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Aidez les espèces en voie de disparition pendant le coronavirus

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Jeudi matin dernier, Louisa Baillie a emprunté le chemin de terre de cinq kilomètres qui relie sa maison dans la forêt amazonienne à la route principale. À la jonction, il s'est garé et a continué à marcher jusqu'à Mera, une ville d'environ 8 000 habitants.

Après avoir rempli son sac à dos de fruits et légumes de vendeurs locaux, elle a attrapé des feuilles et a commencé à cueillir les termites des arbres en cours de route, les fourrant dans un seau contenant de petits fragments de nids d'insectes. Baillie travaille comme vétérinaire en Merazonia, un centre de sauvetage de la faune sauvage en Equateur. Les termites étaient le dîner d'Andy le fourmilier, un bébé récemment confisqué à un poste de contrôle de la police.

«Normalement, nous faisons nos courses deux fois par semaine, mais à ce stade, il est assez difficile de se déplacer», a-t-elle expliqué au téléphone en fourrant de succulentes feuilles dans la bouche d'un bébé paresseux blotti contre un ours en peluche. Le jeune homme était tombé d'un arbre il y a quelques semaines et était maintenant en voie de guérison. "Maintenant, nous essayons de faire des courses plus petites et régulières, d'aller en ville et de voir ce que nous pouvons ramasser au fur et à mesure."

Quelques jours plus tôt, l'Équateur avait commencé à restreindre les déplacements à l'intérieur du pays pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

Avec environ 100 animaux dans le centre de sauvetage, y compris des singes capucins, tamarins et hurleurs, des kinkajous et un couguar, Merazonia fait face à un avenir incertain. La plupart des animaux ici ont été confisqués du commerce illégal d'espèces sauvages en Amérique du Sud et beaucoup ne peuvent pas être renvoyés dans la nature. Une grande partie du financement du centre provient du tourisme bénévole. Mais avec les frontières fermées à tous les voyageurs étrangers, cela ne durera pas longtemps.

«Nos opérations quotidiennes sont basées sur les frais payés par les bénévoles, qui couvrent le coût de la nourriture et des médicaments pour les animaux», a déclaré Baillie. Bien que certains volontaires soient bloqués en Équateur depuis la fermeture des frontières le 16 mars, «dès que les frontières seront ouvertes, presque tout le monde rentrera chez lui».

Alors que le coronavirus se propage d'un pays à l'autre, perturbant les voyages mondiaux et l'économie, les centres de sauvetage de la faune se démènent pour joindre les deux bouts. Le Centre pour la protection des orangs-outans de Kalimantan, la section de Bornéo en Indonésie, a été temporairement fermé pour minimiser la propagation du virus. D'autres comme Merazonia dépendent de l'argent du tourisme pour prendre soin de leurs animaux. Depuis la fermeture de Wuhan par la Chine en janvier, le nombre de visiteurs a chuté dans les centres de la faune asiatique.

Edwin Wiek dirige la Wildlife Friends Foundation Thailand et est secrétaire général du WildAnimal Rescue Network, un groupe de groupes de sauvetage de la faune d'Asie de l'Est et du Sud-Est. Dans son centre de sauvetage de la faune et refuge d'éléphants à Phetchaburi, "nous avons perdu 80% de notre financement", a-t-il déclaré.

"Nous avons plus de 700 animaux: 25 éléphants qui nécessitent beaucoup de soins et de nourriture, environ 30 ours et 400 primates." S'ils coupaient 50% de leur personnel, les centres de sauvetage pourraient survivre un mois ou deux, voire trois, mais pendant plus longtemps, ce ne serait pas viable, a-t-il dit. En vertu de la loi thaïlandaise, Wiek ne peut pas demander un prêt bancaire parce qu'il fonctionne comme une fondation caritative, pas comme une entreprise. «Si je ne peux pas trouver un revenu alternatif dans environ trois mois, je dois ouvrir les cages et laisser les animaux partir. Nous essayons de faire tout ce que nous pouvons pour que cela n'arrive pas ».

À Chengdu, une ville d'environ 16 millions d'habitants dans l'ouest de la Chine, l'ONG Animals Asia gère un refuge pour 48 ours lunaires sur une liste vulnérable sauvée des fermes. La bile extraite de la vésicule biliaire des ours est un élément de base de la médecine traditionnelle dans le pays.

Après que la Chine a mis en œuvre des mesures généralisées pour arrêter la propagation du coronavirus, le prix des masques et des médicaments a explosé. "Cela a été très effrayant", a déclaré Ryan Sucaet, directeur de l'équipe vétérinaire du centre. «Dans notre sanctuaire, nous avons une population d'ours vraiment gériatrique qui dépend beaucoup du soulagement de la douleur. C'était un défi de traverser ces temps. Nous ne laisserons jamais le bien-être des ours être compromis, mais cela a eu un coût. Une cargaison de 10 000 masques médicaux pour les travailleurs a disparu, probablement interceptée par le gouvernement pour les travailleurs médicaux de première ligne. "Veiller à ce que nos réserves restent élevées maintenant est notre principale préoccupation."

Ailleurs, Free the Bears, une organisation à but non lucratif australienne avec des sanctuaires au Laos, au Cambodge et au Vietnam, avait l'intention de sauver un ours mâle et femelle à la mi-février. Tous deux étaient en cage dans les fermes biliaires du Vietnam depuis plus de 18 ans. Mais lorsque le gouvernement vietnamien a temporairement arrêté tout commerce et transport d'espèces sauvages dans le pays, cela a eu des conséquences inattendues; le sauvetage était soudainement dans l'air.

Enfin, Free the Bears a reçu le feu vert pour déplacer rapidement les ours vers leur sanctuaire de Cat Tien. "Mais pour l'instant, il est à nouveau interdit de déplacer des animaux sauvages au Vietnam", a déclaré Rob Mabin, responsable des communications de l'organisation.

Malgré les craintes concernant l'argent à court terme, il y a un côté positif à la crise pour les sauveteurs de la faune asiatique. Fin février, la Chine a émis une interdiction temporaire du commerce et de la consommation d'animaux sauvages qui devrait être adoptée plus tard cette année. Le Premier ministre vietnamien Nguyen Xuan Phuc a appelé le ministère de l'Agriculture du pays à rédiger une directive pour mettre fin définitivement au commerce et à la consommation illégaux d'animaux sauvages, motivé par la crainte que les animaux soient une source de maladie.

Jill Robinson a fondé Animals Asia il y a 22 ans. Pendant des décennies, le groupe a fait pression sur les gouvernements pour mettre fin au commerce des espèces sauvages. Maintenant, vos objectifs se concrétisent enfin. "Nous avons déjà assisté à un changement significatif relativement rapide de la part des autorités", a-t-il déclaré depuis Hong Kong. Bien qu'il reste à voir si l'interdiction affectera les animaux utilisés pour la médecine, a-t-il dit, "le monde prend conscience du fait qu'il est impossible de les cultiver humainement dans des conditions strictes de biosécurité".

«Nous réalisons que nous devons changer nos habitudes et nos attitudes concernant la façon dont nous vivons avec la faune et notre intendance de la faune», a conclu Robinson.


Vidéo: La faune sauvage, victime indirecte du coronavirus (Juin 2021).