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L'histoire d'un fou qui a planté des arbres dans le désert il y a 88 ans

L'histoire d'un fou qui a planté des arbres dans le désert il y a 88 ans

Après avoir acheté 1 680 hectares d'excédent budgétaire, Carlos Gesell a commencé à construire sa propre maison au milieu de cette zone sablonneuse face à la mer. Aujourd'hui marque le 88e anniversaire du début de cette histoire devenue le présent: celle engendrée par la fondation de la Villa.

Aujourd'hui, il existe de l'asphalte, des bus longue distance et des itinéraires qui relient cette ville de 50 000 habitants aux principaux centres urbains du pays. Mais il y a exactement 88 ans (juste un «peu de temps» dans l'histoire millénaire de l'humanité), ce n'était rien de plus qu'une zone sablonneuse de dunes vivantes que seul un fou comme Carlos Gesell pensait acheter.

C'était le surplus fiscal d'une mesure de terres appartenant à d'anciennes estancias situées dans la région. Concentrés sur l'exploitation agricole, leurs propriétaires méprisaient les bandes de dunes adossées à la mer car ils les jugeaient improductives. Et c'était vrai: cela coûtait au vieux Gesell un grand sacrifice de faire naître du vert au milieu de tant de sable jaune.

Pour construire ses rêves, il a d'abord construit sa maison. C'était à partir du 14 décembre 1931, date fixée comme fondation de ce qui devint plus tard connu sous le nom de Parque Idaho, plus tard Villa Silvio Gesell et enfin Villa Gesell.

Cet endroit, qui va de l'extrémité sud de la baie de Samborombón à Mar Chiquita, était alors une zone sablonneuse désolée de dunes, de dunes en mouvement permanent sous l'action du vent. Carlos Idaho Gesell, alors âgé de 40 ans, est issu d'une famille d'immigrants allemands vouée à la vente de meubles et d'articles pour bébés et enfants, entre autres produits.

A la recherche d'un terrain pour planter des pins pour approvisionner son usine, il apprend l'existence de ces terres: 10 kilomètres de côtes et 1600 mètres de profondeur, sable pur. L'achat, en août 1931, a déclenché une petite tempête familiale, mais l'homme - qui avait mené des entreprises de toutes sortes, dont plusieurs inventions - était convaincu qu'il pouvait extraire la vie végétale de ces masses stériles de sable.

C'est à cette date qu'il a commencé à construire sa maison sur une dune de 9 mètres, à environ 100 mètres de la mer. Trois semaines plus tard, elle avait la forme que l'on connaît aujourd'hui: la maison à quatre portes, une vers chaque point cardinal, qui permettait d'accéder indistinctement à la maison au cas où l'accumulation de sable empêcherait toute entrée. A noter également le système d'isolation, à double paroi en bois plâtré, dont l'espace est rempli de papier journal. Les archives historiques et le musée de la ville y travaillent actuellement.

Au milieu des années 40, la région a non seulement montré une croissance remarquable d'arbres tels que les acacias, les pins, l'alfa et les trèfles, plantés par Gesell lui-même, mais elle commençait à être une ville stable et une référence pour le tourisme. C'était aussi un point de rencontre, dans les années 60 et 70, pour la jeune intelligentsia de l'époque, très bien reflétée par Rodolfo Kuhn dans le filmLe jeune vieux.

Carlos Gesell est décédé à l'âge de 88 ans à l'hôpital allemand de Buenos Aires, alors qu'il rêvait encore de reboiser 20 hectares du désert du Sahara. Sa dépouille repose près de ces dunes qu'il a apprivoisées, dans le cimetière de la Villa.

Par Juan Ignacio Provéndola | Pulsogesellino


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