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Les scientifiques trouvent un insecte qui se nourrit de plastique toxique

Les scientifiques trouvent un insecte qui se nourrit de plastique toxique


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Les scientifiques ont découvert une bactérie qui se nourrit de plastique toxique. Les bactéries décomposent non seulement le plastique, mais l'utilisent comme aliment pour conduire le processus.

La bactérie, trouvée sur un site de déchets où le plastique a été déversé, est la première connue à attaquer le polyuréthane. Des millions de tonnes de plastique sont produites chaque année pour être utilisées dans des articles tels que des chaussures de sport, des couches, des éponges de cuisine et comme isolant en mousse, mais il est principalement envoyé en décharge car il est trop difficile à recycler.

Lorsqu'elle se décompose, elle peut libérer des produits chimiques toxiques et cancérigènes qui tueraient la plupart des bactéries, mais la souche nouvellement découverte peut survivre. Bien que la recherche ait identifié le «ver» et certaines de ses principales caractéristiques, il reste encore beaucoup à faire avant de pouvoir l'utiliser pour traiter de grandes quantités de déchets plastiques.

«Ces résultats représentent une étape importante pour pouvoir réutiliser des produits en polyuréthane difficiles à recycler», a déclaré Hermann Heipieper, du Helmholtz Center for Environmental Research-UFZ à Leipzig, en Allemagne, qui est l'un des membres de l'équipe de recherche. Il a dit qu'il pourrait s'écouler 10 ans avant que les bactéries puissent être utilisées à grande échelle et qu'entre-temps, il était vital de réduire l'utilisation de plastique difficile à recycler et de réduire la quantité de plastique dans l'environnement.

Plus de 8 milliards de tonnes de plastique ont été produites depuis les années 50, et la plupart ont fini par polluer les terres et les océans du monde - ou les décharges. Les scientifiques disent qu'il menace "une contamination quasi permanente de l'environnement naturel".

La recherche, publiée dans la revue Frontiers in Microbiology, a identifié une nouvelle souche de bactéries Pseudomonas, une famille connue pour sa capacité à résister à des conditions difficiles, telles que des températures élevées et des environnements acides.

Les enquêteurs lui ont donné des produits chimiques clés à base de polyuréthane dans le laboratoire. "Nous avons constaté que les bactéries peuvent utiliser ces composés comme seule source de carbone, d'azote et d'énergie", a déclaré Heipieper.

Les champignons ont déjà été utilisés pour décomposer le polyuréthane, mais les bactéries sont beaucoup plus faciles à exploiter pour un usage industriel. Heipieper a déclaré que la prochaine étape serait d'identifier les gènes qui codent pour les enzymes produites par l'insecte qui décomposent le polyuréthane.

Les scientifiques ont révélé en 2018 qu'ils avaient accidentellement créé une enzyme mutante qui décompose les bouteilles de boissons en plastique, qui sont fabriquées à partir de PET, permettant potentiellement un recyclage complet des bouteilles pour la première fois. L'une des équipes à l'origine de cette percée, le professeur John McGeehan, directeur du Center for Enzyme Innovation de l'Université de Portsmouth, en Angleterre, a salué le nouveau travail.

«La dégradation de certains polyuréthanes peut libérer des additifs toxiques, qui doivent être manipulés avec précaution. Ce groupe de recherche a découvert une souche capable de lutter contre certains de ces produits chimiques », a-t-il déclaré. «Bien qu'il reste encore beaucoup à faire, il s'agit d'une recherche passionnante et nécessaire qui démontre le pouvoir de regarder la nature pour trouver de précieux biocatalyseurs. Comprendre et tirer parti de ces processus naturels ouvrira la porte à des solutions de recyclage innovantes ».

Heipieper a déclaré: «Lorsque vous avez de grandes quantités de plastique dans l'environnement, cela signifie qu'il y a beaucoup de carbone et qu'il y aura une évolution pour l'utiliser pour l'alimentation. Les bactéries sont présentes en grand nombre et leur évolution est très rapide ».

"Cependant, cela ne signifie certainement pas que le travail des microbiologistes peut conduire à une solution complète", a-t-il soutenu et a conclu: "Le message principal devrait être d'empêcher le plastique d'être libéré dans l'environnement en premier lieu."

Des recherches antérieures ont également montré que certains champignons peuvent décomposer le plastique PET, tandis que les larves de la teigne de la cire, généralement élevées comme appâts pour poissons, peuvent manger des sacs en polyéthylène.


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Commentaires:

  1. Kagaran

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  2. Gale

    Essayer n'est pas une torture.

  3. Cluny

    Bien sûr, vous avez raison. Il y a quelque chose à ce sujet, et je pense que c'est une excellente idée.

  4. JoJolkis

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