public Health, a déclaré que le coronavirus est très susceptible de se propager aux communautés agricoles de la classe ouvrière, sur la base des modèles de transmission existants.

L'impact du coronavirus sera déterminé par le sérieux avec lequel l'industrie agricole prend cette menace pour la santé, si elle applique des mesures de sécurité et quelles ressources sont dépensées pour résoudre des problèmes tels que l'accès aux soins de santé.

"Vous pouvez avoir une grosse épidémie et tout le système tombe en panne ou, comme nous essayons de le faire maintenant par ce qu'ils appellent" le nivellement de la courbe ", pour qu'il ne culmine pas, cela peut s'être étendu dans le temps." Dit Ritz.

L'Institut de politique économique prévient également que le pic de l'emploi agricole, qui augmente du printemps à juillet, chevauchera le pic du coronavirus. Le groupe de réflexion non partisan, qui mène des recherches économiques, a conclu que les employeurs devront fournir une assurance maladie, des jours de maladie payés et un équipement de sécurité approprié. Le groupe de réflexion soutient que les producteurs devraient également mettre en œuvre des mesures de distanciation sociale, même si certaines de ces mesures de sécurité réduisent la productivité.

«Les travailleurs agricoles travaillent déjà dans des conditions parfois dangereuses et insalubres, et maintenant le COVID-19 présente un défi supplémentaire», indique le rapport.

Bon nombre des zones qui emploient des travailleurs agricoles ont tendance à être rurales et ne disposent pas des soins médicaux et autres infrastructures pour répondre à une éventuelle épidémie. Dans l'État de Washington et en Californie, la Fondation UFW craint que les travailleurs agricoles ne consultent pas un médecin même s'ils présentent des symptômes, car ils n'ont pas d'assurance maladie ou craignent d'être expulsés. Certains n'ont jamais été traités par un médecin.

«Ce sont des gens qui ont besoin de travailler et qui n'ont pas les moyens de ne pas travailler, même s'ils tombent malades», a déclaré Delgado de la Fondation UFW.

Garder le cap

À Oxnard, c'est le cas de Carmelita, qui envisage de continuer à récolter les fraises. Ses enfants dépendent d'elle et personne ne pardonnera le paiement dû pour la chambre qu'elle loue dans un mobil-home partagé.

Pour joindre les deux bouts, elle est devenue créative. Lorsque la fermeture de l'école l'a forcée à chercher d'autres services de garde pour ses enfants, elle n'a pas été en mesure de payer les nouvelles dépenses. Il a donc acheté une caméra vidéo, l'a installée dans la pièce qu'il loue, a établi un horaire d'étude pour son fils de 13 ans et le surveille via son téléphone portable pendant la journée.

Ce qui pèse sur elle, c'est la possibilité qu'elle tombe malade du COVID-19 et ne puisse plus s'occuper de ses enfants. Elle prend donc des précautions au travail pour minimiser les risques. Pendant son temps libre, elle fait du bénévolat avec Lideres Campesinas, s'assurant que les autres travailleurs agricoles ont accès à des informations potentiellement économisantes.

«Je connais les risques auxquels vous faites face en travaillant dans les champs à cause des pesticides», a déclaré Carmelita, originaire du Mexique qui a commencé à cueillir le raisin à 13 ans pendant les vacances d'hiver et d'été dans son pays natal. «Je suis donc conscient du risque. Mais ce genre de risque, non.

Ces risques sont ce qui l'a motivée à travailler avec des organisations comme Lideres Campesinas, afin qu'elle puisse apprendre à se protéger et à protéger les autres. Maintenant, elle a juste besoin de convaincre ses collègues de faire de même. "La réalité est que chacun de nous peut être exposé", a-t-il déclaré.


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