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Pourquoi les espèces océaniques se déplacent-elles vers les pôles?

Pourquoi les espèces océaniques se déplacent-elles vers les pôles?

Pendant des siècles, les pêcheurs de Narrangansett, dans le Rhode Island, ont parcouru les eaux de l'Atlantique Nord-Ouest à la recherche de hareng, un petit poisson qui est également un aliment de base pour les prédateurs océaniques. Mais à mesure que le changement climatique réchauffe les mers du monde, le hareng dont dépendent ces pêcheurs s'estompe à la pointe sud de leur aire de répartition et apparaît de plus en plus à leur extrémité nord.

Cette situation se développe dans les eaux océaniques du monde entier: les concentrations de populations d'animaux marins se sont éloignées de l'équateur vers les pôles au cours du siècle dernier, selon l'une des analyses les plus complètes de la distribution des espèces marines à ce jour. . Selon les chercheurs, ces mouvements pourraient perturber les réseaux trophiques et mettre en danger les moyens de subsistance des personnes qui dépendent des principales pêcheries.

«Ce sont des changements qui se produisent réellement dans les communautés locales établies», déclare MartinGenner, co-auteur de l'étude, écologiste des poissons à l'Université de Bristol en Angleterre. "Il s'agit de changements dans les espèces que les gens connaissent dans leur environnement, dans l'abondance de choses qui sont déjà là."

L'étude, publiée dans Current Biology, a examiné comment le nombre de 304 espèces marines, y compris le petit phytoplancton, les herbes marines, les algues, les poissons, les reptiles, les mammifères marins et les oiseaux de mer, a changé au cours du siècle dernier. Les chercheurs ont recueilli des données à partir de 540 mesures d'abondance prises dans les océans du monde depuis la fin des années 1800, de l'océan Arctique au nord de l'Alaska et à travers l'équateur jusqu'à l'océan Austral au large de l'Antarctique. Ils ont constaté que les études effectuées plus près des pôles étaient plus susceptibles de montrer une augmentation de la population d'une espèce et que celles effectuées plus près de l'équateur étaient plus susceptibles de montrer un déclin.

Jennifer Sunday, une écologiste du changement climatique à l'Université McGill, qui n'a pas participé à l'article, dit que de nombreuses espèces marines sont adaptées et donc sensibles à une plage de température plus étroite que les espèces terrestres. En conséquence, les organismes marins seront probablement plus touchés par le réchauffement. Les espèces terrestres peuvent être moins vulnérables à la perte de leurs aires de répartition équatoriales «car elles ont toutes sortes de microhabitats qu'elles peuvent combler», comme des terriers ou d'autres endroits où elles peuvent se rafraîchir, explique-t-il.

Bien que l'étude se soit concentrée sur les mécanismes exacts qui provoquent des changements dans l'abondance marine, Genner dit qu'il ne s'agit pas simplement d'espèces qui migrent, mais plutôt de savoir si elles sont capables de survivre là où elles se trouvent déjà. Si certaines espèces peuvent s'adapter aux changements de température en s'étendant vers le pôle extrême de leur aire de répartition, beaucoup ne le peuvent pas. "Par exemple," dit-il, "si vous êtes une sorte de côte rocheuse dans le sud de la Tasmanie, et qu'il n'y a pas de côte rocheuse plus au sud, où allez-vous?" Les espèces qui ne peuvent pas s'adapter ou se déplacer vers les pôles peuvent finir par être menacées d'extinction.

Le changement des concentrations d'espèces peut avoir des effets en cascade sur les écosystèmes. Par exemple, certaines espèces qui s'étendent vers les régions vers les pôles à mesure que les eaux se réchauffent peuvent mettre en danger les pêcheries locales, dit Genner.Dans un cas, un type de crustacé parasite appelé pou du poisson pourrait devenir un problème pour les poissons. Les salmoniculteurs britanniques. «Pour le moment, ils peuvent les contrôler», dit Genner, mais clarifie: «Si vous augmentez la température d'un degré ou deux, ces populations (le pou du poisson) pourraient bien commencer à faire beaucoup mieux. Et en conséquence, la viabilité de l'industrie pourrait être menacée ».

Steve Murawski, biologiste des pêches à l'Université de Floride du Sud, qui n'a pas participé à l'étude, dit que lorsque les espèces disparaissent de certaines parties de leur aire de répartition, le changement affecte les ressources disponibles pour les personnes vivant dans les zones. affecté. Il souligne qu'une grande partie de la population mondiale dépend du poisson comme principale source de protéines. La possibilité de ce problème est particulièrement vraie sous les tropiques, où les animaux ont une gamme plus étroite pour s'adapter au réchauffement des océans car ils sont déjà très proches des limites supérieures de leur tolérance thermique.

«Vous vous éloignez des régions équatoriales du monde, qui ont tendance à se trouver dans les pays en développement», déclare Murawski. «Plus nous éloignerons ces ressources des communautés traditionnelles et des centres de population, plus nous créerons également une insécurité alimentaire. Il est indispensable de surveiller la distribution et l'abondance des animaux dans le monde en développement ».

Les changements signifient également que certains prédateurs pourraient perdre leurs proies, dit Murawski, car bon nombre des animaux les plus sensibles à la température ont tendance à être de petites espèces qui forment la base des chaînes alimentaires. La perte de ces espèces pourrait briser ces chaînes, rendant difficile la survie des prédateurs.

Étant donné que les espèces marines sont soumises à de nombreux facteurs de stress en plus du changement climatique, avoir des programmes de conservation qui s'attaquent à certains de ces autres facteurs, tels que la surpêche ou la perte d'habitat, peut fournir un tampon contre les impacts de la hausse des températures, dit-il. Genner. «Nous ne savons pas dans quelle mesure cela fonctionnera réellement dans le milieu marin à ce stade, mais cela ne peut vraiment pas faire de mal», dit-il. "Cela nécessitera des choses comme la réduction des récoltes et la modification de nos façons d'utiliser l'environnement marin."


Vidéo: VIDÉO #4 Salinité u0026 circulation océanique (Juin 2021).